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Crsazy
Crsazy
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Écrit par éditeur

Comment les entreprises de voyages d'aventure se portent-elles dans le climat économique actuel? Quelles tendances remarquent-ils? Qu'entendent-ils de leurs clients?

Comment les entreprises de voyages d'aventure se portent-elles dans le climat économique actuel? Quelles tendances remarquent-ils? Qu'entendent-ils de leurs clients? Et quelles mesures prennent-ils pour tracer une trajectoire dans les eaux financières turbulentes?

Pour avoir une idée des repères et du parcours à venir, j'ai récemment contacté des cadres de la collection Adventure - Backroads, Bushtracks, Canadian Mountain Holidays, Geographic Expeditions, Lindblad Expeditions, Micato Safaris, Natural Habitat Adventures, OARS, NOLS et Off the Beaten Chemin - pour avoir leur point de vue sur l'état de l'industrie du voyage d'aventure, vers où nous nous dirigeons et comment ils naviguent dans ces eaux difficiles.

IMPORTANCE DE LA CONNEXION ET DE LA FAMILLE
Dans leurs remarques, quelques thèmes communs ont émergé. Au centre de ceux-ci était la conviction que malgré les incertitudes économiques, leurs voyageurs continuent de croire en la valeur des voyages et à l'importance des relations et de la famille lors de leurs voyages.

«Alors que le ralentissement économique a eu un impact certain sur l'industrie du voyage, le désir de vivre des liens authentiques avec d'autres pays et cultures reste fort. Les gens continuent de rechercher des environnements et des activités qui offrent des expériences de haute qualité, reposantes et réfléchies; à certains égards, ils sont considérés comme plus importants que jamais », a déclaré Jim Sano, président des expéditions géographiques.

Bill Bryan, co-fondateur et président de Off the Beaten Path, était d'accord. «Nos clients ne voient pas le voyage comme un luxe, mais comme une partie intégrante de leur quête continue d'être entière. Plus que jamais, nos voyageurs recherchent des expériences exceptionnelles qui les relient à la famille, à la culture, à la communauté, à la terre et à l'environnement.

George Wendt, président de l'OARS, a déclaré: «De plus en plus de familles élargies se joignent à nous pour des excursions sur la rivière et d'autres expériences multisports de vacances en plein air. Nous pensons que c'est précisément à cause de la conjoncture économique difficile de notre pays. Les familles décident qu'il vaut mieux que leurs enfants soient actifs en plein air plutôt que de les laisser traîner dans les centres commerciaux ou jouer à des jeux vidéo. »

Dennis Pinto, directeur général de Micato Safaris, a ajouté: «Nos safaris en famille, impliquant souvent trois générations, restent solides. Il y a un sentiment que l'économie se redressera à temps, mais que les occasions manquées avec la famille ne peuvent pas être récupérées. »

Tom Hale, PDG de Backroads, a déclaré que leurs réservations soutiennent également cette tendance. «Nos voyages privés et en famille se déroulent plutôt bien. Nous proposons plus de destinations et de départs familiaux que jamais. »

Analysant le phénomène familial, Sano of Geographic Expeditions a déclaré: «Les gens veulent réinitialiser leurs repères, que ce soit par une immersion dans des environnements naturels extraordinaires, comme aux Galapagos, ou des cultures riches et vibrantes, comme au Bhoutan ou en Afrique de l'Est. Et ils veulent partager ce voyage - et les révélations et les liens qu'il apporte - avec leurs familles et amis. Rencontrer des gens qui gagnent l'équivalent de 200 $ par an et qui sont pourtant satisfaits de leur vie met vraiment les choses en perspective. »

«Nos voyageurs sont des gens avisés sur le plan géopolitique», a noté Bryan de Off the Beaten Path. «Ils savent que depuis plusieurs années, notre pays est déconnecté de nombreux autres pays et cultures. Ils savent aussi qu'au sein de notre société, la diminution de la richesse entraîne un recalibrage de ce qui est important dans sa propre vie. Une telle importance équivaut facilement à se connecter avec la terre, les gens, la culture et les racines et gravite souvent vers les réunions de famille.

RÔLE VITAL DU VOYAGE DANS LE PAYS
Les dirigeants ont également abordé un autre aspect de la connexion - le rôle vital que les relations de voyage peuvent jouer dans les pays de destination et les cultures elles-mêmes.

