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L'île de Pâques attire toujours plus de touristes qu'elle ne peut en gérer

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Écrit par éditeur

Dispersés sur les rives de cette petite île polynésienne, bon nombre des plus de 900 monolithes de pierre en forme d'homme, appelés moai, peuvent être trouvés face cachée plutôt que de regarder calmement d'un positio vertical

Dispersés sur les rives de cette petite île polynésienne, bon nombre des plus de 900 monolithes de pierre de forme masculine, appelés moai, peuvent être trouvés face cachée plutôt que de regarder calmement depuis une position verticale comme dans l'image emblématique des statues de l'île de Pâques.

«Ils ont été jetés», explique le guide touristique local Cristian Reyes, en montrant le dos de cinq statues renversées. «Quelque chose s'est produit ici qui a poussé ces gens à détruire leurs propres dieux.

De tels rappels révélateurs attestent de l'histoire d'autodestruction de cette île, dont certains habitants craignent qu'elle ne se répète étant donné le taux actuel d'expansion touristique de l'île.

Rapa Nui (populairement connue sous le nom de l'île de Pâques), a vu le tourisme plus que doubler au cours des dernières années, en grande partie grâce à l'attention suscitée par sa nomination au concours New 7 Wonders of the World, un concours mondial populaire pour choisir le sites les plus impressionnants au monde.

Avant le vote final en juillet 2007, l'île de Pâques avait toujours été dans le Top 10, mais elle n'a pas fait la sélection finale. Bien que cela ait été une déception pour de nombreux insulaires à l'époque, beaucoup disent maintenant que perdre est en fait la meilleure chose qui aurait pu arriver à leur île fragile.

«Nous avons plus de 50,000 11 visiteurs au cours de l'année, ce qui représente plus de XNUMX fois la population totale de l'île», explique Reyes, en regardant les eaux turquoises de la plage d'Anakena, sur la rive nord de Rapa Nui.

A peine 4,000 166 personnes vivent sur cette étendue de 22,000 kilomètres carrés de collines et de volcans. Bien qu'il s'agisse de l'île habitée la plus reculée de la planète, le tourisme a explosé, passant de 2003 50,000 touristes en 2006 à plus de 7 50,000 en 2007. Depuis la perte du concours New 200,000 Wonders, ce nombre est cependant resté stable, avec 2020 2011 touristes en XNUMX. Mais Pourtant, le ministère chilien des Travaux publics s'attend à ce que le nombre de visiteurs atteigne jusqu'à XNUMX XNUMX par an d'ici XNUMX; une expansion de l'aéroport devrait démarrer en XNUMX.

La plupart des touristes sont attirés par les moai mystiques, qui sont vraiment incroyables à voir et beaucoup plus impressionnants que ce que l'on peut imaginer sur les photos. De plus: ils sont partout. Avec quelque 900 moai, dont beaucoup atteignent 10 mètres de haut, enterrés ou visibles sur l'île, et un total de 26,000 XNUMX sites archéologiques, Rapa Nui est un musée en plein air à couper le souffle et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Outre ses statues, la culture de l'île est vivante et connaît un renouveau. De jeunes artistes tatoués avec des symboles traditionnels vendent des décorations en bois magnifiquement sculptées. Un nombre impressionnant de groupes exécutent des danses polynésiennes. L'île offre également des plages immaculées, du surf et de la plongée sous-marine.

Il n'est pas étonnant que cette île unique soit si populaire auprès des touristes.

Avec des tarifs aériens de plus en plus abordables en provenance du Chili et un certain nombre de maisons d'hôtes bon marché, même les jeunes routards font le voyage - une tendance que certains insulaires souhaitent inverser.

«Nous préférerions un tourisme de haute qualité», déclare Reyes. "Peut-être pas plus de gens, mais des gens avec plus d'argent qui demandent plus de services professionnels."

Autrefois touriste ici lui-même - cet avocat chilien est venu sur l'île pour faire de la plongée sous-marine il y a quatre ans, est tombé amoureux et a décidé de rester et de fonder une famille - il dit que l'île doit être plus sélective sur les personnes qui peuvent la visiter.

Edgard Hereveri, jusqu'à récemment le président de la Chambre de tourisme de Rapa Nui, est d'accord, affirmant que trop de collectivités locales ignorent les études d'impact touristique. Il estime que l'île pourrait accueillir jusqu'à 70,000 80,000 ou XNUMX XNUMX touristes - mais uniquement dans le meilleur des cas, avec un plan de gestion du tourisme intégré et des réglementations environnementales.

Hereveri s'inquiète d'une montagne de déchets jetés dans des fosses ouvertes ou brûlées. Il dit qu'il y a aussi des problèmes de contamination des eaux usées et de consommation d'énergie. La demande d'électricité a tellement augmenté au cours des deux dernières années que l'île a dû mettre en place des baisses de tension pendant sa haute saison en février, à l'époque d'un festival annuel populaire appelé Tapati.

Les espèces de poissons sont également en voie de disparition. Même les homards, qui servaient à nourrir les prisonniers aussi récemment que dans les années 1970, se font rares.

