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Le Népal s'engage dans des initiatives de tourisme accessible

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La Conférence internationale sur l'aventure accessible (ICAA) 2018 qui s'est tenue récemment à Pokhara ouvre un nouveau chapitre dans la diversification de l'énorme potentiel que recèle l'industrie du tourisme au Népal. Dans le monde entier, le potentiel du marché du tourisme accessible qui s'adresse principalement aux voyageurs handicapés, aux personnes âgées et aux personnes à mobilité réduite est énorme. Pankaj Pradhananga, directeur de Four Season Traval and Tours, est à l'avant-garde des initiatives de tourisme inclusif et accessible au Népal depuis 2014, aux côtés du regretté Dr Scott Rains. Il a salué la conférence comme une étape monumentale pour faire du Népal une destination pour les personnes à mobilité réduite et ayant le potentiel de dépenser, tant népalais que étrangers. «Ce n'est pas seulement un jour, c'est le premier jour de l'aventure accessible au Népal. Lorsque nous accueillons et responsabilisons ces visiteurs, nous leur ouvrons l'un des plus beaux pays du monde aux côtés de nouvelles et meilleures possibilités de génération de revenus pour le secteur », déclare Pradhanang.

Cela marque également un changement de paradigme dans la façon dont les personnes handicapées sont perçues dans la région. En partageant les meilleures pratiques internationales et les expériences des pays qui profitent de l'ouverture de leurs secteurs touristiques à l'inclusion, la Conférence a souligné comment le Népal peut prendre la tête dans la région en matière de tourisme accessible. L'amélioration des infrastructures touristiques, des services et des installations spécialisés, ainsi que du personnel qualifié pour répondre aux besoins des personnes à mobilité réduite, se traduit par un investissement renouvelé, un nouveau marché de revenus et des opportunités d'emploi pour beaucoup. Ce sentiment a été repris par Suman Timsina, directeur exécutif de l'International Development Institute (IDI) qui est basé à Washington DC, co-organisateur de la conférence. John Heather, président du programme, a annoncé que Pokhara serait le modèle de destination touristique accessible pour le Népal et que les leçons apprises seraient intégrées dans des applications pour le reste du pays.

Renaud Meyer, directeur national du PNUD, a identifié le tourisme accessible comme une question de droits de l'homme et un facteur important de développement économique pour le Népal tout en réitérant l'engagement continu du PNUD à défendre le tourisme accessible au Népal.

Deepak Raj Joshi, PDG du Nepal Tourism Board (NTB), qui a organisé l'événement avec l'IDI, était optimiste quant aux résultats de la conférence. Il a déclaré que de tels événements rappellent au gouvernement et aux organisations privées l'engagement conjoint qui est nécessaire pour se concentrer sur ces questions. Il a réitéré l'engagement de NTB à faire du Népal une destination d'aventure accessible pour tous. Le NTB et l'IDI ont annoncé conjointement lors de la Conférence que désormais le Népal célébrera chaque année l'accessibilité dans l'industrie du tourisme le 30 mars. le public multinational où il revisite ses aventures mondiales. Il prévoit également de gravir le mont Everest en 2019 dans le cadre de sa tournée `` conquérir des rêves ''. Parmi les autres invités clés de la conférence figuraient M. Scott DeLisi, ancien ambassadeur des États-Unis au Népal et divers hauts fonctionnaires et entrepreneurs du tourisme en Asie.

Sagar Prasai de NFD-N était l'animateur de l'événement. Sumit Baral a animé une session avec des maires de 5 municipalités, dont Biratnagar, où ils ont exprimé leur engagement à rendre leurs villes accessibles à tous. De même, MR Pandy, Nandini Thapa, Khem Lakai et Divyansu Ganatra ont contribué à la table ronde «Tourisme accessible - défis et opportunités» animée par Pankaj Pradhananaga.

Les principaux partenaires de la conférence étaient NFD-N, CIL-Kathmandu, Four Season Travel & Tours, CBM, Ambassade de l'Inde, Turkish Air et Buddha Air.

Un autre résultat tangible de la conférence a été l'inauguration du premier sentier de trekking accessible de 1.24 km au Népal de Kaskikot à Naundanda. NTB l'a dirigé en mettant ses ressources à niveau pour améliorer le sentier conformément à la norme GHT accueillant les utilisateurs de fauteuils roulants, les personnes âgées et les marcheurs à mobilité réduite qui serviront de modèle pour le Népal et la région au sens large. Le Népal peut vraiment devenir une destination qui permettra l'aventure pour tous.

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A propos de l'auteur

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz a travaillé de manière continue dans l'industrie du voyage et du tourisme depuis son adolescence en Allemagne (1977).
Il a fondé eTurboNews en 1999 en tant que premier bulletin d'information en ligne pour l'industrie mondiale du tourisme de voyage.