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African Game Rangers: les principaux partenaires du tourisme de conservation en situation de stress

Jane-Goodall
Jane-Goodall

La faune est la principale attraction touristique et la principale source de revenus touristiques en Afrique, outre le riche patrimoine historique et culturel dont le continent a été doté.

Les safaris photographiques de la faune attirent des millions de touristes d'Europe, d'Amérique et d'Asie à visiter ce continent pour passer leurs vacances dans des aires protégées de la faune.

Malgré ses riches ressources fauniques, l'Afrique est toujours confrontée à des problèmes de braconnage qui ont jusqu'à présent frustré la conservation de la faune malgré les efforts déployés pour arrêter la situation. Les gouvernements africains, en collaboration avec les organisations mondiales de conservation de la faune et de la nature, travaillent maintenant ensemble pour sauver la faune africaine de l'extinction, principalement les espèces menacées.

Les gardes de la faune en Afrique sont les principaux partenaires de conservation qui ont consacré leur vie à protéger les créatures sauvages des misères humaines, mais qui travaillent au risque des humains et des animaux sauvages qu'ils s'étaient engagés à protéger.

Les rangers sont confrontés à de nombreuses pressions psychologiques entraînant des implications potentiellement graves pour la santé mentale. Ils sont fréquemment soumis à de violents affrontements à l'intérieur et à l'extérieur de leur travail.

De nombreux rangers voient leur famille aussi peu qu'une fois par an, ce qui cause un immense stress aux relations personnelles et la tension mentale.

En Tanzanie, par exemple, un chef de communauté a été tué par un braconnier présumé dans le but d'empêcher le braconnage dans le parc national de Tarangire, le célèbre parc touristique animalier du nord de la Tanzanie.

Le chef du village, M. Faustine Sanka, s'est fait couper la tête par un braconnier présumé qui a mis fin de façon désastreuse à la vie du chef de la communauté près du parc en février de cette année.

La police a déclaré que l'assassinat brutal du président du village, M. Faustine Sanka, avait été fait uniquement pour contrecarrer la lutte contre le braconnage dans le parc national de Tarangire, riche en éléphants et autres grands mammifères africains.

Les braconniers présumés ont tué le chef du village en lui coupant la tête à l'aide d'un instrument tranchant. Après l'avoir tué, son corps a été enveloppé dans un sac en plastique et sa moto qu'il conduisait y a été laissée, ont déclaré des policiers.

Au début du mois d'avril de l'année dernière, un membre présumé d'une milice armée a abattu cinq gardes forestiers et le chauffeur dans le parc national des Virunga en République démocratique du Congo.

Ce fut la pire attaque de l'histoire sanglante des Virunga et le dernier d'une longue série d'incidents tragiques au cours desquels des rangers ont perdu la vie en défendant le patrimoine naturel de la planète, selon les médias de conservation.

Malgré une prise de conscience croissante de la vulnérabilité de nombreuses espèces parmi les plus aimées et les plus charismatiques au monde, telles que les éléphants et les rhinocéros, il y a peu de sensibilisation et pratiquement aucune recherche sur le stress et les implications possibles sur la santé mentale pour ceux qui sont chargés de les défendre, ont déclaré des défenseurs de l'environnement.

«Nous devons prendre soin des personnes qui font la différence», a déclaré Johan Jooste, chef des forces anti-braconnage des parcs nationaux d'Afrique du Sud (SANParks).

En fait, plus de recherches ont été menées sur le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) chez les éléphants à la suite d'un incident de braconnage que sur les gardes qui les protègent également.

Les experts en conservation de la faune ont en outre déclaré que 82 pour cent des gardes en Afrique avaient été confrontés à une situation potentiellement mortelle dans l'exercice de leurs fonctions.

Ils ont décrit des conditions de travail difficiles, l'ostracisme de la communauté, l'isolement de la famille, un équipement médiocre et une formation inadéquate pour de nombreux gardes, des bas salaires et peu de respect comme d'autres menaces de vie auxquelles sont confrontés les gardes africains.

La Thin Greenline Foundation, une organisation basée à Melbourne qui se consacre au soutien des rangers, compile des données sur les décès de gardes au travail depuis 10 ans.

Entre 50 et 70 pour cent des décès enregistrés de gardes d'animaux sauvages en Afrique et dans d'autres continents riches en faune sauvage sont portés par des braconniers. Le reste de ces décès est dû aux conditions difficiles auxquelles les gardes sont confrontés chaque jour, comme travailler aux côtés d'animaux dangereux et dans des environnements périlleux.

«Je peux vous parler catégoriquement des 100 à 120 décès de garde forestiers que nous connaissons chaque année», a déclaré Sean Willmore, fondateur de la Thin Green Line Foundation et président de la Fédération internationale des gardes forestiers, une organisation à but non lucratif qui supervise 90 associations de gardes forestiers dans le monde.

Willmore estime que le vrai chiffre mondial pourrait être beaucoup plus élevé, car l'organisation manque de données sur un certain nombre de pays d'Asie et du Moyen-Orient.

Les gardes forestiers en Tanzanie et dans le reste de l'Afrique de l'Est sont confrontés aux mêmes situations, mettant leur vie en danger lorsqu'ils sont en service pour protéger la faune, principalement dans les parcs nationaux, les réserves de gibier et les zones forestières conservées.

La réserve de gibier de Selous, la plus grande zone de protection de la faune sauvage d'Afrique, n'a pas été épargnée par des incidents aussi horribles auxquels sont confrontés les rangers. Ils travaillent dans des conditions difficiles, parcourant des centaines de kilomètres en patrouille pour protéger la faune, principalement les éléphants.

Plein de stress et de problèmes psychologiques, les gardes exercent leurs fonctions avec un engagement total pour assurer la survie de la faune en Tanzanie et en Afrique.

Dans la réserve de gibier de Selous, les rangers vivent loin de leurs familles; succombez aux risques de la vie, notamment les attaques de la faune et des braconniers des villages voisins, principalement ceux qui tuent les animaux sauvages pour la viande de brousse.

Les communautés voisines de ce parc (Selous) n'ont pas d'autre source de protéines que la viande de brousse. Il n'y a pas de bétail, de volaille et de pêche dans cette partie de l'Afrique, une situation qui pousse les villageois à chasser pour la viande de brousse.

Les gardes forestiers de ce parc souffrent également du stress psychologique du travail. La plupart d'entre eux ont laissé leur famille dans des villes ou d'autres localités de Tanzanie pour protéger la faune de la réserve de gibier de Selous.

«Nos enfants vivent seuls. Je ne sais pas si mes enfants réussissent ou non à l'école. Parfois, nous ne communiquons pas avec nos familles éloignées, sachant qu'aucun service de communication n'est disponible dans cette zone », a déclaré un garde forestier à eTN.

La communication par téléphone mobile, désormais la principale source de contacts interpersonnels en Tanzanie, n'est plus disponible dans certaines zones de la réserve de gibier de Selous en raison de leur situation géographique.

«Tout le monde est comme un ennemi ici. Les communautés locales recherchent de la viande de gibier, les braconniers recherchent des trophées pour les affaires, le gouvernement recherche des revenus, les touristes recherchent une protection contre les voleurs et tout cela. Ce fardeau est notre dos », a déclaré le garde forestier à eTN.

Les politiciens et les gestionnaires de la faune conduisent des voitures chics dans les grandes villes en profitant d'un style de vie haut de gamme, misant sur les difficultés auxquelles les rangers sont actuellement confrontés.