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Entretien avec un Seychelles Travel Pro: M. Alan Mason

le maçon
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Écrit par Alain Saint-Ange

En tant que paradis dans l'océan Indien, les Seychelles sont en concurrence avec de nombreuses autres nations insulaires du monde entier, de l'Asie du Sud-Est aux Caraïbes, ainsi qu'avec les pays voisins. Néanmoins, vous avez réussi à nous positionner comme l'une des principales destinations touristiques du monde. Quels avantages compétitifs et comparatifs distinguent ce pays de ses principaux concurrents?

En tant que paradis dans l'océan Indien, les Seychelles sont en concurrence avec de nombreuses autres nations insulaires du monde entier, de l'Asie du Sud-Est aux Caraïbes, ainsi qu'avec les pays voisins. Néanmoins, vous avez réussi à nous positionner comme l'une des principales destinations touristiques du monde. Quels avantages compétitifs et comparatifs distinguent ce pays de ses principaux concurrents?

Dans l'océan Indien lui-même, je pense que les Seychelles combinent le meilleur des îles. D'un côté, nous avons l'île Maurice qui est une île plus grande avec des hôtels fantastiques, de l'autre nous avons les Maldives avec de nombreuses petites îles et de superbes complexes hôteliers. Mais aucun d'entre eux n'a la diversité des Seychelles. Je pense que si vous allez à Maurice, vous optez pour une expérience hôtelière et si vous allez aux Maldives, c'est plus une expérience de villégiature. Mais les Seychelles, à mon avis, sont les seules qui se prêtent vraiment à offrir une expérience de destination.

Nous avons ici la diversité des produits, des maisons d'hôtes, des établissements 3 et 4 étoiles, des hôtels de luxe 5 étoiles aux îles privées proposées. Mais ce qui rassemble tout le monde, quel que soit votre budget ou l'hôtel dans lequel vous séjournez, c'est la diversité des habitants et des îles. Par exemple, à Mahé, prendre une voiture et faire le tour des galeries d'art, voir le pêcheur local revenir avec ses prises, goûter aux restaurants locaux ainsi que faire des excursions parmi les îles ou même aller à Praslin, La Digue et sur d'autres sites privés. îles. C'est la qualité unique des Seychelles, je pense que c'est ce qui nous distingue de nos voisins concurrents.

Mais par-dessus tout, nous sommes une population de plus de 90,000 XNUMX personnes, donc nous sommes plutôt cool et décontractés et les gens ici sont généralement très sympathiques. Nous ne sommes pas une vieille culture; si vous regardez à travers le monde, nous n'avons pas la culture des pays asiatiques mais d'un autre côté, nous n'avons pas la foule ni la pollution. En tant qu'île, je pense que nous avons cette véritable évasion à la vie insulaire et que vous vous rapprochez de cette expérience ici plutôt qu'ailleurs.

Mason's Travel est une société familiale de gestion de destinations créée en 1972 et est aujourd'hui l'opérateur d'assistance en escale le plus dynamique et le plus innovant des Seychelles. Pouvez-vous nous dire comment votre entreprise a évolué au fil du temps et ce qui a motivé ces changements?

Eh bien, les compétences de base de l'entreprise sont toujours restées les mêmes. Principalement, l'entreprise a été lancée par ma mère et elle est probablement reconnue comme l'un des principaux pionniers du tourisme aux Seychelles. Le début de Mason's Travel a coïncidé avec l'ouverture officielle de l'aéroport international des Seychelles d'où la véritable croissance du tourisme aux Seychelles. Nous avons commencé par aider avec quelques réservations d'hôtels, nous étions les pionniers qui ont commencé des visites et des excursions en particulier dans le parc marin à cette époque. Pendant cette période, Mahé était l'île principale qui a développé les premiers hôtels, tandis que Praslin et La Digue avaient quelques maisons d'hôtes et étaient moins développées et accessibles; nous avons réussi à proposer des excursions à Praslin et à La Digue et l'entreprise s'est développée à partir de là.

Nous sommes devenus les spécialistes de la logistique des sauts d'île en île. En termes d'organisation des réservations d'hôtel dans la planification de leur voyage, de l'assistance en escale une fois que le client est là, des transferts pendant son séjour, du service client, en gros s'assurer que tout se passe bien, qu'il se déplace d'une île à l'autre.

Aujourd'hui, nous avons des bureaux sur les trois îles principales ainsi que plus de 300 employés. En fin de compte, nous passons une grande partie de notre temps à voyager et à commercialiser la destination, ce qui est l'un de nos rôles clés. Nous aidons les agences de voyages et les voyagistes avec des formations, identifiant les bons produits pour leurs clients et les aidant si nécessaire. Nous les aidons à faire correspondre les clients avec des hôtels spécifiques, car tout le monde n'a pas la même clientèle. Nous travaillons autant avec les hôtels haut de gamme qu'avec les petites maisons d'hôtes. La croissance au fil des ans a été formidable, à commencer par une poignée de personnel, mais notre succès repose sur la cohérence et l'engagement que nous avons, notre volonté mutuelle de faire passer les Seychelles au premier plan.

