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Le Botswana propose d'interdire la chasse et le commerce alors que la population d'éléphants diminue

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Écrit par éditeur

Les résultats de l'enquête récente et la plus complète sur la population d'éléphants du Botswana estiment que la population du pays est de 126,000 131,600 éléphants, une baisse supplémentaire par rapport à 2014 XNUMX en XNUMX. Le rapport montre des preuves répétées d'une augmentation significative du braconnage d'éléphants dans quatre points chauds du nord du Botswana, qui une tempête médiatique l'année dernière.

Ce rapport d'Eléphants sans frontières (ISF) intervient après que le sous-comité du cabinet ait présenté jeudi dernier son rapport de chasse pro au président Masisi, qui propose non seulement de lever l'interdiction de chasse, mais aussi l'introduction de l'abattage régulier des éléphants et de la viande d'éléphant associée. l'industrie de la mise en conserve d'aliments pour animaux de compagnie, ainsi que la fermeture de certaines routes migratoires de la faune.

Le gouvernement du Botswana a précédemment soumis une proposition à la CITES en préparation de la réunion de la CoP18 en mai de cette année, demandant de modifier la liste CITES de l'éléphant de savane africaine pour permettre le commerce des trophées de chasse, des animaux vivants et des stocks enregistrés (appartenant au gouvernement) de matières premières. Ivoire.

Selon le rapport sur l'état de l'éléphant d'Afrique (2016), Population d'éléphants du Botswana diminué de 15% au cours des 10 années précédentes. Ce rapport montre clairement que la population d'éléphants du Botswana n'augmente pas, comme cela est souvent suggéré dans les couloirs politiques et de chasse. Bien que sa population soit toujours la plus importante d'Afrique australe, elle est en fait 100 000 de moins que les 237,000 XNUMX souvent cité par des politiciens et les médias au Botswana. Pour tenter de justifier l'abattage et la chasse.

La population d'éléphants d'ISF de 126,000 62 est basée sur une étude aérienne à l'échelle de la région, couvrant une plus grande zone que toute étude précédente par ISF. L'équipe conjointe d'ISF et de DWNP a volé sur une période de 32,000 jours, enregistrant plus de 100,000 km de transects et couvrant plus de XNUMX km2 du Botswana, y compris les parcs nationaux de Chobe, Makgadikgadi et Nxai Pan et les zones de gestion de la faune environnantes, le delta de l'Okavango et la réserve de Moremi, et les zones pastorales de Ngamiland, Chobe et des districts centraux. 

Quatre points chauds de braconnage d'éléphants révélés dans le nord du Botswana

Depuis la dernière enquête en 2014, l'équipe de recherche d'ISF a découvert une forte augmentation du nombre de carcasses fraîches et récentes d'éléphants, c'est-à-dire des éléphants morts au cours de la dernière année à la fois de causes naturelles et de braconnage.

L'équipe d'ISF a confirmé que sur les 128 carcasses d'éléphants de moins d'un an, 72 ont été confirmées sur le terrain ou par évaluation aérienne comme tuées par des braconniers et 22 autres d'après les photographies d'enquête comme victimes de braconnage. De plus, 79 carcasses de plus d'un an ont été évaluées dans un hotspot particulier, dont 63 ont été confirmées comme braconnées. Le ratio de carcasses tous âges est passé de 6.8% à 8.1% entre 2014 et 2018, généralement accepté comme indiquant une population d'éléphants qui pourrait être en déclin.

Les restes d'éléphants montrent tous les preuves graphiques du braconnage avec un modus operandi similaire. Les braconniers tirent sur les animaux avec des fusils de gros calibre lorsqu'ils viennent boire dans des casseroles saisonnières éloignées. Si l'éléphant ne meurt pas immédiatement, l'un des braconniers l'immobilise en endommageant la moelle épinière avec une hache. Leurs défenses sont découpées, endommageant gravement le crâne, le tronc est souvent retiré du visage et la carcasse est recouverte de branches coupées pour tenter de cacher l'animal mort.

Les braconniers semblent opérer dans une certaine zone, ciblant les taureaux avec de grandes défenses, avant de passer au site suivant. Ils ne sont apparemment pas pressés, car un camp de braconniers a également été découvert près de l'un des groupes de carcasses.

L'équipe de vérification au sol a établi que la grande majorité des éléphants braconnés sont en effet des taureaux âgés de 35 à 45 ans. Cela correspond également aux preuves du rapport selon lesquelles la population de taureaux est passée de 21,600 individus en 2014 à 19,400 en 2018.

Le braconnage apparaît principalement dans quatre points chauds du nord du Botswana - la zone entre la poignée de Pan et la bande de Caprivi, dans et autour de la section Savuti de Chobe, y compris Khwai et Linyanti, près de Maun, et dans la zone entre Chobe et Nxai Pan.

Un groupe de neuf scientifiques indépendants sur les éléphants a examiné le rapport d'ISF et a trouvé que la science était solide comme un roc. Un membre a déclaré: «Il s'agit d'un rapport très complet et soigneusement documenté faisant preuve d'une rigueur exceptionnellement élevée».

Néanmoins, le gouvernement du Botswana tente toujours de jeter le doute sur diverses questions détaillées dans le rapport, dans le cadre d'une campagne politique déroutante. EWB réfute fermement les affirmations du gouvernement et dit qu'ils trouvent regrettable que le gouvernement ne les ait pas contactés directement pour discuter du rapport.

En plus des nombreux décès d'éléphants, 13 rhinocéros ont été tués par des braconniers en seulement 11 mois au Botswana, dont trois dans le delta de l'Okavango. La flambée du braconnage de la faune est alarmante, mais malheureusement pas unique au Botswana.

Le Dr Iain Douglas-Hamilton, membre du comité de révision, a déclaré: «à mon avis, le décompte [d'ISF] montrant que le braconnage des éléphants a augmenté à un niveau plus élevé qu'on ne le pensait auparavant, soulève la possibilité que d'autres escalades soient possibles».

Un autre membre ajoute: «il est prudent de dire que si la tendance observée au braconnage se poursuit, il pourrait y avoir une diminution significative des populations d'éléphants. Les politiciens n'aiment jamais voir une publicité négative, mais cela devrait servir d'avertissement et des mesures préventives devraient être prises ».