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Envois secrets d'armes américaines à des groupes terroristes? Silk Way Airlines, basée en Azerbaïdjan, réfute

soyeux
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Silk Way Airlines of Azerbaïdjan a effectué 350 vols secrets pour transporter des centaines de tonnes d'armes de la Bulgarie vers les terroristes de l'Etat islamique en Syrie et dans d'autres pays du Moyen-Orient entre 2014 et 2017.
La divulgation a été faite par un journaliste du Projet de signalement du crime organisé et de la corruption (OCCRP) en déposant une demande en vertu de la Freedom of Information Act (FOIA) auprès du gouvernement américain en 2016.

Silk Way Airlines est une compagnie aérienne de fret privée azerbaïdjanaise avec son siège social et ses opérations de vol à l'aéroport international Heydar Aliyev de Bakou, en Azerbaïdjan. Il exploite des services de fret reliant Europe et Asie, États-Unis et Afrique, ainsi que des services pour les organisations gouvernementales et non gouvernementales.

L'année dernière, Harut Sassounian a écrit un article pour Asbarez News Harut Sassounianrapportant que la Silk Way Airlines d'Azerbaïdjan a effectué 350 vols secrets pour transporter des centaines de tonnes d'armes de la Bulgarie aux terroristes de l'Etat islamique en Syrie et dans d'autres pays du Moyen-Orient entre 2014 et 2017.

La divulgation a été faite par un journaliste du Projet de signalement de la criminalité organisée et de la corruption (OCCRP) en déposant une demande en vertu de la Freedom of Information Act (FOIA) auprès du gouvernement américain en 2016. Il convient de noter que Silk Way, «détenue par une entreprise avec liens avec la famille azerbaïdjanaise Aliyev, a remporté des contrats lucratifs avec l'armée américaine », selon des documents de la FOIA.

Nous avons maintenant une nouvelle révélation surprenante que Silk Way a reçu 419.5 millions de dollars de prêts de la US Export-Import Bank (EXIM) pour acheter trois avions cargo 747-8 à Boeing afin de poursuivre ses sinistres opérations.

Silk Way Airlines («Silk Way») réfute fermement les récentes fausses allégations avancées dans plusieurs articles en ligne qui tentent de salir la réputation de confiance de Silk Way. Dépourvus de tout mérite, ces articles sont le résultat d'une campagne organisée de désinformation rédigée par des auteurs à motivation géopolitique perpétrée pour être en collaboration directe avec des connexions arméniennes.

Contrairement aux fausses allégations faites dans les articles, Silk Way a scrupuleusement suivi tous les protocoles et méthodes applicables en vertu des réglementations nationales et internationales de l'aviation et des dispositions légales concernant le transport de marchandises par voie aérienne, y compris l'Association du transport aérien international (IATA) et l'Organisation de l'aviation civile internationale ( OACI). En tant que procédure d'exploitation standard, avant d'effectuer les vols en question, Silk Way a toujours obtenu, sans aucune immunité diplomatique, tous les permis et exemptions nécessaires pour transporter des marchandises dangereuses.

En outre, les soi-disant `` vols secrets '', publiés dans les articles mentionnés, outre leur quantité fictive, ont été opérés dans le plein respect de toutes les procédures établies et ont été ordonnés par le Département de la défense des États-Unis (DoD), tandis que tous les expéditeurs et destinataires ont été désignés par l’autorité mentionnée. De ce fait, les déclarations mettant en cause la nature de ces vols et de leurs expéditeurs et destinataires manquent de tous les éléments juridiques ou de fond.

Au contraire, la gestion appropriée de cette cargaison par Silk Way a été confirmée par plusieurs autorités, qui ont depuis réfuté publiquement les fausses allégations de faute dans des déclarations officielles, l'une d'entre elles étant disponible ici.

Les mêmes auteurs qui tentent de décrire Silk Way comme une entreprise impliquée dans des activités illégales, admettent dans leurs publications que des institutions de haut rang telles que l'armée américaine, dont le US Transport Command, Boeing et Boeing Global Services, le ministère canadien de la Défense nationale, les forces armées allemandes, l'armée française et les Nations unies entretiennent une relation contractuelle de longue date avec Silk Way. Ces partenariats réaffirment la réputation exceptionnelle de notre compagnie aérienne et témoignent de l'engagement de Silk Way envers des services de qualité, la sécurité, la fiabilité et la conformité d'entreprise.