Mason's Travel a été déclaré meilleur voyagiste des Seychelles par le Luxury Travel Guide 2017. Comment vous différenciez-vous des autres grandes entreprises ici, telles que Creole Travel Services?

Creole Travel Services est une excellente entreprise, ils ont une bonne équipe et une infrastructure solide. Cependant, je pense que notre principale différence réside dans notre personnel. Beaucoup d'entre eux sont avec nous depuis 20 ans et environ 40 ans. Je pense que cela reflète la valeur que nous accordons à notre équipe et cet engagement envers ce que nous appelons «avoir la touche du maçon». Nous avons tous une bonne infrastructure, les systèmes informatiques modernes, les bus et les bateaux pour les excursions, mais je pense que cela revient en fin de compte aux gens et à notre slogan sur l'expérience de Living the Seychelles.

Vous êtes bien connu aux Seychelles comme l'une de ses sociétés les plus performantes, mais quelle est votre stratégie marketing internationale, surtout de nos jours avec l'émergence des agences de voyages en ligne? Comment gérez-vous la concurrence au niveau international?

C'est un jeu complètement différent en soi. Nous ne pouvons pas rivaliser avec expedia.com ou booking.com: ce sont maintenant des géants mondiaux, mais les Seychelles ont toujours été différentes. Pour nos marchés émetteurs, nous sommes une destination long-courrier. Il ne va pas à Londres ou à Paris et en frappant sur booking.com et en trouvant un hôtel. Je crois que pour un client, les Seychelles représentent un investissement de deux manières: financièrement, c'est loin d'être atteint avec les vols coûteux à prendre; et aussi émotionnellement parce que pour beaucoup de gens, c'est des vacances très spéciales, pour leur lune de miel ou un anniversaire; il y a donc beaucoup d'attentes.

Nous ne sommes pas une entreprise pour le consommateur, mais nous sommes principalement interentreprises et nos partenaires sont les grossistes, les voyagistes. Nous travaillons avec les grossistes qui, en retour, assemblent les brochures et vendent les emballages. Nous travaillons avec de nombreux agents de vente au détail et nous formons beaucoup notre personnel.

Nous continuons à croire en la formation de personnes ainsi que de spécialistes des destinations. C'est une destination qui peut facilement être vendue à tort. Comme mentionné au tout début, vous allez à Maurice et vous choisissez un hôtel en fonction de votre budget. Si vous voulez passer les bonnes vacances aux Seychelles, il s'agit d'avoir des experts possédant le savoir-faire pour découvrir les Seychelles.

On parle beaucoup de la capacité d'accueil du pays et de la perception que le nombre total de touristes qui viennent ne peut pas continuer à augmenter. Comment comptez-vous vous adapter à la stabilisation des chiffres du tourisme afin de vous aligner sur la stratégie gouvernementale?

Je pense que notre croissance des chiffres du tourisme a été assez organique. Nous ne sommes pas une destination de masse et nous ne sommes même pas près d'y être. Nous nous sommes toujours positionnés comme un marché de niche plutôt que comme un marché de masse.

Nous savons tous et nous convenons tous que nous ne voulons pas être une destination de masse. Mais je pense qu'il faut beaucoup plus de recherche et de compréhension sur la meilleure façon d'aller de l'avant, afin que nous puissions fixer les bons objectifs et planifier efficacement en fonction de ces objectifs.

Il faut tenir compte du fait que nous sommes une petite population habituée à un certain niveau de vie; éducation gratuite, santé gratuite, et cela a un coût. Cela dit, nous avons totalement atteint la limite en termes d'emploi, donc tout nouveau développement aux Seychelles signifiera davantage une main-d'œuvre expatriée, ce qui est bien si nous voulons continuer à augmenter le nombre et soutenir l'industrie tout en faisant partie de la croissance et l'emploi doivent avoir un avantage économique pour le pays. Si la croissance du personnel est expatriée, les revenus quittent le pays.

La durabilité est une question clé qui touche tous les secteurs de la stratégie du gouvernement. De quelle manière mettez-vous en œuvre cette priorité nationale?

Notre activité est principalement intensive en personnel, contrairement à un hôtel qui utilise des panneaux solaires. Nous avons changé le style de nos excursions il y a une dizaine d'années. La plupart de notre flotte terrestre s'oriente désormais vers des moteurs plus hybrides. Côté marin, nous sommes passés aux catamarans de jour pour nos excursions. Nous avons utilisé beaucoup moins de carburant après avoir changé les plus gros bateaux avec des moteurs puissants qui se sont avérés plus économes en carburant dans nos activités quotidiennes.

