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L'histoire du SMS Cormoran II

Tamuning, Guam - Le vendredi 7 avril 2017, le Bureau des visiteurs de Guam (GVB) commémorera le 100e anniversaire du sabordage du SMS Cormoran II.

Tamuning, Guam - Le vendredi 7 avril 2017, le Bureau des visiteurs de Guam (GVB) commémorera le 100e anniversaire du sabordage du SMS Cormoran II. Le navire a navigué dans le port d'Apra de Guam le 14 décembre 1914. Il n'avait plus de charbon pour avoir été chassé dans tout le Pacifique par des navires de guerre japonais. Bien que les États-Unis n'aient pas été impliqués dans la Seconde Guerre mondiale à l'époque, le gouverneur de la marine n'a pas fait le plein du navire. Le Cormoran et son équipage sont restés à Guam pendant deux ans et demi, jusqu'au jour où les États-Unis sont officiellement entrés dans la Première Guerre mondiale le 6 avril 1917.

Le SMS Cormoran occupe une place particulière dans l'histoire de Guam et des États-Unis, ce qui peut sembler inhabituel pour un navire allemand. Le Cormoran a été construit à Elbing, en Allemagne, en 1909 pour faire partie de la flotte marchande russe en tant que transporteur de passagers, de fret et de courrier, à l'origine appelé SS Ryazan (également orthographié Rjasan) de Russie.



Avec l'avènement de la Première Guerre mondiale, la Russie et l'Allemagne sont devenues des ennemis. Le 4 août 1914, le SS Ryazan est capturé par le SMS Emden d'Allemagne. Le navire a été emmené à Tsingtao dans la colonie allemande Kiautschou, située à Qingdao, en Chine. Là, elle a été convertie en un raider marchand armé en prenant les armements d'un navire endommagé qui ne pouvait plus naviguer. Équipé de ses nouvelles fonctionnalités, le Ryazan a également reçu un nouveau nom. Elle a été rebaptisée, étant donné le nom du navire dont elle avait été équipée. Elle était maintenant le SMS Cormoran II.

Le 10 août 1914, le SMS Cormoran II quitta Tsingtao et commença son voyage à travers l'océan Pacifique Sud. Elle a été immédiatement ciblée par des navires de guerre japonais, qui l'ont poursuivie sans relâche dans tout le Pacifique jusqu'à ce que le Cormoran ait finalement navigué dans le port d'Apra le 14 décembre, presque sans charbon et sans nulle part ailleurs.

Bien que les États-Unis n'aient pas participé à la Première Guerre mondiale à l'époque, les relations avec l'Allemagne étaient tendues. L'île avait également des quantités limitées de charbon dans ses magasins. En conséquence, le gouverneur naval américain William J. Maxwell ne fournirait au Cormoran qu'une quantité très limitée de charbon, pas assez pour atteindre un refuge sûr. Malgré son refus de lui fournir suffisamment de charbon pour atteindre une autre destination, Maxwell insista pour que le Cormoran parte ou soit détenu.

Incapable de partir, le Cormoran est resté à Apra Harbour, l'équipage étant obligé de rester à bord. L'opposition entre le gouverneur Maxwell et le capitaine K. Adalbert Zuckschwerdt du Cormoran dura deux ans, jusqu'à ce que Maxwell tombe malade et soit remplacé. Le nouveau gouverneur par intérim, William P. Cronan, a estimé que l'équipage du Cormoran devrait être traité d'une manière plus amicale et leur a permis de quitter le navire, bien qu'il ne fasse pas non plus le plein.

La nouvelle relation à l'amiable a duré six mois, l'équipage Cormoran allant et venant librement. Les hommes du navire ont atteint un statut de célébrité mineure parmi le peuple Chamorro local. Les liens d'amitié sont restés solides et solides jusqu'au 6 avril 1917, jour où les États-Unis sont officiellement entrés dans la Première Guerre mondiale.

Maintenant en guerre avec l'Allemagne, le gouverneur de la marine (Roy Smith) de Guam ordonna au capitaine du Cormoran de rendre son navire. Plutôt que de le faire, Zuckschwerdt décida de saborder le Cormoran et de l'envoyer au fond du port. Il avait demandé à son équipage de débarquer, mais malheureusement sept marins étaient toujours à bord quand elle a coulé. Tous les sept ont péri, même si seuls six corps ont été retrouvés. Malgré les conditions de guerre, la relation amicale entre les habitants de Guam et l'équipage a exclu d'accorder ainsi aux marins un enterrement militaire complet dans le cimetière naval américain d'Agana. Leurs tombes sont encore bien marquées et entourent un monument au SMS Cormoran. L'équipage a été envoyé aux États-Unis en tant que prisonniers de guerre, mais est retourné dans son Allemagne natale à la fin de la guerre.



Le SMS Cormoran repose dans sa tombe à 110 pieds. À la fin de la Première Guerre mondiale, la marine américaine a mené une opération de sauvetage sur le navire et a pu récupérer sa cloche. La cloche du Cormoran était exposée au US Naval Academy Museum à Annapolis, Maryland, mais malheureusement, elle a été volée. Les plongeurs ont récupéré de nombreux autres artefacts du Cormoran au fil des ans. Beaucoup ont été donnés au National Park Service à Piti, Guam.