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Un nouveau départ pour les Maldives

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Écrit par éditeur

LONDRES (eTN) - Certains le qualifient d'Obama d'Asie du Sud. L'homme en question est Mohamed Nasheed, le nouveau président des Maldives.

LONDRES (eTN) - Certains le qualifient d'Obama d'Asie du Sud. L'homme en question est Mohamed Nasheed, le nouveau président des Maldives. Le président américain et lui font face au même défi: ils sont forts de la rhétorique mais doivent maintenant répondre à des attentes irréalistes. Mohamed Nasheed était bien conscient de l'énorme tâche qui l'attendait lorsqu'il s'est exprimé à la Royal Commonwealth Society lors de sa récente visite à Londres. Il a rappelé les vingt ans de lutte pour la démocratie.

«Il était dangereux pour nous de parler ou d'écrire sur des choses - certains d'entre nous ont été emprisonnés et torturés pour avoir parlé de nos idéaux. De nombreux Maldiviens pensaient que nous perdions tout simplement notre temps. Nous étions têtus, nous avons continué à faire notre travail, à faire ce que nous pensions être la bonne chose, en espérant qu'il y aurait un effet de tsunami qui changerait les choses. Finalement, le tsunami s'est avéré être le catalyseur du changement. »

Réfugiés au Sri Lanka et au Royaume-Uni pour éviter la persécution par le gouvernement de l'ancien président autocratique Maumoon Gayoom, M. Nasheed et son fidèle groupe de partisans sont retournés aux Maldives une fois les conditions suffisamment améliorées pour permettre la formation de partis politiques.

«Nous avons réussi à galvaniser le peuple maldivien dans l'activisme politique et avons réussi à amener une transition en douceur du pouvoir. La démocratie aux Maldives est très tendre, nous devons tenir les promesses que nous faisions. Nous disions aux gens «vous traversez une période difficile à cause du gouvernement précédent». Nous traversons une période difficile et difficile en raison des conditions économiques internationales et parce que nous avons hérité de coffres vides.

Le président Nasheed a souligné que pour aller de l'avant, son gouvernement devrait se réconcilier avec le passé. La victoire électorale de son parti en octobre 2008 a marqué la fin du plus long règne d'un dirigeant d'Asie et également de l'un des gouvernements les plus répressifs du monde. Au cours de ses trois décennies au pouvoir, M. Gayoom a brutalement réprimé tout signe d’opposition et de dissidence. Des groupes internationaux de défense des droits humains ont compilé un catalogue d'opposants jetés en prison et dans de nombreux cas torturés.

M. Gayoom a toujours nié cela en soulignant les mesures prises depuis 2004 pour introduire des réformes démocratiques. Ses opposants affirment qu'il a été poussé sur la voie de la réforme par des troubles et des protestations croissants dans le pays et par la pression internationale. M. Nasheed a lui-même été emprisonné et envoyé en exil dans des îles maldiviennes éloignées pendant près de six ans.

Depuis son arrivée au pouvoir, Mohamed Nasheed a insisté sur son intention de prendre un nouveau départ sans chercher à se venger de son prédécesseur, mais il admet qu'il a été difficile d'amener de nombreux Maldiviens à partager son sens de la magnanimité. M. Gayoom n'a pas facilité les choses en refusant de disparaître dans un exil confortable et n'a pas caché ses espoirs de retour politique. Le président Nasheed a expliqué le dilemme auquel il est confronté en décidant quoi faire à propos de M. Gayoom et de ses partisans: «Nous pouvons les marginaliser en allant de l'avant, mais tant de gens me confrontent en disant qu'ils veulent la justice. Nous devons trouver un moyen de traiter le passé afin que les gens puissent dire «cela m'est arrivé» parce que je sais que si j'examine mon passé, je peux être très vindicatif si je touche à cela. Nous pourrons peut-être nous réconcilier avec le passé en ayant un avenir meilleur. »

Dans son discours, le président Nasheed a évoqué la nécessité de renforcer le système judiciaire et de former les juges afin de créer un système efficace et indépendant. Marqué par les abus commis sous le régime de M. Gayoom, le président Nasheed a souligné que le gouvernement ne devrait pas toucher le système judiciaire ni l'influencer de quelque manière que ce soit.

Le président Nasheed a également énuméré d'autres problèmes aux Maldives: la toxicomanie chez les jeunes, la surpopulation dans la capitale, Malé, et le besoin urgent de moderniser les services essentiels tels que l'éducation et la santé.

«Nous espérons résoudre ces problèmes et avons besoin d'imagination, de force et de courage pour y faire face. Nous espérons avoir une consolidation harmonieuse de la démocratie aux Maldives. Nous voulons créer un plan sur la manière de changer la dictature aux Maldives. Nous devons créer un précédent pour d'autres pays et montrer par l'exemple qu'il n'est pas nécessaire de bombarder les pays pour provoquer des changements. Nous avons déjà eu des transitions lorsque le chef sortant a été assailli ou tué. Cela ramène le pays de nombreuses années en arrière. Nous devons trouver un autre moyen de construire un pays meilleur. »

Les Maldives sont un pays musulman avec une constitution qui stipule que vous devez être musulman pour être citoyen. Le président Nasheed a déclaré que cette clause avait été adoptée par le gouvernement précédent et a admis qu'il ne serait pas en mesure de promettre un changement dans un court laps de temps. Il a reconnu qu'il y avait un fort élément islamiste radical aux Maldives.

