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Tourisme et politique se heurtent en Thaïlande et aux Fidji

bainimarama1
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Écrit par éditeur

Au cours de la semaine dernière, les professionnels du voyage ont rencontré de sérieux défis pour la viabilité de l'industrie du tourisme en Thaïlande et aux Fidji, deux pays très éloignés mais confrontés à un perc commun

Au cours de la semaine dernière, les professionnels du voyage ont été confrontés à de sérieux défis pour la viabilité de l'industrie du tourisme en Thaïlande et aux Fidji, deux pays très éloignés mais confrontés à une menace perceptuelle et réelle commune en raison d'événements politiques nationaux qui ont un impact sur la réputation de chaque pays comme destination touristique.

Les deux protagonistes du conflit politique en Thaïlande ont commis des actes qui ont gravement sapé la confiance dans le tourisme. L'occupation par les chemises jaunes de l'aéroport international de Bangkok en décembre 2008 a perturbé considérablement le tourisme en Thaïlande et la réputation de la Thaïlande en tant que point de transit pour les voyageurs internationaux et les opérateurs aériens.

L'industrie du tourisme thaïlandais faisait des progrès pour se remettre de cet événement lorsque l'opposition actuelle, les chemises rouges, a réussi à monter la barre politique en prenant d'assaut le lieu de la conférence des chefs de gouvernement de l'ASEAN ce mois-ci à Pattaya, ce qui a entraîné l'évacuation rapide de 15 têtes. d'État de la plupart des principaux marchés émetteurs de tourisme de Thaïlande. Certains de ces chefs d'État ne sont jamais arrivés en Thaïlande. L'avion transportant le Premier ministre australien Kevin Rudd est contraint de retourner en Australie alors qu'il se dirigeait vers Pattaya. Si les militants politiques veulent garantir qu'un pays attire des avis de voyage négatifs qui décourageront le tourisme, alors perturber une réunion des chefs d'État des principaux marchés émetteurs de votre pays fera certainement l'affaire. Les actions des chemises rouges visaient à saper l'autorité du Premier ministre thaïlandais Abhisit Vejjajiva, mais si tel était le but, c'est une victoire à la Pyrrhus qui a sapé la réputation nationale de la Thaïlande.

Le tourisme en Thaïlande représente 6% du PIB du pays et l'effet multiplicateur du tourisme crée des millions d'emplois en Thaïlande, des emplois qui sont maintenant menacés. Bien qu'il semble que la pire des violences politiques actuelles soit terminée en Thaïlande et que même la pire des émeutes de Bangkok ait eu relativement peu d'impact sur les touristes dans le pays, la Thaïlande a subi de graves dommages en tant que destination touristique.

La Thai Tourism Authority (TAT), à son honneur, a réagi rapidement aux développements, mais il faudra bien plus que des paroles apaisantes de la part des responsables de la TAT pour ramener les touristes à la hâte. L'une des nombreuses approches stratégiques consiste à amener les leaders de l'industrie des médias et du tourisme des principaux marchés sources à constater par eux-mêmes (comme ils l'ont fait après le tsunami de décembre 2004) que la Thaïlande est en effet une destination sûre et accueillante pour les touristes. Se livrer au spin ne le réduira pas pour le moment pour l'industrie du tourisme thaïlandaise.

La situation aux Fidji est très différente mais a le potentiel d'être tout aussi menaçante pour le tourisme. Le Premier ministre «intérimaire» des Fidji, le commodore Voreqe Bainimarama, était clairement contrarié que la Cour suprême fidjienne ait déclaré son régime inconstitutionnel il y a une semaine. Ainsi, comme tout dirigeant militaire dans une situation similaire, il a aboli la constitution et destitué le pouvoir judiciaire. L'armée fidjienne a également pris le contrôle de la Banque centrale de réserve, censuré les médias locaux et expulsé tous les journalistes étrangers qui ont daigné remettre en question ces actions. Contrairement à la Thaïlande, il n'y a pas eu d'émeutes dans les rues fidjiennes, de manifestations dans les aéroports ou de réunions perturbées. Les touristes ne courent aucun danger apparent et, en fait, avec les hôtels et complexes fidjiens offrant un large éventail d'offres, des milliers de touristes australiens et néo-zélandais profitent des bonnes affaires de voyage aux Fidji.

Cependant, cela peut changer. Les gouvernements australien et néo-zélandais ont exprimé leur opposition intense aux développements politiques aux Fidji et s'il y a un domaine dans lequel les Fidji sont clairement vulnérables à la pression politique, le tourisme occupe la première place. Le tourisme représente plus de 30% du PIB des Fidji et est indéniablement le plus gros employeur. Près de la moitié du tourisme récepteur des Fidji provient d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Une campagne gouvernementale de critique dirigée contre les Fidji et soutenue par un média en Australie et en Nouvelle-Zélande qui a un penchant pour créer une crise à partir de très peu pourrait conduire à une perception très négative des Fidji. Le ministre australien des Affaires étrangères, Stephen Smith, a récemment déclaré à la radio ABC qu'il ne souhaitait pas avoir un impact négatif sur les moyens de subsistance des Fidjiens ordinaires, mais qu'il ferait tout son possible pour faire pression sur le gouvernement fidjien actuel pour qu'il s'engage à un retour rapide à la démocratie parlementaire.

Lors de la tentative de coup d'État avortée de Speight en 2000, le gouvernement australien a en fait relevé le niveau d'alerte de sécurité de l'avis de voyage australien et l'a fait à nouveau lorsque Bainimarama a organisé son coup d'État en décembre 2006. L'industrie du tourisme fidjien et ses dirigeants ont eu du mal à faire une distinction entre les machinations politiques internes des Fidji et l'image globale positive de la destination Fidji. Cependant, une campagne d'odium politique dirigée contre les Fidji pourrait amener les voyageurs à choisir une destination moins «controversée» et les îles du Pacifique et l'Asie du Sud-Est offrent de nombreuses alternatives.

L'industrie du tourisme fidjienne a été confrontée à une série de dilemmes similaires depuis le premier coup d'État militaire majeur en 1987. L'industrie du tourisme fidjien s'est montrée très résiliente face aux événements politiques qui ont causé des dommages perceptifs aux Fidji. Dans le sillage du passé, les dirigeants du tourisme des Fidji ont eu recours à des voyages de familiarisation des chefs de file des médias et de l'industrie du voyage avec un effet considérable, bien que pour les Fidji, il s'agisse d'un exercice coûteux.

Il est à espérer que le tourisme n'est pas utilisé dans l'arsenal des armes politiques utilisées contre le régime fidjien par l'Australie, la Nouvelle-Zélande et ses alliés, mais il peut être difficile pour ces gouvernements de résister à la tentation.

Actuellement, le tourisme mondial est affecté par le ralentissement économique mondial qui se transforme en une crise mondiale du tourisme. La dernière chose dont toute destination touristique a besoin, en particulier dans les pays où le tourisme dépend fortement du tourisme, est une question politique qui compromet sa compétitivité. La Thaïlande et les Fidji rejoignent une longue liste de pays qui ont été visiblement endommagés par des bouleversements politiques internes.