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Voyages et trafic en Ouganda

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Écrit par éditeur

L'Afrique subsaharienne a un énorme potentiel touristique: des léopards se prélassant dans des acacias, des troupeaux d'éléphants dérivant à travers de vastes plaines de savane, des gorilles et des chimpanzés en émeute dans des forêts profondes, les premières traces d'êtres humains et de leurs œuvres. Mais selon la Banque mondiale, la région ne reçoit que 3% des arrivées touristiques mondiales.

Ce qui effraie les touristes peut avoir quelque chose à voir avec une réputation injuste d'anarchie à l'échelle du continent. Il existe un moyen de contourner cela. Au cours des années 1970, les entrepreneurs ont créé l'idée de l'écotourisme comme alternative aux voyages à forfait soleil et sable qui ont fait des ravages sur l'environnement et les communautés locales. Le concept d'écotourisme pourrait peut-être être élargi pour englober plus largement les droits de l'homme, en se concentrant non seulement sur la conduite éthique des entreprises, mais également sur les gouvernements. Ainsi, les voyageurs pourraient être assurés que leurs frais, taxes et dollars de divertissement ne sont pas utilisés pour soutenir des régimes engagés dans la grande corruption, les violations des droits de l'homme, le trafic d'espèces sauvages et la persécution des minorités.

La nouvelle poussée touristique de l'Ouganda en est un bon exemple. Le gouvernement espère accueillir quatre millions de visiteurs en 2020, soit plus du double du nombre actuel. L'Ouganda Investment Authority accélère les appels d'offres des entreprises d'écotourisme pour développer dix sites dans les parcs nationaux du pays, notamment Queen Elizabeth, Masindi et Kidepo Valley. La Banque mondiale a prêté à l'Ouganda 25 millions de dollars pour construire une nouvelle école hôtelière et touristique, acheter des équipements tels que des bus, des camions de safari, des bateaux et des jumelles et embaucher des sociétés de relations publiques pour commercialiser l'Ouganda aux États-Unis, en Europe, au Moyen-Orient et en Chine. En octobre, Kanye West a renforcé l'effort publicitaire en enregistrant un clip vidéo dans l'une des stations balnéaires ougandaises et s'est également rendu à Statehouse où il a présenté au président Yoweri Museveni une paire de ses baskets brevetées. Puis en janvier, le ministre du Tourisme, Godfrey Kiwanda, a lancé un concours de beauté pour identifier Miss «Curvy» Ouganda, dont le chiffre zaftig apparaîtra dans les brochures touristiques.

L'inconvénient de la campagne touristique de l'Ouganda est que chaque safari qu'il attire paiera des frais aux agences gouvernementales telles que l'Ouganda Wildlife Authority, qui est actuellement engagée dans un programme d'expulsions violentes qui ont laissé des milliers de personnes dans la région d'Acholi, dans le nord de l'Ouganda, sans ressources. et a également été impliqué dans le trafic d'ivoire, d'écailles de pangolin et d'autres produits illicites d'espèces sauvages, à la fois en Ouganda et dans les pays voisins.

Depuis 2010, des milliers de huttes à Apaa, dans le nord de l'Ouganda, ont été incendiées et des animaux et des biens ont été volés par des responsables de l'UWA et des membres d'autres agences de sécurité. Le gouvernement prétend que la zone est classée comme réserve de gibier, mais les habitants disent que leurs familles vivent dans la région depuis des générations et n'ont nulle part où aller. Seize personnes ont été tuées et des milliers, principalement des femmes et des enfants, sont désormais sans abri. Certains des raids semblent avoir été menés par des membres du groupe ethnique voisin Madi, et les responsables gouvernementaux les ont qualifiés de motivés par des considérations ethniques. Cependant, les Madi et les Acholi vivent en paix depuis des générations et certains soupçonnent que de hauts responsables du gouvernement pourraient inciter les assaillants.

Pendant ce temps, la CITES, l'organisme international qui suit les espèces menacées, a désigné l'Ouganda comme une plaque tournante mondiale pour le commerce illégal d'espèces sauvages. Après que des rapports accablants sur l'ampleur du braconnage au Kenya et en Tanzanie aient révélé que les populations d'éléphants chutaient dans les deux pays, des lois plus strictes et une meilleure application ont entraîné une baisse de près de 80% du braconnage au Kenya depuis 2013. braconnage en Tanzanie. Mais entre 2009 et 2016, environ 20 tonnes d'ivoire ont été trafiquées via l'Ouganda, ainsi que plus de 3000 kilogrammes d'écailles de pangolin.

