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Hawaï demande à Obama de ramener les voyageurs d'affaires

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Écrit par éditeur

HONOLULU - Les leaders de l'industrie du tourisme à Hawaï qui font face à la forte baisse des voyages d'affaires recherchent l'aide d'un fils natif - le président Barack Obama.

HONOLULU - Les leaders de l'industrie du tourisme à Hawaï qui font face à la forte baisse des voyages d'affaires recherchent l'aide d'un fils natif - le président Barack Obama.

La gouvernante Linda Lingle, 90 chefs d'entreprise et les quatre maires d'Hawaï ont écrit la semaine dernière à Obama pour l'exhorter à s'opposer à toute mesure empêchant les entreprises qui reçoivent des fonds fédéraux d'utiliser les réunions d'affaires «comme un outil commercial légitime».

Alors que l'économie faiblissait et que les bénéficiaires de l'aide fédérale étaient critiqués pour avoir parrainé des rassemblements dans des destinations flashy, 132 groupes et entreprises ont annulé des réunions et des voyages de motivation à Hawaï au cours des trois premiers mois de cette année. L'économie de l'État a perdu environ 98 millions de dollars en conséquence. D'autres destinations populaires telles que Las Vegas, la Floride et l'Arizona connaissent des annulations similaires.

«Cela a eu un effet énorme sur l'économie dans les régions et les emplois dans l'industrie», a déclaré Marsha Wienert, agente de liaison pour le tourisme à Hawaï.

Craignant que le Congrès n'adopte une législation qui affaiblit davantage le marché lucratif des conventions, des réunions et des voyages de motivation, l'industrie a lancé une campagne pour changer les perceptions des voyages d'affaires.

Hawaï a un grand intérêt dans le succès de la campagne: quelque 442,000 voyageurs d'affaires se sont rendus dans l'État l'année dernière pour assister à des réunions, ce qui représente 7% du total des visiteurs et au moins 12% de toutes les dépenses des visiteurs, a déclaré Michael Murray, qui dirige les réunions d'entreprise pour le Bureau des visiteurs et des congrès d'Hawaï.

«C'est un marché très lucratif», a déclaré Murray.

Les chefs de file de l'industrie attribuent le recul de cette année aux médias et à la réaction des législateurs aux dépenses des entreprises qui ont reçu des fonds de sauvetage fédéraux. Mais l'industrie avait dû faire face depuis un an à des entreprises qui resserraient leurs budgets en période de crise économique au moment où les voyages d'affaires sont devenus un enjeu politique cet hiver.

Hawaï a déployé une série d'incitations, de programmes et de remises importantes dans l'espoir d'attirer les entreprises. Le bureau des congrès a même lancé un site Web avec des offres spéciales qui vante les îles comme un lieu d'affaires.

"Le rythme des réservations est tombé du bout du monde", a déclaré Wienert. «C'est pourquoi nous avons toutes ces incitations là-bas en ce moment.

Les entreprises du Fortune 500 ont longtemps utilisé les voyages dans les îles pour récompenser les meilleurs employés. Certains réserveraient des complexes entiers, loueraient des terrains de golf et organiseraient des fêtes extravagantes. Pas plus tard qu'en 2007, par exemple, Toyota Motor Sales USA a payé 500,000 6,000 $ pour louer le campus inférieur de l'Université d'Hawaï pour un concert privé d'Aerosmith pour XNUMX XNUMX concessionnaires et leurs invités.

Ces jours sont partis.

Parmi les 132 annulations figurait une réunion d'entreprise de Wells Fargo Co. réservée au tentaculaire Hilton Hawaiian Village Beach Resort de 3,543 25 chambres en mai. En février, la banque a brutalement annulé un voyage à Las Vegas après avoir critiqué l'utilisation abusive de XNUMX milliards de dollars de fonds de sauvetage.

«Soyons clairs: ces gars vont à Vegas pour lancer les dés sur le sou des contribuables?» a déclaré la représentante Shelley Moore Capito, une républicaine de Virginie-Occidentale qui siège au comité des services financiers de la Chambre. «Ils sont sourds. C'est scandaleux.

Le voyage à Vegas devait faire suite à l'annonce que Wells Fargo avait perdu plus de 2.3 milliards de dollars au cours des trois derniers mois de 2008.

Wells Fargo a refusé de commenter l'annulation d'Hawaï et a plutôt évoqué une annonce d'une page entière publiée dans le New York Times le 8 février, dans laquelle le président et chef de la direction John Stumpf a déclaré que les événements de reconnaissance des employés de Wells Fargo n'étaient pas financés par le gouvernement et que la couverture médiatique de la question était «unilatérale».

«Ne vous y trompez pas, les entreprises qui ont reçu l'aide des contribuables doivent être soumises à une norme différente et mener leurs activités de manière transparente et responsable», a déclaré Roger Dow, PDG du groupe. «Mais le pendule est allé trop loin. Le climat de peur provoque un recul historique des réunions d'affaires et des événements, avec un impact dévastateur sur les petites entreprises, les travailleurs américains et les communautés.

Plusieurs autres entreprises ont annulé des voyages à Hawaï, notamment IBM, Hewlett-Packard, LPL Financial et AT&T, a déclaré le vice-président de Hilton Hawaii, Gerard Gibson.

«Je veux croire que les choses iront mieux. Mais franchement, Monsieur le Président, Hawaï est en difficulté », a écrit Gibson dans une lettre personnelle à Obama le 19 février. Gibson a déclaré que ses propriétés à Hawaï avaient perdu 12.4 millions de dollars en affaires.

Cependant, Hawaï fait face à un problème d'image depuis des années.

«Nous devons convaincre les gens que nous sommes un endroit sérieux où les affaires peuvent se faire», a déclaré John Monahan, président et chef de la direction du bureau des visiteurs et des congrès. «Nous n'allons jamais tromper quiconque en disant qu'Hawaï n'est pas Hawaï. Cette marque est si bien construite que nous n'avons plus vraiment besoin de parler de soleil, de sable et de surf.