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Les aéroports thaïlandais sont de plus en plus sous le feu des critiques, alors que l'autorité du tourisme de Thaïlande met les compagnies aériennes au mal

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BANGKOK, Thaïlande (eTN) - L'occupation des deux aéroports de Bangkok pendant une semaine continue de susciter de vives critiques et une incompréhension de la part de l'ensemble de l'industrie du voyage.

BANGKOK, Thaïlande (eTN) - L'occupation des deux aéroports de Bangkok pendant une semaine continue de susciter de vives critiques et une incompréhension de la part de l'ensemble de l'industrie du voyage.

Il est bien connu en Thaïlande que l'Autorité des aéroports de Thaïlande (AOT) ne fait pas partie des principales autorités aéroportuaires en termes de gestion commerciale et stratégique. Pour se rendre compte à quelle distance est AOT d'une entreprise d'aéroport «traditionnel», il est bon de savoir que certains de ses directeurs d'aéroports en province (AOT gère les aéroports de Chiang Mai, Chiang Rai, Hat Yai et Phuket au-delà de Bangkok) ne parlent même pas Anglais, ce qui pose problème lorsque le directeur doit traiter avec des représentants de compagnies aériennes étrangères.

Il vaut la peine de jeter un œil au site Web d'AOT (www2.airportthai.co.th/airportnew/main/index.asp?lang=en). Les voyageurs intéressés ne trouveront ni horaires, ni informations sur les départs et arrivées retardés, ni excuses après ce qui s'est passé fin novembre.

L'argument selon lequel la tâche principale d'AOT est d'assurer un fonctionnement basique et régulier au quotidien est juste, sauf qu'il a montré son incapacité totale à gérer la récente manifestation politique qui a abouti à la fermeture complète des deux aéroports de Bangkok pendant une semaine.

Dix jours après les événements dramatiques qui ont vu des centaines de milliers de passagers bloqués, le débat fait rage sur la responsabilité d'AOT. L'autorité de l'aéroport n'a pas tardé à rejeter la faute sur l'Alliance populaire pour la démocratie (PAD), qui a saisi les deux aéroports, menaçant de les poursuivre en justice. Selon le Bangkok Post, le conseil d'administration a accusé le directeur de l'aéroport de Suvarnabhumi, Serirat Prasutanond, d'avoir fermé l'aéroport le 25 novembre avant de notifier sa décision aux autorités compétentes. Les compagnies aériennes ont été laissées dans une confusion totale lorsque le personnel d'AOT et de Thai Airways a abandonné son poste. «Je suis allé à l'aéroport vers minuit et j'ai été surpris de voir qu'il n'y avait plus de personnel pour s'occuper des passagers. C'était un gâchis complet car il était également impossible d'obtenir des informations sur ce qui allait se passer », a rappelé un directeur d'une compagnie aérienne étrangère.

«Ce qui s'est passé a été une véritable honte pour le pays. Il est également inquiétant d'apprendre que des manifestants ont réussi à accéder à la tour de contrôle et à bloquer les départs et les arrivées '', a déclaré Pornthip Hirunkate, secrétaire général du Conseil du tourisme de Thaïlande, une association privée de professionnels du secteur du tourisme. «Au moins, si AOT n'a pas pu empêcher les événements, ils auraient dû mettre en œuvre un plan d'urgence. D'autant qu'ils ont déjà dû affronter en août dernier la fermeture des aéroports de Phuket et de Hat Yai pour les mêmes raisons. La plupart de l'industrie du voyage thaïlandaise exprime la même colère pour le manque d'action d'AOT.