Ben Bressler, fondateur et directeur de Natural Habitat Adventures, a souligné avec passion le rôle vital que jouent les voyages dans les pays où son entreprise se rend. «Nous devons nous rappeler que pour les personnes, les lieux et les choses sauvages de la planète qui dépendent directement du tourisme pour survivre, les voyages ne sont pas un simple luxe. Lorsqu'il est pratiqué de manière réfléchie et responsable, le tourisme peut être une véritable source de bien dans le monde. Par exemple, lorsque les voyageurs visitent des gorilles de montagne sauvages en Ouganda, leurs frais de voyage fournissent un soutien direct pour la protection des gorilles au quotidien. Et ces visiteurs envoient un message clair au gouvernement ougandais selon lequel il est important de sauver les gorilles et que, lorsqu'elles sont protégées, ces créatures merveilleuses peuvent être une source vitale de devises étrangères.

«Je crois que sans le tourisme, les gorilles de montagne seraient éteints», a déclaré Bressler, «et ce même scénario se reproduit partout dans le monde à maintes reprises: des villages au Kenya qui dépendent du tourisme pour les quelques emplois réguliers de leurs membres , pour diriger les frais de permis qui servent à protéger les espèces à l'état sauvage, le tourisme fait partie intégrante de la protection des espaces sauvages et des choses sauvages et constitue une source de revenus pour de nombreuses personnes dans le monde.

Sano a abordé la même notion: «Prenons par exemple une propriété avec laquelle nous travaillons en étroite collaboration au Kenya. Campi ya Kanzi est un camp de safari sous tente dans le sud du Kenya, situé sur des terres privées masaï et exploité par la communauté masaï locale. L'année dernière, Campi a collecté 700,000 XNUMX dollars pour cette économie locale masaï. »

ACCENT SUR LA VALEUR
Les dirigeants d'Adventure Collection ont reconnu que le ralentissement économique avait affecté les objectifs, les attentes et les comportements de leurs clients potentiels. Face aux défis posés par ces changements, les dirigeants ont mis l'accent sur une nouvelle attention à la valeur.

Marty von Neudegg, directeur des services généraux et avocat général de Canadian Mountain Holidays, a déclaré: «Il existe une gamme d'options disponibles pour les agences de voyage. Certains choisissent les remises, d'autres coupent les services et certains, les bons, travaillent dur pour s'améliorer et offrir le meilleur rapport qualité-prix possible. Il ne suffit pas de dire simplement: «Venez voyager avec nous et vous passerez un bon moment». Les gens ont plutôt besoin d'entendre et de croire: «Venez voyager avec nous et vous passerez un bon moment parce que nous allons tenir nos promesses. Pour nous, cela signifie sécurité, passion, excellence, responsabilité et durabilité. En 44 ans, les skieurs et randonneurs fidèles ont appris que nous ferons de notre mieux pour respecter ces valeurs.

Bryan de l'OTBP a déclaré: «Les vacances de nos voyageurs n'ont pas besoin d'être aussi somptueuses ou exotiques que par le passé, mais elles doivent être plus authentiques et plus connectées - et moins chères. Le pêcheur à la mouche peut choisir de ne pas séjourner dans un pavillon de pêche, mais dans un gîte ou une auberge appartenant à la communauté; en même temps, il embauchera toujours un guide expérimenté.

REMISES ET OFFRES
Sven-Olof Lindblad, président des expéditions Lindblad, a répondu à la recherche de valeur d'une manière innovante. En novembre dernier, il a écrit à des clients passés et potentiels: «Je pourrais affirmer, comme je l'ai fait dans le passé, que les voyages sont importants - une sorte de tonique, si vous voulez; que le voyage inspire, rafraîchit, éclaircit l'esprit, etc. Mais ces temps sont différents et je me sens mal à l'aise de faire d'autres arguments. L'essentiel est que vous décidiez si voyager est une bonne idée ou non, en fonction de votre désir et de votre réalité. Ce à quoi je vais limiter cette lettre est une tentative de faciliter cette décision si vous décidez qu'une expédition quelque part dans ce monde est convaincante pour votre sentiment de bien-être.

