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Les épaves et les épaves d'avion se transforment en attractions de plongée en Égypte

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Écrit par éditeur

Tout a commencé en 2002, lorsque lors d'un cours de plongée avec un étudiant client, Dr.

Tout a commencé en 2002, lorsque lors d'un cours de plongée avec un client étudiant, le Dr Ashraf Sabri, le tout premier médecin hyperbare du Sinaï, également propriétaire-exploitant de l'Alexandria Dive Center (ADC), a trouvé une ombre gris foncé à le fond de la mer Méditerranée riche et fertile.

Curieux de dévoiler le mystère, il se rapprocha du «monstre sans vie» assis sur les fonds marins rocheux. «Il était là, couché sur le côté droit, fendu en deux, attendant que nous le trouvions après toutes ces années», a-t-il déclaré en allant plus loin jusqu'à une profondeur de 30 mètres dans la zone de Mex, à 20 minutes du port de l'Est. d'Alexandrie et ADC.

Sabri a deviné qu'une torpille qui l'avait fait couler devait avoir touché le navire. «Je pouvais entendre mon cœur battre à l'approche de l'épave. Mon élève et moi avons réalisé que c'était une grande découverte », a-t-il déclaré à propos de sa toute première épave. Lorsqu'ils montaient à terre, il n'arrêtait pas de se demander pourquoi personne n'avait jamais trouvé cette épave auparavant et combien d'épaves supplémentaires pourrait-il y avoir à Alex. Comment en est-il arrivé là? Pourquoi est-il descendu à Alexandrie?

Sabri a rencontré l'épave d'un chalutier allemand utilisé comme dragueur de mines pendant la Seconde Guerre mondiale. Très probablement, il a dit qu'une torpille britannique, qui l'a divisée en deux parties principales, mais a laissé une fraction de section juste au milieu, l'a abattue. La partie arrière ou poupe mesure 24.5 mètres; le milieu, quatre mètres et l'avant ou l'arc mesure 15.3 mètres. Une distance d'environ trois à cinq mètres sépare chaque partie, la proue pointant à 300 sud-est en direction du rivage. Cela prouve qu'il avait été touché alors qu'il tentait d'atteindre le port d'Alexandrie. La section d'arc est penchée sur son côté droit et la majeure partie de sa surface est enterrée dans le sable. Il doit y avoir un gros canon qui gît là, qui ne peut être découvert qu'au moyen d'une aspiration de sable ou d'une autre méthode de nettoyage qui révélera également le nom du navire. Le processus d'étude de l'épave avait pris des semaines.

Pour Sabri et son équipe à l'ADC, ce n'était que le début de nombreuses autres épaves à découvrir. Il a déclaré: «En tant que propriétaire du seul centre de plongée du gouvernorat, je savais que la probabilité de trouver d'autres épaves reposait entièrement sur moi et sur l'ADC. Cette découverte a réalisé mon rêve. C'était un moment merveilleux."

Après son succès initial en plongée sur épave, il a repris les eaux encore et encore, non seulement pour prendre des groupes de plongée et donner des cours, mais aussi pour découvrir toute autre exploration possible. Peut-être qu'Alexandrie se cachait plus que ce qu'il avait déjà vu jusqu'à présent.

Sabri avait raison sur son instinct. Il a trouvé, tôt que tard, un avion britannique intact de la Seconde Guerre mondiale, entouré d'amphores royales utilisées pour la nourriture et la boisson, quelques dalles de calcaire ainsi que des colonnes de l'ancien palais royal. Il semble que deux périodes de l'histoire se soient noyées en un seul et même endroit.

«C'était particulièrement déroutant. J'avais besoin de réponses à de nombreuses questions comme:
Why the plane dropped there in the middle of the harbor? What caused the
crash? Pourquoi l'avion était-il encore intact, presque en parfait état, bien conservé à l'exception de quelques éclats de verre? Même le masque à oxygène du pilote était toujours là », a-t-il dit.

La scène ci-dessous le hantait. Il avait besoin d'explications jusqu'à ce qu'un jour, autour d'une tasse de thé avec un vieux voisin, il trouve des réponses.

“On a visit to this old lady’s apartment above my office in a building across the ADC, I was quite excited to mention our new discovery of the plane’s wreck. What a surprise when she told me about an incident she recalls quite vividly regarding this aircraft,” Sabri explained.

Elle a repensé à ce matin fatidique de 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale (alors qu'elle était jeune fille vivant alors avec ses parents dans une maison qui surplombait le port de l'est), elle a vu quelque chose d'étrange. Un avion de guerre britannique s'approchait d'eux. Cet avion survolait normalement, régulièrement, Alexandrie. Cette seconde, il était sur le point de s'écraser dans le bâtiment résidentiel.

She screamed, calling the attention of her mother. “Look, the plane is coming right at us,” she cried. However, at the last moment, the pilot managed to avoid the buildings and maneuvered his plane toward the harbor. It dipped into the sea, trailing lots of smoke behind it. Once safely away from the city and before touching the water, the pilot and his crew opened the escape latch, donned their parachutes. They cheated death in the ensuing catastrophe. She said that, at the time, people including the military, still had soldier and a gentleman’s honorable ethics and respect for civilian life. They risked their lives to protect the innocent. They would not jump out of a plane in parachutes, and let it rip into buildings and kill civilians.

