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L'auteur de «Flight of the Cormoran» trouve l'amour du large

Employé civil de la marine, Herbert Ward est arrivé pour la première fois à Guam en 1953.

Employé civil de la marine, Herbert Ward est arrivé pour la première fois à Guam en 1953. C'était la deuxième aventure de Ward avec l'US Navy, après avoir menti pour s'enrôler à 16 ans, où il a découvert son amour du large. Vivant maintenant à Guam, Ward a saisi toutes les occasions de plonger et d'explorer le monde sous-marin de Guam. L'une de ses plongées préférées était les nombreuses épaves qui parsemaient les récifs de Guam et résidaient dans le port d'Apra.


Le vendredi 7 avril 2017, le Bureau des visiteurs de Guam (GVB) commémorera le 100e anniversaire du sabordage du SMS Cormoran II. Le navire a une histoire unique qui comprend comment il s'est immobilisé au fond du port de Guam le 7 avril 1917, faisant partie de l'un des sites de plongée les plus uniques au monde, et sa place dans l'histoire des États-Unis en tant que premier site du pays. coup de feu tiré pendant la Première Guerre mondiale. L'histoire du Cormoran comprend également comment elle est devenue un souvenir jusqu'à ce qu'un jeune plongeur nommé Herbert T. Ward lui donne une nouvelle vie.

En 1965, Ward a été contacté par un ami venu à Guam pour des vacances, qui a exprimé son intérêt à plonger quelque chose de nouveau. Ward s'est mis au travail en recherchant les nombreuses possibilités et en les éliminant comme étant trop visitées, récupérées et laissées sans rien d'unique à offrir. Il a finalement décidé d'essayer de trouver l'insaisissable SMS Cormoran à Apra Harbour.


Lorsque le Cormoran a coulé pour la première fois en 1917, son lieu de repos était marqué par des bouées par l'armée américaine. Après de nombreuses années, le navire n'était plus marqué et, bien que les plongeurs locaux connaissaient son emplacement, ils étaient secrets à ce sujet. Ward a renversé de vieilles photos militaires du port d'Apra et a pu identifier un endroit où il était sûr que le Cormoran mentait. Il savait qu'il y avait des plongeurs locaux qui connaissaient l'emplacement du navire, mais ils ne partageraient pas facilement l'information.

Travaillant avec un ami plongeur pour photographier des coquillages dorés vivants, il a rencontré un autre plongeur qui connaissait le site du Cormoran. Son nouvel ami a proposé de l'emmener sur le navire. Quand ils sont arrivés, Ward était heureuse de constater que ses calculs concernant sa position étaient corrects.

La première plongée de Ward au SMS Cormoran a trouvé le navire en bien meilleure forme qu'il ne l'avait prévu. Craignant d'être pour la plupart désintégrée, le Cormoran était pour la plupart intact avec des cheminées, des hublots et des portes latérales en acier encore intacts. Plongeant avec un seul char, Ward était incapable de passer autant de temps qu'il le voulait sur l'épave, mais il revint avec son nouvel ami le lendemain. Alors que son compagnon commençait à récupérer des trésors du Cormoran, Ward devint de plus en plus amoureux du vaisseau, attendant patiemment le moment où il pourrait commencer à l'explorer par lui-même.

Ward a commencé à plonger le Cormoran quotidiennement, ramener des artefacts qu'il a soigneusement retirés du navire. L'intérieur du navire était rempli d'un limon épais semblable à de la boue qui rendait difficile l'excavation des objets, en particulier aux niveaux inférieurs du navire, et affectait toujours la visibilité. En plus de récupérer des artefacts, Ward a également commencé à passer du temps à rechercher le SMS Cormoran dans les bibliothèques locales. Il a trouvé beaucoup d'informations contradictoires qu'il a pu corriger en travaillant avec certains des membres d'équipage survivants du Cormoran.

Au cours de ses nombreuses plongées au fil des ans, Ward a pu récupérer une étonnante collection d'artefacts. Dans son livre, Flight of the Cormoran, il décrit sa maison comme devenant un musée pour le SMS Cormoran. Il a plongé l'épave aussi souvent qu'il le pouvait et bien que tragique, il est en quelque sorte approprié que Herbert T. Ward soit mort à bord du navire qu'il aimait si bien. Il est décédé en 1975 en plongeant le Cormoran. Sa fille croit que bien qu'il soit facilement le plongeur le plus compétent de ce naufrage, Ward est devenu tellement absorbé par son exploration qu'il a manqué d'air et n'a pas pu atteindre le sommet. Ses restes ont été incinérés et ses cendres libérées sur le SMS Cormoran.