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Le tourisme reviendra-t-il un jour dans le sud profond de la Thaïlande?

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Écrit par éditeur

En quittant l'aéroport, le panneau publicitaire attire immédiatement l'attention des voyageurs: «Bienvenue à Narathiwat», dit-il en anglais.

En quittant l'aéroport, le panneau publicitaire attire immédiatement l'attention des voyageurs: «Bienvenue à Narathiwat», dit-il en anglais. Peu de gens y prêtent vraiment attention lorsque les voitures s'engagent sur l'autoroute menant à la ville. A quelques centaines de mètres à peine, un premier checkpoint tenu par les militaires rappelle que cette partie de la Thaïlande n'est pas comme les autres. Narathiwat est l'une des trois provinces du sud profond avec la majorité de la population musulmane malaise. Depuis 2003, la province avec ses deux autres voisins de Pattani et de Yala, est prise dans un cycle de violence avec des attentats terroristes et des explosions de bombes. Au cours des cinq dernières années, la violence a fait plus de 3,000 XNUMX morts dans la région.

Dans un environnement aussi difficile, comment le sud de la Thaïlande peut-il encore essayer d'être attractif pour les touristes? «La violence existe, nous ne pouvons pas la nier. Cependant, il n'a jamais ciblé de touristes venant dans la région. La plupart des villes sont sécuritaires pendant la journée. Être victime d'une bombe est vraiment une malchance! » a expliqué Anusart Suwanmongkol, sénateur de Pattani et également propriétaire du seul hôtel quatre étoiles du Grand Sud.

En effet, il n'y a pas grand-chose à faire pour attirer les voyageurs et l'Autorité du tourisme de Thaïlande a mis en place un minimum d'activités de marketing pour attirer les touristes dans la région. «Nous comptons principalement sur des visiteurs qui ont déjà visité la région et qui connaissent très bien les trois provinces de Narathiwat, Pattani et Yala. Cela signifie les visiteurs nationaux ainsi que les voyageurs de la Malaisie voisine. Ils sont généralement conscients que la situation est meilleure que celle décrite dans les journaux. Et beaucoup d'entre eux connaissent bien la région car ils ont des parents qui vivent ici », a déclaré Ahman Mad-Adam, directeur du bureau TAT à Narathiwat, qui couvre les trois provinces.

Il n'est donc pas surprenant que les arrivées de touristes aient de nouveau augmenté en 2008 après des années de déclin. Yala a accueilli 314,000 34.8 touristes l'année dernière, en hausse de 297,000%, Narathiwat 20.6 114,500 (+ 32.8%) et Pattani XNUMX XNUMX (+ XNUMX%).

Se promener dans les trois provinces et y passer deux ou trois jours n'était pas si risqué contrairement à la croyance populaire. Narathiwat a l'atmosphère d'une vieille ville pittoresque malaise avec sa vieille mosquée, ses maisons en bois et son marché où se trouvent des spécialités culinaires thaïlandaises et malaises. Le long de la rivière, un grand parc accueille de jeunes couples ou pêcheurs et à quelques kilomètres de là, les pêcheurs du village ont le long de la plage d'Ao Manao installer des ateliers de batik ou fabriquer du korlae miniature, un bateau traditionnel peint de couleurs vives et toujours utilisé par les pêcheurs locaux.

Pattani a même une vie nocturne animée, grâce à la présence de l'Université Prince of Songkhla. Les étudiants - comme partout dans le monde - se retrouvent le soir dans les cafés du centre-ville où des festivals sont régulièrement organisés. Les concours de colombes chantantes sont l'une des activités préférées de la région. C'est une affaire tellement sérieuse dans le sud de la Thaïlande que des sélections des meilleurs oiseaux sont organisées toute l'année avant de les envoyer à un concours de l'ASEAN, qui a lieu chaque année à Yala City Park.

Cependant, pour sensibiliser les touristes à l'attraction du Sud profond, il faudra des investissements pour le tourisme. Comme un bon produit hôtelier avec des investisseurs qui cherchent à améliorer certaines propriétés existantes et à renforcer la sécurité. «Il n'y a pas d'argent pour les investissements pour le moment car les investisseurs potentiels ont peur de venir ici. Rien n'a changé au fil des ans », se plaint Kannika Dumrongwong, de l'hôtel Thanong à Narathiwat et également présidente de l'Association touristique de Narathiwat. «Un bon produit est capable d'attirer des clients malgré la situation actuelle. Notre hôtel, le CS Pattani, se porte relativement bien grâce à des mesures de sécurité strictes et à une bonne qualité de service qui nous aident à attirer des ONG ainsi qu'à de nombreux séminaires », a déclaré le sénateur Pattani à la voix douce.

M. Suwanmongkol a déclaré qu'il espérait beaucoup d'un projet de pont à Tak Bai, qui permettrait aux malaisiens de se rendre à Narathiwat et à son aéroport en moins d'une heure. «Le projet est approuvé en principe. Et ce serait un gros coup de pouce économique pour la région car il est également lié à l'extension de la piste de l'aéroport de Narathiwat. Ensuite, nous pourrions avoir des vols charters long-courriers directement hors de la province, en particulier pendant le pèlerinage Hadj à La Mecque », a ajouté Suwanmongkol.

TAT a déclaré qu'elle organisait régulièrement des festivals dans la région et promouvait chaque année les trois provinces malaisiennes de l'État voisin de Kelantan en Malaisie. "Nous sommes allés pour la première fois également à Dubaï cette année pour promouvoir le tourisme religieux avec la visite de nos mosquées historiques et sites historiques musulmans", a ajouté Ahman Mad-Adam.

Une brochure a été distribuée à l'Arab Travel Mart. D'autres actions sont également menées pour attirer les communautés musulmanes du reste de la Thaïlande.

Le sud profond de la Thaïlande a en effet plus à offrir. Il possède certaines des plus anciennes mosquées du monde malais, en particulier la mosquée Kru Se à Pattani et la mosquée Telor Manok, toutes deux construites il y a environ 400 ans. Près du village de Tak Bai, l'historique Wat Chothara Singhe a vu la signature du traité anglo-siamois, qui a fixé les frontières entre la Malaisie et le Siam. Le traité célèbre cette année son centenaire. À côté des sites historiques, les visiteurs pouvaient découvrir et en apprendre davantage sur la fabrication du batik ou visiter des artisans sculptant des cages à oiseaux complexes. Ils pourraient également profiter d'une visite dans de nombreux parcs nationaux, réserves de mangroves, réserves fauniques ou cascades.

Un problème majeur est maintenant la communication. Jusqu'à présent, les actes de violence ont principalement tué toute tentative de montrer une autre image du Sud profond et les journaux ne dépeignant que la violence du Sud; la région a maintenant acquis une très mauvaise réputation.

«Nous voyons rarement quelque chose de positif dans ce qui se passe ici», s'est plaint Mad-Adam. «Et peut-être devrions-nous penser à créer une nouvelle source d’information avec l’utilisation d’Internet.»

Les autorités locales et le secteur privé conviennent que davantage de communication pourrait aider à générer au moins plus de sensibilisation pour le Sud. La création d'un site Web montrant ce que les trois provinces peuvent offrir, la recherche de synergies avec Kelantan ou Terengganu en Malaisie - qui partagent tant d'histoire et de culture communes - nécessitera de la volonté plutôt que de grosses ressources financières. Juste la bonne volonté.