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La nouvelle Mecque gay à côté: l'Iowa pourrait attirer des dollars du tourisme

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Écrit par éditeur

Il y a neuf ans, Omahans Donna Colley et Margaux Towne-Colley se sont aventurées dans un village pittoresque du Vermont pour échanger des anneaux et des vœux d'engagement à vie.

Il y a neuf ans, Omahans Donna Colley et Margaux Towne-Colley se sont aventurées dans un village pittoresque du Vermont pour échanger des anneaux et des vœux d'engagement à vie.

Leur cérémonie d'union civile n'a eu aucun effet juridique dans leur État d'origine, le Nebraska. Mais ce voyage au Vermont signifiait toujours tout pour le couple de lesbiennes.

«Il est ancré en nous depuis l'enfance que lorsque vous aimez quelqu'un, vous voulez l'épouser», a déclaré Towne-Colley. «C'est toujours quelque chose de tangible pour nous.»

Comme le Vermont auparavant, l'Iowa est sur le point de devenir une destination pour des milliers de couples de même sexe, du Midwest et de points au-delà, maintenant que c'est le seul État à l'ouest de la Nouvelle-Angleterre à légaliser le mariage gay.

Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Californie à Los Angeles avait déjà estimé qu'environ 58,000 3,000 couples se marieraient au cours des trois premières années si le mariage homosexuel devenait légal dans l'Iowa. Cela comprenait environ 1,000 couples de l'Iowa et un peu moins de XNUMX du Nebraska.

Avec la décision de vendredi de la Cour suprême de l'Iowa légalisant le mariage gay qui devrait entrer en vigueur dans trois semaines, il semble que la ruée vers l'autel commencera ce printemps.

«Même les couples homosexuels aiment se marier en juin», a déclaré Lee Badgett, directeur de recherche à l'Institut Williams de l'UCLA, qui traite du droit de l'orientation sexuelle et des politiques publiques.

La création soudaine de ce qui serait essentiellement une industrie du tourisme de mariage gay dans l'Iowa apporterait des avantages économiques, l'UCLA
selon l'étude, estimant l'impact économique total à plus de 50 millions de dollars par an.

L'étude n'a abordé aucun impact économique qui résulterait de la décision de couples de même sexe de déménager dans l'Iowa en raison de la loi, un autre résultat potentiel de leur nouveau statut juridique.

Compte tenu de la position d'Omaha en tant que centre de transport et de divertissement pour l'ouest de l'Iowa, il est probable qu'une partie de l'industrie du mariage et des dollars de tourisme provenant des noces gay se répandent dans le Nebraska.

Mais avant que quiconque commence à compter le tourisme vert, le représentant de l'Iowa, Steve King, a déclaré qu'ils devraient d'abord considérer la marque noire qu'il a dit que la décision de la Haute Cour a laissé à l'État. Cela aussi pourrait avoir ses propres implications financières, a déclaré le républicain.

"L'appel du clairon va faire de l'Iowa la Mecque du mariage homosexuel en Amérique", a déclaré King. «Il y aura des groupes de touristes mis en place pour ce faire, et il y aura une succursale à Berkeley. C'est ce que cette décision militante a fait.

King a déclaré que les législateurs de l'Iowa devraient adopter une exigence de résidence pour que les gens se marient dans l'Iowa, ce qui, selon lui, est le seul moyen rapide de mettre fin à l'afflux de couples homosexuels hors de l'État.

Alors que le tourisme s'effondre à l'échelle nationale face à la crise économique du pays, certains chefs de file de l'industrie du tourisme dans d'autres États soutiennent activement la légalisation du mariage homosexuel juste pour créer l'opportunité maintenant vue dans l'Iowa.

Quelques heures après la décision du tribunal, il était trop tôt pour dire si les entreprises liées au tourisme dans l'Iowa ou dans la région d'Omaha chercheraient à tirer parti du nouveau statut du mariage gay.

Bob Mundt, président de la chambre de commerce de Council Bluffs, a refusé de commenter, citant la nature controversée de la décision du tribunal et probablement la réaction mitigée de ses membres. Les responsables du tourisme d'Omaha ont également fait peu de commentaires.

«Nous ne pouvons pas prévoir l'impact que cela aura sur le tourisme à Omaha», a déclaré Deborah Ward du Bureau des congrès et des visiteurs d'Omaha. «Nous ne savons tout simplement pas.

Mais il ne fait aucun doute qu'il y aura un impact des deux côtés du fleuve Missouri.

Ne prenant aucune position sur la nouvelle politique de mariage de l'Iowa, le propriétaire du French Cafe, Tony Abbott, a déclaré que les clients de l'Iowa en général avaient un impact mesurable sur son restaurant Omaha. Il a récemment fait affaire avec des ingénieurs et des cadres japonais pour la construction d'une centrale électrique de l'autre côté de la rivière.

Il a également beaucoup d'affaires liées au mariage, y compris des dîners prénuptiaux ou après le mariage et même des cérémonies.

«Si un tel événement devait se produire, nous nous attendrions certainement à en voir un certain impact», a déclaré Abbott.

Il a été prouvé dans le passé que les États considérés comme amicaux envers les couples homosexuels deviennent des attractions touristiques.

Ce n'était probablement pas prévu ni prévu, mais cela s'est produit dans le Vermont en 2000, lorsqu'il est devenu le premier État à reconnaître les unions civiles gays, un statut juridique en dehors du mariage qui confère bon nombre des mêmes droits.

Une industrie du mariage gay de niche a été soudainement créée, avec des lodges dans l'État boisé accueillant des milliers de célébrations.

