Projet automatique

Lisez-nous | Écoutes nous | Regarde nous | Rejoignez live Events | Désactiver les annonces | En ligne |

Cliquez sur votre langue pour traduire cet article:

Afrikaans Afrikaans Albanian Albanian Amharic Amharic Arabic Arabic Armenian Armenian Azerbaijani Azerbaijani Basque Basque Belarusian Belarusian Bengali Bengali Bosnian Bosnian Bulgarian Bulgarian Catalan Catalan Cebuano Cebuano Chichewa Chichewa Chinese (Simplified) Chinese (Simplified) Chinese (Traditional) Chinese (Traditional) Corsican Corsican Croatian Croatian Czech Czech Danish Danish Dutch Dutch English English Esperanto Esperanto Estonian Estonian Filipino Filipino Finnish Finnish French French Frisian Frisian Galician Galician Georgian Georgian German German Greek Greek Gujarati Gujarati Haitian Creole Haitian Creole Hausa Hausa Hawaiian Hawaiian Hebrew Hebrew Hindi Hindi Hmong Hmong Hungarian Hungarian Icelandic Icelandic Igbo Igbo Indonesian Indonesian Irish Irish Italian Italian Japanese Japanese Javanese Javanese Kannada Kannada Kazakh Kazakh Khmer Khmer Korean Korean Kurdish (Kurmanji) Kurdish (Kurmanji) Kyrgyz Kyrgyz Lao Lao Latin Latin Latvian Latvian Lithuanian Lithuanian Luxembourgish Luxembourgish Macedonian Macedonian Malagasy Malagasy Malay Malay Malayalam Malayalam Maltese Maltese Maori Maori Marathi Marathi Mongolian Mongolian Myanmar (Burmese) Myanmar (Burmese) Nepali Nepali Norwegian Norwegian Pashto Pashto Persian Persian Polish Polish Portuguese Portuguese Punjabi Punjabi Romanian Romanian Russian Russian Samoan Samoan Scottish Gaelic Scottish Gaelic Serbian Serbian Sesotho Sesotho Shona Shona Sindhi Sindhi Sinhala Sinhala Slovak Slovak Slovenian Slovenian Somali Somali Spanish Spanish Sudanese Sudanese Swahili Swahili Swedish Swedish Tajik Tajik Tamil Tamil Telugu Telugu Thai Thai Turkish Turkish Ukrainian Ukrainian Urdu Urdu Uzbek Uzbek Vietnamese Vietnamese Welsh Welsh Xhosa Xhosa Yiddish Yiddish Yoruba Yoruba Zulu Zulu

À l'intérieur de Spaceport America

000ss_29
000ss_29
Avatar
Écrit par éditeur

Spaceport America est-il prêt à devenir la nouvelle attraction touristique du Nouveau-Mexique? Mmm, pas encore tout à fait.

Spaceport America est-il prêt à devenir la nouvelle attraction touristique du Nouveau-Mexique? Mmm, pas encore tout à fait. Mais il y a beaucoup de grands espaces ouverts, beaucoup de potentiel et beaucoup d'espoir que le port spatial déclenchera un effet domino de développement et d'activité touristique.

Si les plans réussissent, Spaceport America et ses environs pourraient devenir un centre de plusieurs milliards de dollars pour le tourisme et les vols spatiaux - quelque chose qui s'apparente à la Space Coast de Floride avec une touche du Far West. Si les plans échouent totalement, la localité pourrait devenir une ville fantôme de 198 millions de dollars.

C'est à Steve Landeene, le directeur exécutif de la New Mexico Spaceport Authority, de s'assurer que ces plans n'échouent pas. «Vous devez avoir beaucoup de vision ici», dit-il.

Vendredi dernier, Landeene était le directeur principal de la tournée pour une excursion d'une journée en bus qui partait de Las Cruces, Nouveau-Mexique, et parcourait des kilomètres et des kilomètres d'autoroute, de voies pavées et de chemins de terre jusqu'au site de lancement de 18,000 acres du Nouveau-Mexique.

Il se peut que plus de gens se promènent de cette façon dans les mois à venir. La semaine dernière encore, l’autorité du port spatial a annoncé qu’elle commencerait à effectuer des «visites de casques» du site et de ses environs en décembre. (Consultez le site Web de Spaceport America pour plus de détails.)

S'y rendre est la moitié du plaisir - et plus de la moitié du kilométrage. C'est un trajet de 75 km en bus jusqu'à Truth or Consequences, où une caserne de pompiers délabrée doit être transformée en centre d'accueil. Ensuite, vous êtes sur un autre 25 miles de routes parfois sinueuses, en passant près du Rio Grande. Si vous avez de la chance, vous verrez des bisons de l'entrepreneur / philanthrope Ted Turner paître de l'autre côté de la clôture en traversant les parcours.

Lorsque le toit noir s'arrête aux portes du port spatial, un autre type d'aventure commence.

«Nous sommes maintenant entrés dans la zone 52», a plaisanté Landeene.

Landeene est descendu du bus et a déverrouillé les portes menant au terrain du port spatial. Après que le bus de tournée soit passé, il a sauté en arrière et a souligné ce qu'il a appelé le «joyau de la couronne» de l'installation - une piste au bulldozer aussi large qu'un terrain de football qui s'étend vers l'horizon. En août prochain, cette étendue de terre rougeâtre sera transformée en piste de 10,000 XNUMX pieds du port spatial.

