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La proposition de chasse au Botswana pourrait mettre son industrie du tourisme en danger

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Les propositions du Botswana de lever son interdiction de chasse et d'introduire l'abattage des éléphants ont alimenté les postures politiques, les dénégations, la désinformation et le lobbying de la part des groupes pro de la chasse et de l'abattage. Mais qu'est-ce que le groupe qui a le plus à perdre, l'industrie du tourisme photo, a à dire à ce sujet?

L'interdiction de la chasse

La publication du rapport a été programmée alors que les élections au Botswana se profilent et visait clairement à recueillir le vote rural, a suscité un débat houleux dans les médias. Les recommandations sont de développer l'industrie de la chasse au safari, de construire des clôtures pour la faune, de fermer les routes de migration de la faune, d'introduire l'abattage des éléphants et de construire des installations de mise en conserve de viande d'éléphant.

L'interdiction a laissé certaines communautés, qui dépendaient de la chasse, sans revenus, alimentant le mécontentement. Les recommandations viennent après des réunions avec diverses parties prenantes, y compris ces communautés affectées, mais elles n'ont été présentées qu'avec une consultation minimale avec l'industrie du tourisme ou les communautés bénéficiant du tourisme.

Aujourd'hui, 18% des terres du pays sont consacrées aux parcs nationaux et 23% aux aires de gestion de la faune. «Le Botswana s'est constamment forgé une réputation enviable au fil des décennies en tant que destination touristique de premier plan», déclare Beks Ndlovu d'African Bush Camps, «Ces politiques (non-chasse) ont créé une destination de safari emblématique et une industrie qui est la deuxième emplois et prospérité pour de nombreux citoyens du Botswana. »

En 2017, les voyages et le tourisme ont contribué à 11.5% du PIB du pays, tout en soutenant 7.6% de l'emploi total du Botswana (quelque 76,000 emplois), les deux chiffres étant en hausse. Un grand nombre de personnes ont donc un intérêt direct à protéger la faune du pays.

«Sur presque toutes les mesures; opportunités d'emploi, développement des compétences, revenus gagnés, nombre de visiteurs, retombées positives pour l'économie au sens large ainsi que considérations écologiques, par exemple, un photo-tourisme bien géré est la meilleure option d'utilisation des terres pour gérer les aires protégées du Botswana ». déclare Ian Michler, directeur d'Invent Africa Safaris.

Cette industrie hautement productive est maintenant menacée car de nombreux visiteurs choisissent le Botswana comme destination de safari en raison de sa ferme position anti-chasse. Certains consommateurs et certaines sections des médias appellent déjà au boycott des voyages au Botswana.

Réponse de l'industrie du tourisme

L'industrie du tourisme photo reste convaincue que leurs voix seront entendues: «& Beyond reste convaincue que le Botswana reste un havre de paix pour la faune», déclare Valeri Mouton de & Beyond.

C'est un point de vue qui a été partagé par Colin Bell, cofondateur de la société de safari photo-tourisme, Natural Selection: «Mon avis est qu'il n'est pas nécessaire de prendre les pilules pour la tension artérielle à ce stade précoce du processus de consultation - et c'est finalement le bon sens qui prévaudra. »

Wilderness Safaris, le principal opérateur d'écotourisme du Botswana, a déclaré qu'il s'engagerait avec le ministre dans un processus de résolution de problèmes, l'un de leurs objectifs étant d'accroître la participation des citoyens à l'industrie du tourisme et d'accroître encore sa contribution à l'économie nationale.

Ndlovu est d'accord: «Les recommandations actuelles adressées au président sont les vues de certains membres de la communauté rurale. L'industrie du tourisme est la prochaine à faire l'objet de consultations et il ne fait aucun doute que nos opinions seront pleinement entendues.

Dereck Joubert, PDG de Great Plains Conservation, est une voix moins confiante. Appelant la proposition «Loi sur le sang du Botswana», Joubert a lancé une pétition pour s'opposer à ces recommandations. «J'ai vu assez d'éléphants morts des méchants. Je n'ai pas besoin de voir mille autres piles de notre propre gouvernement », dit Joubert.

Ce qu'ils ont à perdre

Alors que beaucoup ont applaudi le gouvernement pour avoir adopté un processus consultatif, qui faisait défaut les années précédentes, d'autres disent que la proposition va à l'encontre de tout ce que le pays défend. Connus comme un havre de paix pour les éléphants et abritant près d'un tiers des éléphants d'Afrique, ils estiment que le pays a la responsabilité de protéger ces créatures.

«Le fait de ramener la chasse au trophée n'arrêtera pas le braconnage, et n'introduira pas non plus un commerce légal de l'ivoire et d'autres produits de l'éléphant, ce qui va à l'encontre des engagements du Botswana en tant que membre fondateur de l'Initiative pour la protection des éléphants», déclare l'Agence d'enquête environnementale.

Howard Jones, PDG de Born Free, est d'accord, affirmant que c'est précisément la mauvaise façon d'aborder la coexistence et que «le gouvernement du Botswana a décidé que le vice du profit personnel peut l'emporter sur le bon sens».

C'est une déclaration qui est reprise dans la pétition de Joubert: «Les chasses et les abattages proposés ne seraient pas du tout pour des raisons de conservation, mais seulement pour satisfaire la cupidité.»

Michler résume la situation: «Le gouvernement actuel a raison de vouloir améliorer un certain nombre de problèmes de communication entre les communautés, les humains et les animaux négligés par le gouvernement précédent, mais il n'est pas intelligent de prendre des mesures régressives plutôt que de bâtir sur un solide bilan en matière d'écotourisme. . »