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Une tortue de l'océan Indien de l'atoll d'Aldabra aux Seychelles menacée par la pollution plastique

tortue
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Écrit par Alain Saint-Ange

Les tortues de l'atoll d'Aldabra des Seychelles sont affectées par la consommation de débris de plastique. Une tortue a été trouvée avec une demi-bascule dans son tas d'excréments.

Une énorme opération de nettoyage des plastiques est en cours d'organisation sur l'une des plus importantes îles de nidification des tortues de l'océan Indien.

L'atoll isolé d'Aldabra, à 390 miles au large des côtes africaines, est jonché de plastique qui a été balayé sur de longues distances par les courants océaniques.

Environ 5,000 tortues vertes en voie de disparition nichent sur les plages autour de l'atoll de corail, une île éloignée des Seychelles et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Mais les animaux sont empêtrés dans des cordes de pêche en nylon, et les nouveau-nés peuvent avoir du mal à atteindre la mer à cause des débris sur le sable.

Une équipe de la Seychelles Islands Foundation et du Queen's College de l'Université d'Oxford tentera de retirer environ 50 tonnes de plastique des principaux sites de nidification au cours d'une expédition d'un mois.

Sky News filmera l'opération pour ses programmes révolutionnaires Deep Ocean Live qui seront diffusés en mars.

April Burt, étudiante au doctorat au Queen's College, aide à coordonner le nettoyage.

Elle a déclaré à Sky News: «Cela rend les choses plus difficiles pour les tortues.

«Cela peut les dissuader de venir sur les plages où ils sont venus toute leur vie. Ils dépensent alors plus d'énergie lorsqu'ils essaient de jeter de gros morceaux de déchets d'où ils veulent se nicher.

«Et puis, lorsque les nouveau-nés sortent, ils doivent passer à travers toutes ces ordures avant même d’arriver à la mer.»

Des calculs approximatifs suggèrent qu'il pourrait y avoir 1,000 tonnes de plastique à travers Aldabra.

L'analyse montre qu'une proportion élevée en poids est constituée d'engins de pêche, probablement issus de la pêche industrielle au thon dans l'océan Indien.

Mais il y a aussi une énorme quantité de plastique de consommation, principalement des tongs, des briquets et des bouteilles.

Les 150,000 XNUMX tortues géantes de l'île mangent les débris. Les scientifiques ont même trouvé une demi-bascule dans un tas d'excréments.

Jeremy Raguain, chargé de projet à la Seychelles Islands Foundation, a déclaré: «Il est ironique de constater qu'un endroit si loin et si protégé soit encore affecté par ce genre de choses.

«Ce sont des articles de tous les jours que nous avons tous utilisés et vous pouvez regarder les articles et demander: 'Comment ça se termine ici, pourquoi ici?'»

L'équipe d'Oxford a commencé une analyse préliminaire des courants océaniques pour tenter d'identifier les sources possibles du plastique.

Helen Johnson, océanographe à l'Université d'Oxford, a déclaré que les modèles avaient jusqu'à présent deux ans.

«Le travail que nous avons effectué jusqu'à présent suggère que le plastique provient de la côte est de l'Afrique», a-t-elle déclaré.

"Il est balayé au large, dans l'océan Indien puis vers le sud avant de se diriger vers l'ouest en direction d'Aldabra."

Une source secondaire semble être l'Inde et le Sri Lanka, à 2,700 miles de là.

Au fur et à mesure que les scientifiques affinent les modèles et les font reculer pendant de plus longues périodes, il est possible qu'ils aient pu identifier du plastique balayé sur toute la largeur de l'océan Indien depuis l'Indonésie, l'une des plus grandes sources de pollution plastique des océans.