Lindblad a offert deux options: La première était de réserver un voyage avant la fin de l'année, avec un départ avant le 1er juin 2009, en payant aussi peu que 25% du coût du voyage avant de partir. Le solde peut être payé à tout moment en 2009, à la convenance du voyageur. «Aucun intérêt, aucun terme», a écrit Lindblad, «faites simplement confiance et espérons que ce geste vous sera utile et motivant.» La deuxième option était pour les voyageurs de déduire 25% du coût de tout voyage. La réponse à la lettre a été extrêmement positive et encourageante, a déclaré Lindblad.

David Tett, président de Bushtracks, a noté que les hébergements en Afrique tentent d'attirer des visiteurs de grande valeur cette année: «Même les propriétés les plus recherchées font preuve de créativité et de vigueur dans leurs efforts de promotion. À notre tour, nous transmettons ces économies à nos clients. »

Dennis Pinto de Micato a convenu: «Nous avons vu des cas en Afrique où il a été possible d'obtenir des logements ultra-luxueux qui avaient été notoirement difficiles à organiser dans le passé sans une réservation de 12 à 18 mois à l'avance. Dans le même ordre d'idées, un excellent visionnement de jeux dans les parcs qui accueillent généralement beaucoup plus de visiteurs est une «valeur plus» distincte cette année. »


RÉSERVATIONS COURT TERME, VOYAGES PERSONNALISÉS
En raison de l'accent mis sur la valeur, Bryan de l'OTBP a prédit que les consommateurs commenceront à réserver leurs voyages plus près de l'heure de départ cette année. «Nos voyageurs ont le potentiel de rester dans un schéma d'attente en attendant de voir ce qui se passe en ce qui concerne l'économie, le nouveau président, les troubles géopolitiques, les tendances météorologiques, etc.», a-t-il déclaré. «Par conséquent, il y aura moins de planification des consommateurs dans un délai de six à huit ou douze mois, et plus de décisions seront prises dans un court horizon de planification. Les réservations de dernière minute pourraient très bien être plus la norme en 2009.

Parallèlement aux réservations à préavis plus court, les voyages personnalisés gagnent en popularité.

«Pour l'Afrique orientale et australe», a déclaré Pinto de Micato, «les réservations sur mesure sont fortes. De plus en plus, ceux qui voyagent choisissent d'aller en première classe et recherchent des liens particuliers avec leurs intérêts (golf, dégustation et achat de vins, courses de pur-sang et safaris mobiles privés pour les familles en sont quelques exemples). »

«Nous voyons également un virage vers des aventures sur mesure», a affirmé Tett de Bushtracks, «des voyages qui sont effectués en tenant compte de l'horaire de l'individu et des compagnons de voyage spécifiques pour commémorer un événement marquant. Même dans les moments difficiles, certains événements de la vie méritent une attention particulière.

LA 'LISTE DES GODETS'
Evaluant les clients de Geographic Expedition, Sano a déclaré: «Bien que notre clientèle soit dans le top 5 pour cent du pays financièrement, même ce segment a fait une pause entre octobre et décembre. Notre expérience indique qu'il faut généralement six mois après le premier choc - que ce soit l'avènement du SRAS ou le récent ralentissement économique - pour que les gens s'habituent à un nouveau paysage. Nos voyageurs ont encore de l'argent et ils commencent à revenir; notre sentiment est qu'ils ne se contenteront pas de rester assis à Dallas ou à Washington pendant les 12 prochains mois.

«De plus, notre principal groupe démographique est celui des 50-70 ans. Beaucoup d'entre eux ont déjà pris leur retraite ou approchent de la retraite et ont des portefeuilles plus conservateurs, ils ont donc été moins touchés par l'effondrement du marché. Ils sont également à un moment de la vie où ils veulent faire leurs voyages de rêve alors qu'ils sont encore en assez bonne santé pour en profiter. Je considère cela comme le «phénomène de la liste de seau». Les personnes confrontées à leur mortalité veulent maintenant faire des choses spéciales avec leur famille et leurs amis.

De toute évidence, aucune des sociétés de Adventure Collection n'est à l'abri des effets de la crise économique actuelle dans le monde. Mais avec une combinaison d'offres innovantes, d'attention à la valeur et d'engagement envers l'excellence à la maison et sur le terrain, leurs dirigeants tracent la voie pour traverser les tempêtes - et émerger avec la fidélité de leurs clients et la qualité de leurs offres plus forte que déjà.