Le commerce des produits de la faune semble être organisé par des officiers supérieurs de l'armée et de l'UWA. Des trafiquants d'ivoire travaillant le long de la frontière entre l'Ouganda et le Congo ont déclaré au politologue belge Kristof Titeca qu'une grande partie de leur butin provenait du Congo et de la République centrafricaine, où l'armée ougandaise, avec le soutien des États-Unis, a tenté en vain de retrouver le célèbre seigneur de guerre Joseph Kony entre 2012. et 2017. Ainsi, les contribuables américains ont peut-être facilité par inadvertance les crimes contre la faune en Ouganda.

La Cour des normes, des services publics et de la faune récemment créée en Ouganda, qui est censée s'occuper des délits de trafic, a commencé à poursuivre et à condamner les trafiquants de faible niveau - les hommes qui transportent les marchandises à Kampala pour l'exportation - mais pour l'instant, aucune poursuite n'a été engagée contre les personnes soupçonnées de organiser le commerce. Lorsque 1.35 tonne d'ivoire confisqué a disparu d'un entrepôt de l'Ouganda Wildlife Authority en 2014, le directeur a été suspendu pendant deux mois, puis réintégré. Selon un rapport de 2017 Enough Project, deux hauts responsables de l'Ouganda Wildlife Authority ont démissionné désespérément après avoir appréhendé des trafiquants et avoir ensuite reçu l'ordre des responsables du bureau du président Yoweri Museveni d'abandonner les affaires.

Les propres éléphants de l'Ouganda ont été largement épargnés et leur nombre pourrait même avoir augmenté ces dernières années. Mais les autres animaux n'ont pas été aussi chanceux. En 2014, l'UWA a accordé à une entreprise locale une licence pour collecter des milliers de livres d'écailles sur des créatures timides ressemblant à des aardvark connues sous le nom de pangolins. Alors que les responsables ont affirmé que l'intention était d'acheter les écailles à des personnes qui les avaient collectées sur des animaux morts de causes naturelles, il ne fait aucun doute qu'un grand nombre de pangolins ont été tués en conséquence.

Malheureusement, l'aide de la Banque mondiale à l'Ouganda pourrait aggraver les choses. Ce prêt de 25 millions de dollars pour la compétitivité du secteur du tourisme et le développement de la main-d'œuvre, approuvé en 2013, fait partie d'un projet de développement de la compétitivité et des entreprises de plus de 100 millions de dollars qui, selon les documents du projet, alloue 21% - ou 21 millions de dollars, aux agences gouvernementales, y compris l'Ouganda. Autorité de la faune. Les porte-parole de la Banque mondiale ont refusé de dire quelle part de cette somme ira à l'UWA et à quoi l'argent sera dépensé, à l'exception du «renforcement des systèmes et de l'acquisition d'actifs touristiques».

Avant que la Banque mondiale ne lance un projet, elle commande une étude d'impact sur l'environnement, ainsi qu'un examen des mesures de sauvegarde pour protéger les habitats et les populations autochtones qui pourraient en être affectés. Dans ce cas, les garanties et les documents d'analyse d'impact ne prennent pas en compte le risque que les agences de sécurité ougandaises, y compris l'armée et l'UWA, utilisent les fonds collectés dans le cadre du projet pour se livrer à des violations des droits humains et à la traite.

Cela est important car d'innombrables groupes de développement, y compris le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, l'Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination, la Croix-Rouge et la Banque mondiale elle-même, ont vu des millions de dollars de financement sombrer dans le marais de corruption en Ouganda. Des milliards d'autres ont été détournés du Trésor et du fonds de pension des travailleurs et / ou dans des offres gonflées pour des projets d'infrastructure tels que des routes et des barrages.

Au pouvoir depuis 33 ans, le dirigeant ougandais Yoweri Museveni s'est en partie accroché en dépensant des fonds pillés dans divers projets de développement sur la corruption d'électeurs et la répression sévère. En 2017, il a envoyé des troupes des forces spéciales au Parlement pour tabasser des députés qui tentaient de bloquer le débat sur un projet de loi qui lui permettrait de gouverner à vie. L'une des victimes, la députée Betty Nambooze, ne pourra plus jamais marcher seule. Puis en août, les mêmes forces spéciales ont arrêté et torturé quatre autres députés et des dizaines de leurs partisans, dont le célèbre politicien pop star Bobi Wine.

Certains des politiciens-victimes de l'opposition de Museveni, s'ils sont autorisés à gouverner, pourraient - comme les dirigeants de la Tanzanie et du Kenya - faire un meilleur travail que lui pour protéger le peuple ougandais et sa faune. Mais tant que la Banque mondiale et d'autres donateurs continueront à permettre au gouvernement de Museveni de s'en sortir avec la corruption, les violations des droits de l'homme et le trafic d'espèces sauvages, ces activités ne feront que se poursuivre. Alors que la Banque mondiale continue d'ignorer cette réalité, les investisseurs et touristes ougandais potentiels devraient orienter leurs dollars vers des régimes moins odieux.