Turkménistan: les grandes marques de vêtements appellent à la fin du travail forcé

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Alors que le président turkmène, Gurbanguly Berdimuhamedow, assiste à l'Assemblée générale des Nations Unies pour la première fois depuis 2015, les entreprises de confection et les investisseurs mondiaux expriment leur désapprobation du recours au travail forcé parrainé par l'État dans le secteur du coton au Turkménistan et appellent au changement.

Douze marques et détaillants ont déjà signé le Turkmen Cotton Pledge du Responsible Sourcing Network (RSN), qui engage les entreprises à ne pas s'approvisionner en coton du Turkménistan jusqu'à ce que le travail forcé dans son secteur du coton ait été éliminé. Ces sociétés comprennent : adidas ; Vêtements de sport Columbia ; la société de vêtements Designworks ; Gap Inc. ; Groupe H&M ; MME; Nike, Inc. ; Rowlinson Knitwear Limited ; Royal Bermudes, LLC ; Sears Holdings; Varner Retail AS ; et VF Corporation.

Le Turkménistan est le septième producteur et le septième exportateur de coton au monde. L'industrie cotonnière turkmène est entièrement contrôlée par le gouvernement. Le gouvernement oblige les agriculteurs à cultiver du coton et détermine les quotas que les agriculteurs doivent respecter. Afin de respecter ces quotas, des dizaines de milliers de citoyens sont obligés de récolter le coton chaque automne.

«C'est un système flagrant. Les journalistes qui traitent de cette question sont emprisonnés, empêchant le pays d'aller de l'avant avec un système de marché libre », a déclaré Ruslan Myatiev, rédacteur en chef et fondateur d'Alternative Turkmenistan News.

Le Turkménistan exporte la majorité de son coton brut vers la Turquie, le Pakistan, l'Inde et la Chine, où le coton finit par se retrouver dans de nombreux produits vestimentaires et articles ménagers qui sont expédiés dans le monde entier, y compris aux États-Unis.

En mai 2018, l'agence américaine des douanes et de la protection des frontières a émis une «ordonnance de suspension de la mainlevée» déclarant que l'importation de «tout le coton turkmène ou des produits fabriqués en tout ou en partie avec du coton turkmène» pouvait être empêchée d'entrer aux États-Unis.

Les entreprises américaines courent désormais le risque que l'agence de protection arrête leurs produits à la frontière si elles ne prennent pas de mesures préventives pour éviter de s'approvisionner en coton au Turkménistan, où tout le système de production de coton est entaché de travail forcé d'enfants et d'adultes.

À ce jour, 42 investisseurs institutionnels ont signé une déclaration exhortant les marques et détaillants mondiaux d'articles et de vêtements pour la maison à prendre des mesures pour lutter contre l'exposition aux graves violations des droits humains dans les champs de coton du Turkménistan.

«C'est un risque important pour les entreprises et les investisseurs de fermer les yeux sur ces abus et de ne rien faire», a déclaré Lauren Compere de Boston Common Asset Management. «En tant qu'acteurs corporatifs responsables, tous doivent déclarer leurs engagements contre l'esclavage moderne et mettre en œuvre de solides processus de diligence raisonnable pour éliminer l'approvisionnement en coton turkmène jusqu'à ce que le travail forcé sur le marché sanctionné par l'État ait cessé.

Outre la signature de l'engagement par les entreprises de vêtements, les investisseurs leur demandent de soutenir l'initiative de RSN YESS: Yarn Ethically & Sustainably la main d'oeuvre.

«Il y a sept ans, RSN a créé l'Ouzbek Cotton Pledge. En partie à cause du refus de la communauté internationale de s'approvisionner en coton récolté avec le travail forcé, nous commençons à voir un engagement du gouvernement de l'Ouzbékistan à changer son système désuet et abusif », a déclaré Patricia Jurewicz, vice-présidente et fondatrice de RSN.

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