«Il y avait autrefois sept types différents d'oiseaux terrestres ici», dit Reyes. «Maintenant, ils sont tous partis - éteints. Il y avait 26 types d'oiseaux de mer différents. Seulement 11 survivent aujourd'hui - seulement 11! Quelque chose s'est passé ici.

L'histoire de Rapa Nui est une parabole inquiétante citée dans les manuels sur l'environnement. Il raconte une culture qui s'est surexploitée et a provoqué son propre suicide écologique.

La population a considérablement diminué avant l'arrivée des explorateurs européens en 1722. Les chercheurs disent que les Rapa Nui ont abattu tous leurs arbres pour fabriquer des cadres en bois pour hisser leur moai dans une compétition frénétique de surenchère entre tribus rivales. La désertification s'ensuivit et les Rapa Nui furent incapables de cultiver de la nourriture. Sans bois pour fabriquer des bateaux, ils ne pouvaient plus pêcher. Bientôt, la famine a commencé et l'île a fini par sombrer dans la guerre civile et le cannibalisme.

Même les moai vénérés de l'île ont été attaqués. Ces imposantes statues de forme masculine représentaient les dieux et étaient un symbole de pouvoir et d'autorité pour la noblesse, dit Reyes. Chaque statue debout a été renversée de son autel lors d'une rébellion à l'échelle de l'île contre les classes dirigeantes. Même leurs yeux de corail - dont on disait qu'ils leur donnaient la vie - ont été détruits.

«Essayez d'imaginer à quel point ils ont dû être désespérés de tuer les dieux, la royauté et tous les systèmes sociaux, politiques et économiques qu'ils avaient établis au cours des siècles», dit Reyes.

L'art de l'époque reflète leur désespoir, dit l'artisan Cesar Manutomotomo, alors qu'il sculpte une ressemblance avec un esprit kava kava, une créature maigre ressemblant à un homme. «Pendant la sécheresse, les guerres, le cannibalisme, beaucoup de gens ont faim. Ils calculent que jusqu'à 20,000 XNUMX personnes vivaient sur cette petite île, alors les gens sont devenus maigres, comme ça.

Lorsque les Européens ont découvert Rapa Nui au 18e siècle, il en restait moins de 1,000 habitants, explique Julio Hotus, qui dirige le département de la culture et du tourisme des îles.

«Notre civilisation a peut-être réussi à construire des statues massives, mais à un coût élevé pour son environnement et ses habitants. C'est pourquoi il est si important de prêter attention aux leçons de nos ancêtres.

Lorsque le tourisme a commencé sur l'île il y a 20 ans, Hotus a déclaré que les habitants croyaient que plus ils amenaient de touristes sur l'île, plus ils gagneraient d'argent. Mais dans les années 1990, dit-il, cette mentalité a commencé à changer avec des problèmes croissants de contamination, d'érosion et de détérioration des sites archéologiques.

Aujourd'hui, les insulaires ont du mal à trouver un équilibre entre la réduction des effets néfastes d'un trop grand tourisme et la suppression de leur principale source de revenus.

La plupart des sites n'ont toujours pas de clôtures ou de barrières visibles. Les touristes sont libres de parcourir l'île à cheval, à moto ou en voiture de location.

Mais cette liberté a un prix. L'année dernière, Hotus a vu le père du ministre chilien de la propriété nationale frapper un moai avec une pierre pour tenter de montrer à sa femme comment ils avaient été sculptés. Il a été condamné à une amende de 6,000 20,000 $. En avril, un jeune touriste finlandais a été condamné à une amende de XNUMX XNUMX dollars pour s'être coupé l'oreille sur l'un des moai qui ornent le paysage de la meilleure plage de l'île.

Les visites organisées pour les visiteurs ont moins d'impact, car les guides prennent soin de dire aux visiteurs où ils ne peuvent pas marcher. La plupart ont empêché les visiteurs de grimper sur les autels qui entourent les statues pour avoir une meilleure image.

Mais les Rapa Nui eux-mêmes sont également à blâmer, dit Reyes, nous montrant une grotte où il dit que les habitants dorment parfois ou organisent des fêtes.

«Ils possèdent les ruines - du moins c'est ce qu'ils pensent. Et (ils pensent) qu'ils peuvent faire ce qu'ils veulent avec les ruines. À l'heure actuelle, nous répétons à l'échelle mondiale et à l'échelle locale le même comportement déplacé que les Rapa Nui ont fait à leur propre île. Ces personnes détruisent maintenant l'environnement et leurs propres ruines. »

La nature menace également les sites, explique l'archéologue Sergio Rapu.

«Les moai meurent (aussi) de causes naturelles», dit-il. «La pierre dont ils étaient faits s'érode rapidement lorsque l'eau pénètre et dissout la matière organique… Le peuple préhistorique Rapa Nui a noté qu'il faudrait environ 300 à 400 ans pour que ces statues s'érodent complètement, de sorte que les traits du visage ne plus être reconnu. »

Rapu dit qu'au moins le concours New 7 Wonders a sensibilisé.

