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Le Nigéria utilise la technologie, une surveillance proactive et une réponse rapide pour lutter contre Ebola

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ABUJA, Nigéria - À la suite de nouveaux cas de virus Ebola en Espagne et du premier décès dû au virus aux États-Unis, les chercheurs envisagent l'utilisation par le Nigéria de la technologie du 21e siècle pour

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ABUJA, Nigéria - À la suite de nouveaux cas de virus Ebola en Espagne et du premier décès dû au virus aux États-Unis, les chercheurs se tournent vers l'utilisation par le Nigéria de la technologie du 21e siècle pour étudier exactement comment le pays le plus peuplé d'Afrique a pu contenir la maladie mortelle .

L'épidémie d'Ebola a frappé le Nigéria en juillet lorsque Patrick Sawyer, un Libério-Américain, s'est envolé pour Lagos en proie au virus, contagieux et approchant de ses derniers jours. L'épidémie initiale a alimenté l'inquiétude des responsables de la santé quant à la capacité du pays à contrôler le virus. Après tout, Lagos est la plus grande ville d'Afrique et un important centre de transport.

Le 8 août, le président Goodluck Ebele Jonathan a déclaré une urgence nationale. En réponse, les responsables de la santé ont distribué des brochures d'information et affiché des panneaux d'affichage dans plusieurs langues locales pour informer les citoyens nigérians sur les mesures préventives et les symptômes du virus. Les responsables de la santé ont immédiatement compris que leur principale priorité était de suivre toute personne qui était en contact avec le cas index. Les autorités ont placé Sawyer en isolement et ont commencé à retrouver toutes les personnes avec lesquelles il était récemment entré en contact.

Tous ceux qui sont entrés en contact avec Sawyer - plus de 280 résidents - ont dû fournir aux autorités nigérianes des mises à jour deux fois par jour sur leur état de santé actuel. Les personnes qui présentaient des symptômes ou qui n'avaient pas répondu ont été contrôlées par un réseau de quartier ou des agents de santé. Au total, les responsables de contact ont effectué plus de 18,500 XNUMX visites à domicile auprès des personnes potentiellement exposées.

À travers tout cela, le Nigéria s'est concentré sur la technologie en tant qu'outil critique et proactif pour aider à lutter contre la propagation du virus. Les agents de santé surveillant les cas suspects se sont armés de téléphones portables et d'une application Android qui ont contribué à réduire le temps de signalement, qui peut normalement prendre jusqu'à 12 heures. La technologie a réduit le temps de reporting à six heures avant d'être réduit à presque rien.

L'application et les téléphones qui ont rendu possibles les mises à jour en temps réel ont été fournis par eHealth and Information Systems Nigeria, une société de recherche à but non lucratif basée à Santa Ana, en Californie, qui opère dans la ville de Kano, au nord du Nigéria. Un groupe de volontaires s'est associé au gouvernement et a créé Ebola Alert, qui a utilisé Facebook et Twitter pour informer les Nigérians sur la maladie. L'unité nigériane de Google Inc. a organisé des sessions de formation pour les journalistes sur la façon d'utiliser Google Trends pour identifier les principales questions du public sur la maladie.

Les techniciens de laboratoire effectuant des tests ont également reçu des tablettes pour numériser et télécharger les résultats dans la base de données du centre d'urgence. À leur tour, les équipes sur le terrain ont reçu des alertes par SMS sur leurs téléphones les informant immédiatement des résultats.

Tom Frieden, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, a déclaré publiquement que «la réponse étendue du Nigéria à un seul cas d'Ebola montre que le contrôle est possible avec des interventions rapides et ciblées. Le Dr Margaret Chan, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a personnellement félicité le président Jonathan pour le succès de l'endiguement de la maladie à virus Ebola dans le pays et pour l'arrêt efficace de la transmission de la poliomyélite.

Après plus de deux mois de surveillance étroite de la situation, les responsables de la santé nigérians sont convaincus que le virus a été contenu. Le gouvernement nigérian reste fermement résolu à fournir des conseils et une expertise aux autres pays qui luttent contre le virus.

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A propos de l'auteur

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La rédactrice en chef est Linda Hohnholz.