N'ayant pas réussi à étayer ses allégations de vols illégaux, la campagne de désinformation s'est alors engagée dans une attaque de caractère diffamatoire contre le président du groupe Silk Way, M. Zaur Akhundov et a remis en question le financement de l'expansion de la flotte de Silk Way. Les articles fabriquaient des informations sur les qualifications professionnelles et l'expérience de M. Akhundov, essayant de le présenter comme un «homme mystérieux» inconnu qui a pris le contrôle de la marque Silk Way. En vérité, cependant, M. Akhundov a joué un rôle essentiel dans la création de Silk Way, a été un chef de file de l'équipe Silk Way depuis le début et apporte des décennies d'expérience précieuse dans le développement de l'industrie aéronautique en Azerbaïdjan. M. Akhundov n'a aucun lien avec un gouvernement ou un parti politique.

En ce qui concerne les allégations liées au financement de l'expansion de la flotte de Silk Way, notre compagnie aérienne a coopéré de manière transparente et a par conséquent noué un partenariat de confiance avec de nombreuses institutions financières internationales bien connues, notamment la Banque Export-Import (Ex-Im) de la États Unis. L'Ex-Im Bank est une agence fédérale dont la politique principale consiste à soutenir l'acquisition de produits fabriqués aux États-Unis tels que les avions Boeing. Avant que Silk Way n'obtienne légalement des prêts au taux du marché en vigueur qui étaient soutenus par l'Ex-Im Bank, la compagnie aérienne a passé avec succès toutes les étapes de la procédure de conformité, y compris les examens de diligence raisonnable du gouvernement américain.

En outre, la garantie que Silk Way a obtenue de la Banque internationale d'Azerbaïdjan (BIRA), était exigée par l'Ex-Im Bank comme garantie supplémentaire et a été fournie à notre compagnie aérienne sur la base des conditions générales du marché, de la notation de la compagnie aérienne, et sans tous les privilèges de Silk Way. En plus des processus rigoureux de vérification exécutive de la compagnie aérienne, Silk Way respecte un protocole vigilant `` Connaissez votre client '' et adhère strictement aux meilleures pratiques commerciales internationales, examinant de manière proactive chaque client potentiel pour tout risque potentiel ou activité illégale. L'histoire de Silk Way en matière de conformité d'entreprise a non seulement minimisé les risques, mais a également forgé et renforcé des relations commerciales à travers le monde. Toute information contraire, y compris le montant gonflé du prêt de Silk Way, est catégoriquement fausse.

L'équipe de confiance de Silk Way, ses partenariats mondiaux solides et ses opérations éthiques et sûres continueront fièrement à fournir les meilleurs services que l'industrie du fret aérien a à offrir aux plus de 50 destinations dans le monde où nous opérons.

Quelle était la campagne de dénigrement et l'article Silk Way Airlines est référant à?

Cet article a été publié le 4 septembre et explique:

«Silk Way a obtenu des contrats d'une valeur de plus de 400 millions de dollars avec le Transportation Command du département américain de la Défense pendant plus d'une décennie», selon Devansh Mehta de l'OCCRP. Silk Way a transporté des «munitions et autres matériaux non létaux» en Afghanistan à partir de 2005. «En plus de ses relations avec le gouvernement américain, Silk Way Airlines a également travaillé comme sous-traitant pour le ministère canadien de la Défense nationale, les forces armées allemandes. , et l'armée française », a révélé Mehta.

En avril 2017, Silk Way a augmenté ses achats auprès de Boeing, signant un contrat d'un milliard de dollars pour 1 nouveaux avions de passagers 10 MAX, selon le journaliste Mehta. Cependant, on ne sait pas comment la nouvelle acquisition a été financée. En octobre dernier, Silk Way a annoncé son intention d'acheter deux autres avions cargo 737-747.

Mehta a révélé que «la compagnie aérienne appartient à Silk Way Group, qui, au moins à un moment donné, était étroitement associée à la famille au pouvoir en Azerbaïdjan, Aliyev (qui a utilisé ses avions pour des voyages privés) et a bénéficié d'accords publics bienveillants. Les informations obtenues via FOIA montrent que Silk Way Airlines a pris des mesures pour dissimuler l'identité de ses propriétaires, peut-être pour améliorer ses chances de remporter les précieuses garanties de prêt et contrats militaires américains. »

Mehta a ajouté que «l'Azerbaïdjan se classe 122e sur 180 pays dans l'indice de perception de la corruption de Transparency International, tandis que la famille du président Ilham Aliyev possède des propriétés de luxe dans le monde entier d'une valeur de plus de 140 millions de dollars. Les Panama Papers et d'autres fuites ont impliqué la première famille du pays comme étant impliquée dans presque tous les secteurs de l'économie azerbaïdjanaise, des hôtels de luxe aux mines en passant par la banque.