Sabri a confirmé qu'il avait trouvé un avion britannique, allongé au sommet du palais sous-marin de Mark Anthony, mais qu'il avait cruellement besoin d'informations et d'indices sur sa marque et son escadron. Plus tard, un mari et une femme invités sont apparus à sa porte d'entrée. L'homme a dit: «Malheureusement, je ne plonge pas et je ne peux pas voir l'épave, mais je crois que mon père était le pilote de cet avion. Il était l'un des pilotes qui ont écrasé son avion de guerre dans le port d'Alexandrie pendant la Seconde Guerre mondiale!

«Ma réaction a été une totale incrédulité, un choc et une surprise. Je ne me suis jamais senti aussi chanceux auparavant. J'étais là, rencontrant en face à face un homme qui allait percer le mystère de cet avion. Cliff Colis a raconté l'histoire de son père, Frederick Collis.

Dans une lettre envoyée plus tard à Sabri, Cliff a déclaré: «Mon père, le lieutenant Fredrick Thomas Collis, était initialement un observateur aérien, puis il est devenu navigateur. Il a rejoint la Royal Australian Air Force (car il était australien, de naissance) et a été détaché auprès de la RAF britannique.

L'avion de Fred, le Beaufort de la Royal Air Force, était une vieille épave gisant sur le fond marin, avec sa proue vers le chenal d'entrée du port principal. Le plus jeune Collis a déclaré: «Je me souviens d'un incident lors de son séjour en Egypte - quand ils (lui et son équipage) étaient à quelques minutes de s'écraser dans un hôtel sur le Cornish (l'hôtel Cecil à Alexandrie). Son avion a perdu de la hauteur à cause de problèmes techniques. D'une largeur de cheveux, il a coupé étroitement les bâtiments côtiers directement au-dessus de la Cornouaille. Avec horreur, l'équipage ferma les yeux (y compris le pilote). Quelques instants plus tard, réalisant qu'ils étaient toujours en vie, l'avion a roulé sur le côté, coupant le bout de l'hôtel, sauvant les clients du Cecil et eux-mêmes.

Fred était censé se rendre à Malte ce jour-là, pour une opération secrète de convoi; cependant, un collègue a demandé des missions commerciales avec lui. Fred a échangé son quart de travail où tous ont été tués à Malte. Le lieutenant Collis a été sauvé par l'échange, mais il s'est fâché d'avoir perdu tout son équipement dans l'accident.

Les épaves sont devenues la passion de Sabri; les découvertes, sa mission. Il a continué à chercher plus de se faire un nom pour lui-même et le centre de plongée qui a produit le plus de découvertes de la Seconde Guerre mondiale dans toutes les découvertes sous-marines de l'Égypte.

Il a trouvé le SS Aragon, un navire-hôpital de la Seconde Guerre mondiale escorté par le HMS Attack situé à environ huit miles au nord du port occidental. Il a rencontré son destin exactement au canal désigné pour les entrées de bateau. Lorsque l'équipe de plongée a trouvé l'épave, les épaves du site ont coulé ensemble (SS Aragon et HMS Attack).

Selon le rapport de Sabri, le SS Aragon a été lancé le 23 février 1905 par la première compagnie de ligne à double équipage appartenant à la comtesse Fitzwilliam. Il quitte l'Angleterre pour Marseille en France, puis Malte en route vers Alexandrie, avec 2700 soldats à bord. En entrant dans le port le 30 décembre 1917, il a été heurté par le sous-marin allemand UC34. Il a coulé aussitôt, emportant avec lui 610 marins.

Le HMS Attack, un destroyer, est venu à sa rescousse mais a également été torpillé. La catastrophe a été enregistrée dans une lettre non signée datée du 5 mars 1918 - envoyée par un officier inconnu du SS Aragon à John William Hannay dans le but de se reposer sur sa fille, Agnes McCall Nee Hannay. Mlle Hannay était une VAD qui était à bord pendant l'attaque. Elle a en effet survécu.

Jusqu'à présent, l'équipe de plongée dirigée par le Dr Sabri continue de percer les mystères de la mer et les épaves cachées à Alexandrie, y compris les avions de combat allemands coulés par les forces alliées et peut-être les trésors inestimables de Cléopâtre et d'Anthony.

Fils du défunt capitaine Medhat Sabri, un officier de marine égyptien qui commandait une énorme flotte de navires de la marine et plus tard, commanda tous les pilotes du canal de Suez après la nationalisation de la chaîne, et petit-fils du colonel Ibrahim Sabri, chef de la Garde côtière à la zone du désert occidental et est devenu plus tard le gouverneur d'Alex, Sabri a découvert 13 épaves, à ce jour, à Alexandrie entre Abu Qir et Abu Taalat. Il a hâte d'étudier et de trouver environ 180 autres épaves sur les vastes fonds marins de toute l'Égypte. Le médecin confirme qu'ils sont là quelque part pour les plongeurs et les passionnés à explorer.