La piste d'atterrissage de 30 millions de dollars pourrait être utilisée par des avions spatiaux suborbitaux tels que SpaceShipTwo de Virgin Galactic - ou par des drones militaires tels que les Predators et Reapers qui volent actuellement au départ de la base aérienne Holloman située à proximité. Le terrain désertique de la région, dominé par le sable et la sauge, le mesquite et les cactus, est l'une des raisons pour lesquelles il est bien adapté aux courses de combat.

«Cela a une portée très typique pour le Moyen-Orient», a noté Landeene.

Les principales menaces à ce jour, cependant, ne provenaient pas d'attaques aériennes ou d'explosions de roquettes, mais plutôt de cowpies et de crotales. «Nous avons vu un serpent de l'autre côté de la route à cinq ou six milles en arrière», nous a prévenus Donna Brown, la directrice générale d'un hospice de Las Cruces qui servait de guide touristique, alors que nous descendions du bus.

En plus de l'équipement lourd et des étendues colossales de terre labourée, nous, touristes, avons assisté à un trio de plates-formes d'atterrissage, construites pour les concurrents du Northrop Grumman Lunar Lander Challenge. La façon dont les choses se sont déroulées, les pads n'étaient pas nécessaires car les rocketeers étaient autorisés à construire leurs propres pads plus près de chez eux, au Texas ou en Californie. Mais l'exercice ne sera pas gaspillé: Landeene a déclaré que les plots du port spatial seraient éventuellement utilisés pour les lancements d'étudiants de fusées Super Loki en surplus militaire.

Environ un mile plus loin sur la piste de terre, nous avons conduit jusqu'au site de lancement vertical, avec un rail de guidage érigable enfermé dans son abri à roues en forme de remorque. Au moment du décollage, la remorque est éloignée du rail, le rail est soulevé, la fusée est mise en place et monte dans le ciel lorsque le compte à rebours atteint zéro.

Plus tôt ce mois-ci, Lockheed Martin et UP Aerospace ont lancé avec succès un prototype d'avion-fusée. Et en août, un drone propulsé par fusée a été lancé en test pour la société aérospatiale Moog-FTS.

"Cela montre que ce n'est pas une blague ici", a déclaré Landeene.

Le port spatial n'est pas de quoi rire, bien sûr. Mais certains habitants craignent que la blague ne soit sur eux, en particulier dans les deux comtés qui ont voté une augmentation des taxes pour aider à payer le port spatial. En plus de ces taxes locales, l'argent des États et du gouvernement fédéral est consacré aux 198 millions de dollars de coûts de construction, à un moment où le Nouveau-Mexique a du mal à équilibrer son budget.

«J'espère vraiment que nous obtiendrons un retour sur cet investissement», m'a dit en privé un habitant de Las Cruces.

D'autres soucis obscurcissent l'horizon:

Les éleveurs craignent que le port spatial leur enlève leur eau. (Ce différend devait entrer en médiation cette semaine.)

Les naturalistes craignent que les bâtiments du port spatial ne ruinent le magnifique «hangar d'observation» de la région montagneuse. (C'est l'une des raisons pour lesquelles la plupart des installations du port spatial seront construites sous terre.)

Les habitants de Truth or Consequences soulèvent des objections quant au nombre de camions de gravier qui traversent leur ville. (La semaine dernière, un manifestant a été arrêté pour avoir bloqué la circulation, déclenchant une affreuse confrontation.)

Les écologistes mènent une enquête pour évaluer si une partie de la faune de la région aura besoin de la protection des espèces. («C'est un peu problématique», a déclaré Landeene.)

Même lorsque la piste principale de Spaceport America est en place, il faudra au moins une autre année pour transformer l'installation en le genre d'attraction décrit dans les concepts de conception de style «Star Trek». Le terminal du port spatial devrait être achevé en 2011 - ce qui semble être à peu près le premier moment où Virgin Galactic pourrait démarrer des opérations spatiales commerciales.

La construction du port spatial ne suffira pas. Landeene mise sur d'autres attractions, telles que le parcours de golf de 18 trous du Turtleback Mountain Resort, à proximité, pour offrir aux touristes de l'espace bien nantis quelque chose d'autre à faire dans le sud du Nouveau-Mexique. D'autres attractions touristiques pourraient inclure des barbecues mec-ranch, des visites historiques de Billy the Kid et des promenades en buggy dans les dunes.

Le succès peut bien dépendre de la maturité du développement des infrastructures, des attractions touristiques et des vols spatiaux selon un calendrier synchronisé. «C'est la capacité du collectif qui nous permet de faire le travail», a déclaré Landeene.

Landeene visualise déjà un amphithéâtre qui pourrait être construit dans une butte surbaissée et offrir une vue imprenable sur les lancements de fusées verticales… un système électrique «carbone-négatif» qui produit plus d'énergie qu'il n'en consomme… et se met en orbite d'ici 20 ans. C'est assez grisant, étant donné que les travaux de construction du port spatial commencent à peine à se développer. Mais n'essayez pas de dire à Landeene que ce n'est pas possible.

«Si quelqu'un me dit que je ne peux pas le faire, je dis: 'Je vais vous montrer. … Je vais le faire », a-t-il dit.