Selon les termes du prêt de 419.5 millions de dollars accordé par la Banque Export-Import à Silk Way, en cas de défaut, la perte serait remboursée par la Banque internationale d'Azerbaïdjan (IBA), une entreprise publique. Le problème est qu'IBA a été «impliquée dans la laverie azerbaïdjanaise, un projet massif qui a pompé près de 3 milliards de dollars hors du pays par le biais de diverses sociétés écrans», a écrit Mehta. De plus, IBA n'est pas en mesure de garantir le prêt Silk Way, l'IBA ayant elle-même déclaré faillite en 2015, incapable de payer sa dette de 3.3 milliards de dollars!

Nate Schenkkan, directeur de projet du rapport Nations in Transit à Freedom House, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis qui surveille la démocratie et les droits de l'homme dans le monde, a remis en question la sagesse du prêt de la banque EXIM à Silk Way: «En Azerbaïdjan, où une famille domine économiquement et politiquement et utilise ensuite les institutions de l'État pour soutenir ses projets économiques, il y a un conflit d'intérêts évident.

Arzu Aliyeva, prés. En 21, la fille d'Aliyev, âgée de 2010 ans, était l'un des trois propriétaires de Silk Way Bank, la branche financière de Silk Way Holding. Depuis 2017, son nom n'est plus mentionné en tant que propriétaire. "Silk Way Holding, également appelé Silk Way Group (SW Group) sur son site Web, est un conglomérat qui a actuellement répertorié 11 sociétés dans son portefeuille, y compris la compagnie aérienne", selon Mehta.

Silk Way Holding a dominé le secteur de l'aviation en Azerbaïdjan après la privatisation de la compagnie aérienne nationale AZAL Airlines de manière très secrète, sans appels d'offres ni appels d'offres. Mehta a écrit qu '«une privatisation similaire du secteur des télécommunications a abouti à ce que la famille [Aliyev] gagne environ 1 milliard de dollars en pots-de-vin en espèces et en actions, selon un article antérieur de l'OCCRP. L'enquête a également révélé que l'argent avait été acheminé vers la première famille via diverses sociétés offshore secrètes. Ces sociétés ont permis aux Aliyev de contrôler les participations dans les mines d'or, les télécommunications et les entreprises de construction en Azerbaïdjan.

Selon un dossier déposé en 2006, Silk Way Airlines appartenait à IHC (International Handling Company), une entité offshore basée dans les îles Vierges britanniques. Dans un dossier de 2017, Silk Way Airlines a déclaré que 40% de la société appartenait à IHC, tandis que 60% appartenait à SW Holding, «effectivement contrôlée» par Zaur Akhundov, un citoyen azerbaïdjanais. Mehta a déclaré que «IHC est liée à la famille Aliyev par le biais de son directeur Jaouad Dbila qui aurait servi de mandataire pour les intérêts commerciaux de la première famille dans le passé.

En 2011, un dirigeant d'origine russe, Grigory Yurkov, a reçu une procuration pour Silk Way Holding et IHC, selon le journal officiel du Luxembourg. Cette nomination a été utilisée comme un moyen de dissimuler les véritables propriétaires d'IHC.

Pendant ce temps, Zaur Akhundov était mystérieusement devenu le propriétaire à 100% de l'ensemble du groupe Silk Way en 2014. À ce moment-là, l'entreprise et ses nombreuses participations valaient déjà des milliards de dollars, a déclaré Mehta, sur la base de la demande de garantie de prêt de l'entreprise. Akhundov, 50 ans, avait occupé plusieurs postes officiels en Azerbaïdjan. «On ne sait pas comment Akhundov est devenu propriétaire d'un conglomérat d'un milliard de dollars avec plus de 10 avions, une compagnie d'assurance, une société de construction et une société de maintenance d'aéronefs, pour ne citer que quelques-unes des entreprises du groupe Silk Way», a déclaré Mehta demandé.

Selon Schenkkan de Freedom House, «l'Azerbaïdjan peut être décrit comme une pyramide verticale centralisée où les bénéfices vont à une famille qui perçoit les loyers dans l'ensemble de l'économie. Cela inclut toutes sortes de transactions, non seulement les transactions officielles de l'État qui pourraient impliquer des taxes et des fonds publics, mais aussi des choses qui impliquent ce que nous considérons normalement comme le secteur privé: import-export, biens de consommation, transport - n'importe quel domaine de l'économie, la famille a un intérêt et reçoit une coupure sur ce qui se passe.

Le Congrès américain devrait tenir une audition pour enquêter sur l'opportunité de la garantie de prêt de 419.5 millions de dollars d'EXIM Bank à Silk Way Airlines, ses livraisons d'armes à des groupes terroristes au Moyen-Orient et sa propriété cachée par la famille au pouvoir Aliyev. Après tout, pourquoi l'Azerbaïdjan, un pays avec des milliards de pétrodollars, devrait-il bénéficier d'un prêt américain?