Tour opérateurs des Galapagos: plus de croissance touristique!

galapagos
galapagos
Écrit par éditeur

L'Association internationale des voyagistes des Galapagos (IGTOA) a appelé le gouvernement équatorien à limiter la croissance du tourisme terrestre dans les îles Galapagos et à réglementer plus soigneusement ce secteur en croissance rapide de l'industrie du tourisme des îles.

Dans une lettre envoyée au ministre équatorien du Tourisme, Enrique Ponce de León, le 5 février, l'IGTOA a exprimé sa préoccupation quant au fait que le taux de croissance du tourisme terrestre au cours de la dernière décennie n'est pas durable et pourrait entraîner des dommages irréversibles aux célèbres écosystèmes des îles. et une faune extraordinaire.

Entre 2007 et 2016, selon les statistiques du parc national des Galapagos, les arrivées globales de visiteurs dans les îles Galapagos ont augmenté de 39 pour cent (passant d'environ 161,000 225,000 à plus de 79,000 152,000). Au cours de la même période, le nombre de visiteurs participant à des circuits terrestres est passé d'environ 92 à 82,000 (une augmentation de 73,000%), tandis que le tourisme par bateau a en fait diminué, passant d'environ 11 visiteurs à un peu plus de XNUMX (une baisse de XNUMX%). .

«Beaucoup de nos sociétés membres vendent des circuits terrestres aux Galapagos. Nous ne sommes pas opposés au tourisme terrestre en soi et, correctement réglementé, nous le soutenons », a déclaré Jim Lutz, président du conseil d'administration de l'IGTOA et président de Vaya Adventures. «Mais la réalité est que 100% de la croissance du tourisme aux Galapagos au cours des 10 dernières années est due à la croissance du tourisme terrestre. Et contrairement au tourisme maritime, où il y a une limite de facto au nombre total de passagers, il n'y a aucune limite quant au nombre de personnes qui peuvent effectuer des voyages terrestres. Il n’est tout simplement pas durable d’avoir une croissance sans fin du tourisme terrestre dans cet environnement fragile. »

Des années 1970 au début des années 2000, la grande majorité des touristes des Galapagos ont participé au tourisme par bateau, qui a longtemps été reconnu internationalement comme un modèle de tourisme limité et bien réglementé. Le gouvernement équatorien a imposé des quotas stricts sur le nombre total de couchettes (lits) autorisés sur la flotte de navires de croisière des Galapagos et a plafonné à 100 le nombre maximum de passagers qu'un navire peut transporter. Il n'existe aucune restriction ou réglementation similaire régissant le tourisme terrestre. Si le taux de croissance actuel se poursuit sans relâche, il y aura plus d'un million de visiteurs par an aux îles Galapagos dans moins de 35 ans.

Les médias internationaux commencent à prendre note des implications potentielles de cette croissance incontrôlée du tourisme. CNN et l'éditeur de guides Fodor ont récemment placé les îles sur leurs listes de destinations à ne pas visiter en 2018, invoquant des inquiétudes quant aux impacts de plus en plus négatifs du tourisme.

En 2007, l'UNESCO a pris la décision extraordinaire de placer les îles sur sa Liste des sites du patrimoine mondial en péril en réponse à une variété de menaces, y compris le tourisme effréné et la croissance démographique. Les îles ont été retirées de la liste en 2010, mais en juillet 2016, l'UNESCO a de nouveau sonné l'alarme en publiant un rapport qui citait le manque de stratégie claire de l'Équateur pour décourager la croissance rapide du tourisme comme source de grave préoccupation.

«Il n'y a pas d'autre endroit sur Terre que les Galapagos, un endroit où vous pouvez vraiment vous rapprocher de la faune», déclare Marc Patry, membre du conseil d'administration de l'IGTOA, CNH Tours. «J'ai toujours été impressionné par le travail accompli par le gouvernement équatorien pour gérer strictement le tourisme par bateau. Mais franchement, je ne vois aucune preuve qu'il s'agit du tourisme terrestre avec un degré de préoccupation similaire. Nous assistons à un tsunami de croissance dans ce secteur. À moins que quelque chose ne soit fait prochainement, cela risque de saper tout le bon travail qui a été fait à ce jour », a déclaré Patry, qui a travaillé à la Station de recherche Charles Darwin pendant quatre ans, suivi de 11 ans au Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Selon les scientifiques, la croissance incontrôlée du tourisme constitue plusieurs menaces sérieuses pour les îles Galapagos. Le principal d'entre eux est la possibilité que de nouvelles espèces envahissantes dévastatrices arrivent à mesure que les expéditions de marchandises et les arrivées d'avions de passagers augmentent. La mûre sauvage très envahissante, par exemple, a entraîné la perte de 99 pour cent des forêts endémiques de Scalesia sur les deux plus grandes îles, Isabela et Santa Cruz. Toute augmentation du tourisme terrestre s'accompagne de plus d'expéditions de fret, de plus d'infrastructures, de plus de routes et de plus de pression pour une croissance continue, ce qui deviendra de plus en plus difficile à arrêter avec le temps.

Print Friendly, PDF & Email

Nouvelles connexes

A propos de l'auteur

éditeur

La rédactrice en chef d'eTurboNew est Linda Hohnholz. Elle est basée au siège d'eTN à Honolulu, Hawaï.