«L'islam radical était la seule opposition - nous avons créé l'espace. Une fois que nous avons commencé, la montée du radicalisme islamiste aux Maldives a été freinée. Dans mon esprit, la démocratie est très importante pour lutter contre le radicalisme islamique. Nous n'avions pas d'alliance avec les partis islamiques, bien que nous les ayons rencontrés 26 fois. Ils ont beaucoup perdu aux élections. Le courant dominant aux Maldives est très progressiste et libéral. »

Du côté positif, malgré le changement politique, le tourisme reste la principale source de revenus pour les Maldives. Les partisans de M. Gayoom lui attribuent le mérite d'avoir transformé le pays en un paradis touristique et de générer d'énormes revenus étrangers. Mais ces revenus ne sont pas répartis sur la population de plus de 300,000 XNUMX habitants.

Le gouvernement Nasheed s'est engagé à garantir une répartition plus équitable des revenus générés par le tourisme. Le président, interrogé sur l'écotourisme, a déclaré que bien qu'il s'agisse d'un domaine que son gouvernement entendait développer, les touristes attirés par les Maldives recherchaient avant tout un bon moment.

«Nous avons interdit la pêche au requin même si je ne pense pas que cela nous sauvera. Vous ne pouvez pas gagner d'argent en regardant les requins. L'écotourisme n'apporte pas les mêmes rendements que le tourisme de luxe. La société ici et dans le monde a besoin de changer et ce n'est qu'en changeant cet état d'esprit que vous pouvez apporter des changements substantiels.

Les Maldives sont également le pays qui fait face à la plus grande menace du changement climatique et de l'élévation du niveau de la mer. Le point culminant de l'une des 1,200 2.4 îles est à seulement XNUMX mètres au-dessus du niveau de la mer. Le président Nasheed a déclaré que le changement climatique menaçait l'existence même des Maldives et a souligné l'engagement de son gouvernement à rendre le pays neutre en carbone dans dix ans.

«Nous voulons que les Maldives soient une vitrine pour les nouvelles technologies. Nous pensons que l'énergie renouvelable est faisable. Nous devons trouver des investisseurs pour venir dans notre pays et ils doivent utiliser des énergies renouvelables. »

Les Maldives étant sur le point de devenir président de l'Association sud-asiatique de coopération régionale (ASACR), le Président a noté que, bien que petit, son pays était stratégiquement important, en particulier pour l'Inde et Sri Lanka. Il a déclaré que ces deux pays avaient été généreux en fournissant un soutien financier et autre.

Concernant les médias, le président Nasheed a déclaré que son gouvernement souhaitait des médias totalement libres et cherchait à renoncer au contrôle des services de télévision et de radio et des journaux. Le président a déclaré qu'il recherchait des investisseurs pour un secteur des médias déréglementé qui garantirait la liberté de la presse et la concurrence. «Nous voulons privatiser la radio et la télévision des Maldives et les réseaux de distribution. Je suis venu ici pour voir si les investisseurs britanniques sont intéressés. »

Bien que les intentions du nouveau gouvernement soient généralement appréciées, des doutes ont été exprimés quant à la rapidité et à la manière dont bon nombre des changements sont introduits. Un professionnel maldivien qui avait initialement accueilli le nouveau gouvernement a maintenant de sérieux doutes.

«Le gouvernement actuel n'a pas de politique concrète, juste son manifeste. Ils ne croient pas à la consolidation de la population ou aux développements durables. Ils ont également créé de nombreux postes politiques et nommé des personnes inutiles et non qualifiées à divers postes et ils font les choses de manière ponctuelle. Il n'y a même pas la consultation minimale qui existait auparavant. Ils ne font pas confiance aux services publics et, en gros, c'est un groupe d'activistes qui dirigent tout. C'est vraiment décourageant, ce n'est pas forcément le changement que nous voulions.

On critique également l'enthousiasme du gouvernement pour une privatisation apparemment sans entrave avec le message que «les Maldives sont ouvertes aux affaires». De nombreux Maldiviens s'inquiètent de la vente des ressources limitées du pays à des étrangers et des dangers de céder le contrôle de presque tous les services, y compris l'éducation, à la propriété étrangère. Les craintes grandissent que malgré les assurances du gouvernement, ses politiques pourraient aboutir à un enrichissement des riches et à la consignation du reste des Maldiviens à dépendre de l'aide sociale.

Comme Mohamed Nasheed l'a reconnu, gagner la bataille pour la démocratie peut maintenant s'avérer être la partie la plus facile; consolider cette victoire acharnée et convaincre le peuple des Maldives que la douleur des trente dernières années en valait la peine, pourrait s'avérer une lutte encore plus difficile.

Rita Payne est l'actuelle présidente de la Commonwealth Journalists Association (Royaume-Uni) et ancienne rédactrice en chef pour l'Asie de la British Broadcasting Corporation.