Selon une publication de tourisme du Vermont, certains lodges ont annoncé des forfaits et une association de voyage gay a reçu une subvention de l'État de 1,500 XNUMX $ pour promouvoir l'industrie lors d'une exposition de la vie gay à New York. Fleuristes, traiteurs, boulangers, photographes et autres hôtels partageaient l'entreprise.

Lorsque le Massachusetts est devenu le premier État à légaliser le mariage homosexuel en 2004, l'impact a été quelque peu limité par une loi de l'État interdisant les couples hors de l'État si leur union n'était pas légale dans leur État d'origine.

Mais l'année dernière, l'État a abrogé cette loi, ouvrant le Massachusetts à quiconque se marier. Une étude de l'État a conclu que le changement attirerait des milliers de couples gais et lesbiens de l'extérieur de l'État, créant 330 emplois et générant 111 millions de dollars en activité économique sur trois ans.

La Californie est également devenue un tirage au sort pour les couples homosexuels l'année dernière après qu'une décision de justice a légalisé le mariage gay là-bas, la commission nationale des voyages et du tourisme faisant la promotion des lieux de mariage homosexuels et des forfaits lune de miel. Cela s'est terminé lorsqu'un vote du peuple en novembre a annulé la décision.

Cette année, alors que les législateurs du Vermont ont envisagé de changer la loi sur les unions civiles de l'État en une loi légalisant le mariage gay, et alors que l'Assemblée législative du Maine a débattu de la légalisation du mariage gay, les entreprises liées au tourisme ont été parmi les plus fervents défenseurs des mesures.

Il est toujours possible qu'un vote similaire à celui de la Californie puisse finalement annuler le mariage gay dans l'Iowa. Mais dans le cadre des procédures étatiques d'amendements constitutionnels, cela ne pouvait pas se produire avant au moins 2011 ou, plus probablement, 2012.

D'ici là, selon l'étude de l'UCLA, 3,000 55,000 couples homosexuels de l'Iowa se seraient mariés, ainsi que XNUMX XNUMX autres venant de l'extérieur de l'État.

Badgett, du Williams Institute, s'attend à cet afflux de l'extérieur de l'État, même si la plupart de ces mariages n'auront aucun effet juridique au-delà de l'Iowa. Seule une poignée d'États reconnaissent les unions homosexuelles pratiquées dans d'autres États.

«Des milliers de personnes sont venues au Vermont et en Californie, ont dépensé beaucoup d'argent et étaient ravies de faire partie de quelque chose dont elles étaient exclues même si elles n'allaient pas en tirer un avantage tangible», a déclaré Badgett.

L'étude de l'UCLA a conclu que l'Iowa attirerait la plupart de ses couples homosexuels hors de l'État du Nebraska, du Minnesota, du Missouri, du Dakota du Sud, de l'Illinois, du Kansas et du Wisconsin, États qui représentent déjà les trois quarts des touristes dans l'Iowa.

Les chiffres du recensement suggèrent qu'il y a près de 90,000 4,000 couples homosexuels dans ces États, dont environ 5 XNUMX au Nebraska. L'étude a conclu qu'un quart d'entre eux déciderait de se marier dans l'Iowa. Il supposait également que XNUMX% des couples homosexuels dans d'autres États du pays choisiraient de se marier dans l'Iowa.

L'étude de l'UCLA n'a pas estimé combien de nouveaux emplois seraient créés par le tourisme lié au mariage. Mais une étude similaire menée par le Williams Institute dans le Maine a conclu que 1,000 XNUMX emplois seraient créés. L'institut estime que l'Iowa verra trois fois plus de mariages que le Maine.

L'étude de l'UCLA a examiné d'autres implications financières du mariage homosexuel, notamment s'il y aurait un coût pour les contribuables de l'État. Le rapport a conclu que l'État verrait un gain net de 5 millions de dollars par an, principalement grâce à la réduction des coûts de l'aide publique et à l'augmentation des recettes de la taxe de vente provenant du tourisme.

Marc Solomon, un militant gay de premier plan du Massachusetts qui a récemment déménagé en Californie, a déclaré que le plus grand impact financier du mariage gay dans l'Iowa n'avait pas été examiné dans l'étude: les couples homosexuels déménageant en permanence dans l'Iowa pour profiter de leur nouveau statut égal.

Bien que de tels impacts soient difficiles à mesurer, a-t-il déclaré, les employeurs de l'Iowa auront sans aucun doute un avantage concurrentiel pour attirer les travailleurs gays.

Le membre du Congrès King a déclaré que l'inverse pourrait également être vrai, avec des travailleurs potentiels et des entreprises évitant l'État en tant qu '«île des droits des homosexuels en Amérique».

Solomon a déclaré que l'expérience dans d'autres États prouve le contraire. Bien qu'il y ait beaucoup d'attention médiatique maintenant, et il y en aura à nouveau lorsque les mariages entre personnes de même sexe commenceront dans l'Iowa, il a déclaré que le problème pour la plupart des gens deviendrait rapidement «un formidable événement non-conventionnel».

«Comme ceux du Massachusetts et du Connecticut, les gens de l'Iowa constateront que le fait qu'un couple de lesbiennes dans la rue puisse être marié et protégé par la loi n'a aucun impact sur eux», a déclaré Solomon.

Samedi, Omahans Joe Hoagbin et Todd Fossum envisageaient déjà de se marier cet été à la célèbre Little Brown Church in the Vale à Nashua, Iowa.

«C'est absolument incroyable», a déclaré Hoagbin, un médecin. «Quelle affirmation de la vie de chacun et de ce qu’elle apporte à la société.»

Le couple a en fait prononcé un vœu de mariage en juillet dernier sous le Golden Gate Bridge de San Francisco, une union alors légale jetée dans les limbes par l'abrogation ultérieure du mariage gay en Californie. Pour renouveler leur vœu maintenant, il leur suffira de traverser la rivière.