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Conférence de direction: Passer au vert au Sri Lanka

srilalmitthapala
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Écrit par éditeur

Srilal Miththapala a un enthousiasme contagieux pour un homme qui a la tâche peu enviable de promouvoir le tourisme au Sri Lanka, un pays largement considéré comme une zone de guerre dangereuse où les touristes ne devraient pas s'aventurer

Srilal Miththapala a un enthousiasme contagieux pour un homme qui a la tâche peu enviable de promouvoir le tourisme au Sri Lanka, un pays largement considéré comme une zone de guerre dangereuse où les touristes ne devraient pas s'aventurer. Srilal est le président de l'Association des hôtels touristiques du Sri Lanka et a pour mission de persuader le Royaume-Uni que ce n'est pas le cas. En fait, Srilal relève deux défis: l'un pour rassurer le monde extérieur que le Sri Lanka est en fait un pays sûr, bon marché et attrayant à visiter; l'autre pour attirer l'attention sur l'un de ses projets personnels favoris de créer un hôtel totalement «vert».

Lorsque nous nous sommes rencontrés au Royal Commonwealth Club de Londres par une journée grise au début de l'automne, la gamme de brochures avec des photos de forêts luxuriantes et verdoyantes, des plages accueillantes et une vue imprenable sur les montagnes des lacs et des rivières m'a incité à réserver immédiatement un vol pour le Sri Lanka. .

Srilal a parlé avec passion de son projet favori, l'hôtel Sigiriya, qui est géré selon des principes strictement environnementaux. Il est situé dans le centre du Sri Lanka, au pied d'un ancien complexe de palais datant du 5ème siècle après JC. La brochure de l'hôtel dit qu'il s'est engagé à économiser l'énergie et l'eau; minimiser les émissions de gaz à effet de serre des déchets solides, la pollution atmosphérique, la pollution chimique; maximiser le recyclage, l'utilisation de matériaux respectueux de l'environnement et la flore indigène dans l'aménagement paysager; conserver la biodiversité et soutenir les moyens de subsistance locaux.

Tous ces objectifs sont impressionnants et ambitieux, mais dans quelle mesure a-t-il été facile à mettre en œuvre? Srilal a reconnu qu'ils devaient surmonter de nombreux défis. «Nous avons dû travailler de bas en haut en transformant un vieil hôtel», a expliqué Srilal. «Lors de discussions avec l'architecte, j'ai stipulé qu'aucun arbre ne devait être coupé. À la fin, ils ont perdu un seul arbre.

Le restaurant est entouré de verdure sans climatisation. À un moment donné, l'architecte et Srilal ont envisagé de ne pas avoir de fans non plus mais ont cédé face à la chaleur étouffante de l'été. L'hôtel possède un jardin bio où vous pourrez choisir vos propres salades. L'hôtel a également adopté un village local où les clients se mêlent aux villageois, sortent avec eux dans les champs pour couper les récoltes et mangent avec eux s'ils y sont invités.

En établissant leurs références écologiques, la direction de l'hôtel a été confrontée à un problème inattendu: des singes trop amicaux. Les forêts autour de l'hôtel abritent toutes sortes d'animaux sauvages, y compris des singes, qui sont devenus si audacieux qu'ils ont commencé à se servir de la nourriture dans la salle à manger. Les singes peuvent également être agressifs et cela a posé un dilemme à la direction de l'hôtel. Comment s'attaquent-ils au problème de manière humaine sans nuire aux singes? Srilal est tombé sur une discussion sur Internet entre des experts en primates aux prises avec ce problème même. Il est convaincu que grâce à leurs conseils, l'hôtel sera en mesure de mettre fin à «l'affaire des singes».

Les touristes n'ont pas besoin de voyager loin pour voir des troupeaux d'éléphants sauvages de près. Le «rassemblement» annuel maintenant célèbre des éléphants à Minneriya est unique - le seul endroit au monde où une concentration aussi élevée d'éléphants d'Asie sauvages se trouve dans une si petite zone. Ce qui est relativement inconnu, c'est qu'un sous-produit des éléphants - leurs excréments - se révèle être un succès inattendu. Une petite entreprise a commencé à fabriquer du papier à partir de bouse d'éléphant et cela devient maintenant une activité assez lucrative.

Alors que la conservation lui tient à cœur, Srilal est conscient de la nécessité d'équilibrer cela avec sa responsabilité de représenter les intérêts de l'industrie touristique de son pays dans son ensemble. Il est vrai que les longues années de conflit sanglant ont marqué la population du pays et endommagé l'économie. Il est également triste de constater que bon nombre des plus belles régions se trouvent au nord et à l’est du pays, où il ne serait pas conseillé aux touristes de s’aventurer. Les gros titres des journaux retracent les rebondissements du conflit ethnique de longue date au Sri Lanka qui a coûté des milliers de vies. En conséquence, le nombre de touristes n'est pas aussi élevé que le gouvernement le souhaiterait. Les arrivées de touristes ont chuté à 224,363 2008 au cours des six premiers mois de 0.2 par rapport à la même période l'an dernier. Bien que cela ne représente qu'une baisse de XNUMX%, les autorités touristiques sri-lankaises cherchent désespérément à augmenter les chiffres. Comme le souligne Srilal Miththapala, de vastes pans du Sri Lanka ne sont pas touchés par la violence.

Avec l'arrivée de l'automne et de l'hiver encore à venir en Europe, les vacanciers pourraient trouver que le Sri Lanka pourrait être une destination idéale offrant des forfaits bon marché, un temps chaud, un choix de paysages et la possibilité de contribuer à la protection de l'environnement.