En tant que groupe, nous avons une division hôtelière où nous avons opté pour un système complet d'eau recyclée, en particulier dans notre nouvel hôtel de Mahé, l'hôtel cabana beach qui a ouvert ses portes l'année dernière. Par exemple, l'eau purifiée du système retourne dans les toilettes afin que nous ne lavions pas l'eau fraîche lorsque les toilettes sont utilisées. Nous avons un système de collecte d'eau qui collecte également l'eau de la pluie. Sur Denis Island, nous avons une ferme où aujourd'hui je dirais qu'environ 80% des produits consommés à l'hôtel ou au restaurant y sont cultivés, du lait frais aux œufs, en passant par les fruits, les légumes, la volaille, le porc ou même du bœuf. l'Ile.

En plus de Mason's Travel, il y a Mason's Air et Mason's Exchange, mais aussi des propriétés sur d'autres îles. Comment choisissez-vous les domaines à diversifier et où investir ici aux Seychelles?

En fin de compte, nous sommes un spécialiste du tourisme et Mason's Travel a toujours été au centre de notre stratégie commerciale. Au fil des années, il a évolué vers Mason's Air Travel et nous sommes également GSA pour certaines compagnies aériennes. Au début, il était nécessaire de développer des services de voyage à l'étranger en aidant davantage à la réservation et aux vols. Mason Air Travel était essentiellement une agence de voyage pour les résidents et les entreprises.

Plus tard, lorsque nous avons eu des contraintes de change dans le pays en 2008, le gouvernement cherchait à encourager davantage de bureaux de change pour garder les banques plus honnêtes avec les taux de change, et c'est à ce moment-là que nous avons introduit Mason's Exchange. Nous ne sommes pas la seule société de change ici, mais nous avons réussi à créer un environnement plus compétitif et je pense qu'aujourd'hui, le client bénéficie d'une offre beaucoup plus équitable sur l'achat et la vente de devises. D'autres investissements dans l'hospitalité comprennent certaines propriétés hôtelières qui sont des investissements d'infrastructure à plus long terme.

Mason's Travel a récemment participé à un atelier de STB visant à donner aux groupes locaux la possibilité de développer et d'élargir leurs propositions proposées aux clients réunionnais et vice-versa. Pouvez-vous nous en dire plus sur cet atelier et les opportunités que vous voyez à la Réunion?

Nous organisons de nombreux ateliers. Je pense que La Réunion est plus régionale, mais c'est typiquement ce que nous faisons sur nos marchés clés. Nous faisons beaucoup de trading et d'exposition aux agents de voyages. A La Réunion, c'était la même pratique.

C'était en partenariat avec nos principaux voyagistes là-bas et l'atelier s'est déroulé dans les principales villes avec les agents de voyages. Par exemple, le matin, STB aurait fait une présentation de la destination, nous aurions ensuite donné plus de détails en ce qui concerne les différentes îles. Nous aurions expliqué comment fonctionne l'expérience de voyage sur l'île, par exemple en prenant le ferry ou en avion pour réaliser cette combinaison d'îles.

Nous avons également accueilli des invités, tels que des représentants d'hôtels et de maisons d'hôtes, présentant certains de leurs produits. De plus, nous avions des bons et des tirages au sort aux Seychelles et avons créé une atmosphère agréable parmi les participants en posant des questions liées aux Seychelles. Notre équipe marketing travaille avec la STB sur nos principaux marchés dans ces activités conjointes. Parfois, nous les faisons nous-mêmes avec nos partenaires pour contribuer davantage et aider à faire connaître la destination.

Sur votre site Web, vous proposez un Hub de partenaires. Pouvez-vous expliquer en quoi il consiste et pourquoi vous l'avez lancé?

Le Hub des partenaires donne accès à nos partenaires sous contrat et à toutes les informations nécessaires, telles que les actualités et guides pertinents sur les Seychelles. C'est comme une base de données avec des informations sur chaque catégorie d'hôtels avec des descriptions de leurs emplacements respectifs. En général, il s'agit d'une plateforme client d'entreprise à entreprise pour les aider à devenir plus éduqués et plus confiants lorsqu'ils sont en train de vendre la destination.

Mason's Travel est intrinsèquement lié à ce que sont les îles Seychelles et à ce qu'elles ont à offrir. Il y a actuellement un effort national pour travailler sur cette offre en diversifiant l'économie. En tant qu'entreprise seychelloise présente à l'international, contribuez-vous à présenter les Seychelles comme plus qu'une destination touristique?

Évidemment, nous sommes tous fiers des Seychellois et nous rencontrons des gens qui posent souvent des questions sur les opportunités d'investissement, mais en fin de compte, notre spécialité est de marquer les Seychelles du point de vue de l'expérience de destination.

Vous êtes l'un des hommes d'affaires les plus importants des Seychelles. Avez-vous un message pour les jeunes entrepreneurs seychellois et pour les entrepreneurs d'autres économies émergentes sur la façon de réussir comme vous?

Pour nous, le timing a joué un grand rôle, mais finalement le succès de Mason's et de l'endroit où nous en sommes aujourd'hui est d'être passionné. Vous devez vraiment croire en ce que vous faites et en être passionné. Votre chance viendra, mais vous la faites en saisissant ces opportunités lorsqu'elles se présentent et c'est ce que nous sommes.