«Lorsque Rapa Nui est devenu l'un des candidats pour être l'une des merveilles du monde, c'était aussi une sonnette (d'alarme) pour les autorités de dire de se réveiller et de regarder ce qui se passait. Si nous n'avons rien appris du passé - le bon et le mauvais - alors nous sommes aveugles.

Avec ces mots à l'esprit, il n'est pas difficile de voir l'ironie dans une scène au coucher du soleil: des centaines de Moai se profilent à l'intérieur en regardant la petite île - mais sans leurs yeux de corail pour voir.

Jen Ross est une écrivaine pigiste née à Ottawa et basée au Chili. Lorsque sa fille est née neuf mois après la visite de Ross sur l'île de Pâques l'année dernière, elle l'a nommée Anakena en l'honneur de la plus belle plage de l'île.

SI VOUS ALLEZ …

Quand y aller: Certains considèrent que février est le meilleur mois pour visiter en raison du festival Tapati, qui comprend des chants et des danses traditionnels, un défilé et des compétitions de sculpture sur bois et de tatouage, mais c'est aussi la période la plus chargée et la plus difficile sur les ressources limitées de l'île. Février est également le mois le plus chaud, avec des épisodes occasionnels de dengue. De juin à août, en revanche, sont les mois les plus frais, avec des températures comprises entre 10 et 17 degrés. Les meilleurs moments pour éviter les foules et les températures basses ou élevées sont de mars à juin et de septembre à décembre.

Comment s'y rendre: Air Canada et LAN Chile proposent des vols directs de Toronto à Santiago du Chili pour environ 1,000 XNUMX $. De Santiago, le seul moyen de se rendre sur l'île est avec LAN Chile; les forfaits sont souvent la meilleure solution. LAN Tours propose des forfaits comprenant des vols, des hébergements et des visites, avec une gamme de prix. Décembre à mars est la haute saison et peut coûter deux fois plus cher que les voyages les autres mois.

Où loger: Il existe peu d'options haut de gamme sur l'île; les cabines sont la meilleure valeur.

- Cabines Vai Moana: Ces chambres simples de style motel sont propres et bien entretenues, nichées au milieu de beaux jardins avec des statues traditionnelles. L'hôtel sert également un délicieux petit-déjeuner frais avec des produits locaux de l'île. Environ 40 $ à 93 $ par nuit. Voir www.vai-moana.cl ou appeler le 011-56-32-210-0626.

- Hotel Hanga Roa: Surplombant l'océan, cet hôtel est idéalement situé à proximité de tout et à distance de marche de plusieurs moai, restaurants et Pea Beach. Il dispose d'une piscine, d'une connexion Wi-Fi et de son propre restaurant (Kona Kai). Environ 150 $ à 240 $ la nuit. www.hotelhangaroa.cl ou 011-56-32-210-0299.

- O'Tai Hotel: Entouré de magnifiques jardins, l'hôtel O'Tai est un petit hôtel situé au cœur de la ville. C'est simple mais confortable avec une ambiance polynésienne. Environ 90 $ à 135 $ la nuit. http://hotelotai.com ou 011-56-32-210-0250.

Où manger: Il y a environ deux douzaines de restaurants sur l'île; la spécialité locale est le poisson et les fruits de mer. Vous ne pouvez pas quitter l'île sans essayer du thon frais ou une empanada au thon.

- Restaurant Kanahau: Ce restaurant chaleureux est orné de belles sculptures en bois et propose souvent de la musique live. La nourriture est excellente, bien que plus chère que la plupart des autres options de l'île: environ 60 $ pour un dîner pour deux.

- Te Moana: l'un des restaurants les plus populaires de l'île, situé dans la rue principale (il faut arriver tôt pour avoir une table). Un groupe live joue souvent le mercredi et le week-end; environ 40 $ pour un dîner pour deux.

- Merahy Ra: Près de la plage, c'est un restaurant plus grand avec de nombreuses options de poisson et un menu plus abordable; environ 30 $ pour un dîner pour deux.

- Restaurant Pea: juste au bord de l'eau. ce restaurant propose de la musique live et des vidéos culturelles ainsi que des repas et des pubs; environ 40 $ pour un dîner pour deux.

Tours: Faites-en autant que vous le pouvez, car l'île est un trésor de joyaux archéologiques.

- Aku Aku Turismo offre la meilleure variété de circuits avec des guides expérimentés et amusants. La visite d'une journée complète de l'île vous emmène au volcan Ranu Raraku, au Tongariki Ahu, à la plage d'Anakena et à plusieurs autres sites. Des excursions de plongée sous-marine et de plongée avec tuba sont également disponibles pendant les mois les plus chauds. www.akuakuturismo.cl ou 011-56-32-210-0770.

- Ballet culturel Kari Kari: assistez à au moins un spectacle de danse traditionnelle; Kari Kari est le meilleur. http://karikari.bizland.com/english

Plus:

- Service national du tourisme du Chili: www.sernatur.cl/internacional

- Chambre de tourisme de Rapa Nui: http://visitrapanui.bizland.com/eng

- Agence de voyage Rapa Nui: www.rapanuiturismo.cl