M. Serirat a offert de démissionner de son poste de président par intérim d'AOT, mais la demande a été rejetée par le conseil d'administration d'AOT. Le débat passe maintenant à une question plus juridique concernant les compensations. L'immobilisation des aéronefs et du personnel pendant une semaine était extrêmement coûteuse pour de nombreuses compagnies aériennes. Si Brian Sinclair-Thompson, chef du Board of Airlines Representatives et directeur de Swiss International Airlines, n'opte pas pour une compensation officielle, il espère qu'AOT révisera ses tarifs et offrira des pauses incitatives sur les frais d'atterrissage et de stationnement. «Ce serait un signe de bonne volonté alors que les compagnies aériennes luttent maintenant pour se remettre de la crise politique en Thaïlande», a-t-il déclaré.

Pour Tony Fernandes, présent en Thaïlande pour lancer la nouvelle campagne d'AirAsia «Get your Baht to Thailand» pour encourager les voyageurs à venir dans le pays, la crise devrait donner à AOT l'occasion de revenir sur sa façon de faire des affaires. «Les aéroports de Bangkok sont parmi les plus chers de la région car AOT n'a jamais cherché sérieusement à offrir les bonnes incitations aux transporteurs à bas prix, comme un terminal à bas prix. Bangkok a alors raté l'occasion de devenir une plaque tournante majeure pour les compagnies aériennes à bas prix et nous réfléchissons encore à deux fois avant d'ouvrir de nouvelles routes depuis les aéroports de province car ils restent plus chers que d'autres aéroports similaires de la région », a-t-il déclaré.

Interrogé pour savoir si AirAsia serait prêt à investir dans un terminal à bas prix, Fernandes a déclaré qu'il était prêt à emménager. Il a déclaré: «Nous aurions besoin d'un terminal pour au moins 15 millions de passagers par an. Cependant, le gouvernement thaïlandais doit également permettre à davantage d'argent privé d'aller dans les infrastructures de transport aérien. »

L'Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT) et AirAsia ont lancé une initiative majeure visant à renforcer la confiance des voyageurs étrangers et nationaux à reprendre l'avion. La compagnie aérienne se voit offrir 100,000 16 sièges gratuits du 18 au XNUMX décembre pour voler à destination ou en Thaïlande. AirAsia publie régulièrement sur Internet ce type d'offre attractive. Cependant, dans la morosité actuelle des compagnies aériennes en Thaïlande, la campagne «Get your Baht to Thailand» est une démonstration de confiance dans la destination.

«Avec TAT, nous investissons 300 millions de Bht (8.6 millions de dollars) pour promouvoir la Thaïlande à travers nos différents sites Web et à travers des campagnes partout dans le monde. La Thaïlande nous a donné beaucoup de bien dans le passé. C'est à notre tour de montrer maintenant notre gratitude au Royaume », a déclaré Fernandes.

Le gouverneur du TAT, Pornisiri Manoharn, a salué l'initiative d'AirAsia et a expliqué que l'autorité touristique thaïlandaise cherchait actuellement à lancer des offres similaires avec d'autres compagnies aériennes. «Nous organiserons une foire Amazing Thailand-Amazing Value» au Queen Sirikit Convention Center les 20 et 21 décembre avec des forfaits très attractifs », a-t-elle déclaré.

Dans une autre manifestation de confiance, AirAsia a également annoncé qu'elle ouvrirait deux nouvelles routes d'ici la fin du mois de janvier. «Alors que de nombreuses autres compagnies aériennes coupent leurs routes, l'ouverture de deux nouvelles routes est le meilleur signe de notre confiance dans la destination», a ajouté Fernandes. Les deux nouvelles routes seront un vol quotidien vers Bali et Guangzhou.

Selon le PDG de Thai AirAsia, Tassapon Bijleveld, TAA est déjà sur la voie de la reprise avec des facteurs de charge atteignant la barre des 80%. La compagnie aérienne verra son 15e avion, un Airbus A320, rejoindre d'ici janvier et au moins deux autres avions seront ajoutés au cours de l'année. «Nous prévoyons encore de nous développer l'année prochaine. Nous allons certainement commencer à voler vers l'Inde et ajouter d'autres routes vers la Chine. Nous cherchons également à voler vers Danang ou Hue au Vietnam », a-t-il déclaré.