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Davantage de confusion sur le sort des éléphants du Botswana

Botswanaele
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Écrit par éditeur

par Dr. Louise de Waal

Le président Mokgweetsi Masisi du Botswana nie catégoriquement que son gouvernement abattre jamais des éléphants, contredisant le rapport parlementaire proposant l'abattage. Cependant, le ministre de l'Environnement et des Ressources naturelles, de la Conservation et du Tourisme, Kitso Mokaila propose maintenant éléphant "recadrage".

Abattre ou ne pas abattre

Masisi a déclaré à Bloomberg que «dans le débat autour des éléphants et de notre gestion environnementale, nous avons été mal interprétés et mal compris. Pour suggérer que les mots irresponsables et imprudents comme l'abattage ont jamais été utilisés. Nous ne sommes jamais pour l'abattage. Nous n'abattons pas. »

Cette déclaration va à l'encontre de la rapport produit par son sous-comité du Cabinet sur l'interdiction de la chasse au dialogue social qui recommandait, entre autres, la levée de l'interdiction de la chasse, l'abattage des éléphants et la mise en conserve de viande d'éléphant comme nourriture pour animaux de compagnie.

Le rapport sur le dialogue social sur l'interdiction de la chasse est basé sur des réunions de consultation avec seulement quelques communautés rurales touchées par l'interdiction de la chasse de 2014, mais exclut étrangement l'industrie du tourisme et ses communautés bénéficiaires. Le tourisme est la deuxième source de PIB au Botswana après les diamants, mais le secteur semble avoir été intimidé par des menaces, telles que «vous devez vous rappeler où votre pain est beurré et nous soutenir”Fait par Mokaila.

Il semble également étrange que le président Masisi suive les conseils du chasseur controversé Ron Thomson, qui a applaudi les propositions de gestion des éléphants très critiquées de Masisi. Thomson affirme avoir personnellement abattu 5,000 éléphants (et supervisé le massacre de nombreux milliers de plus), 1,000 buffles, 800 lions et 600 hippopotames, mais refuse de faire partie d'un débat télévisé qui comprend une voix opposée. Au Royaume-Uni entretien avec Piers Morgan, a-t-il admis en criant de plus en plus enragé, qu'il «ne sentait rien» tuer les animaux, qu'il était «très efficace» et que son manque d'émotion l'aidait à «faire le travail».

Un chasseur soi-disant éthique, qui s'est vanté d'avoir tué 32 éléphants en une seule fois et déclaré que tuer des animaux lui avait donné un «frisson», Thomson a fait des affirmations non fondées lors d'une autre entrevue que les éléphants du Botswana «comptent désormais entre 10 et 20 fois la capacité de charge durable de leurs habitats».

Selon le Rapport sur la situation de l'éléphant d'Afrique 2016, La population du Botswana a diminué de 14% depuis 2006 et la dernier recensement des éléphants du Botswana estime la population actuelle du pays à environ 126,000 XNUMX éléphants, ce qui est bien dans les normes acceptées.

Malgré les opinions populaires, la population d'éléphants de Chobe montre un tendance à la baisse à long terme depuis 2010 et la population d'éléphants mâles du Botswana est également en baisse, en particulier dans les quatre points chauds de braconnage. Cette dernière tendance sera exacerbée par la chasse aux trophées, car les taureaux plus matures sont la principale cible des chasseurs de trophées.

«Les taureaux n'atteignent leur apogée qu'entre 40 et 50 ans et ces taureaux incontournables engendrent environ 90% de tous les descendants», explique Audrey Delsink (directrice de la faune - HSI Afrique). «Les sociétés d'éléphants dépendent également de ces membres plus âgés pour leurs connaissances sociales et écologiques. Le retrait de quelques-uns de ces individus clés aura des conséquences négatives durables pour les futures générations d'éléphants.

Chasse aux trophées «éthique»

Les propositions de levée de l'interdiction de la chasse aux trophées sont toujours sur la table. Mokaila a récemment déclaré, en s'adressant aux fiducies communautaires de Ngamiland à Maun, que si le gouvernement rétablissait la chasse aux trophées, cela se ferait «de manière éthique».

Nous avons cependant été témoins de trop d'exemples de chasses aux trophées contraires à l'éthique et souvent illégales en Afrique australe, le tout assombri par un manque de responsabilité et de transparence.

Quotas de chasse excessifs, chasse excessiveainsi que de la pratiques de chasse aux trophées contraires à l'éthique dans les années 1980-90 au Botswana, a conduit à un déclin rapide des populations d'espèces sauvages dans de nombreuses régions du pays, dont certaines ne se sont jamais complètement rétablies. La population de lions a été particulièrement affectée avec certaines zones réduites à un ratio de près de six femelles matures pour chaque mâle mature, ce qui a entraîné de graves menaces de conservation telles que la consanguinité et le kleptoparasitisme (lorsque les lionnes et les sous-adultes sont incapables de se défendre et perdent donc régulièrement leur hyènes).

Cette situation a conduit le gouvernement du Botswana à imposer un moratoire sur la chasse au lion en 2001, qui a été annulé en 2004 sous la pression du gouvernement américain. L'ancien président George Bush Snr, membre éminent du Safari Club International, a écrit aux autorités botswanaises pour leur demander de lever l'interdiction, qui a finalement capitulé. Le moratoire a été rétabli en 2008 et reste en vigueur à ce jour.

Plus récemment, Cecil le lion a été chassé illégalement au Zimbabwe. Ce lion de 13 ans portant un collier de recherche GPS a été attiré avec un appât hors du parc national de Hwange, de sorte que le chasseur Walter Palmer, qui avait déjà été reconnu coupable de chasse illégale aux États-Unis, pourrait tuer ce lion protégé sans conséquences ni pour lui ni pour le chasseur professionnel, Theo Badenhorst, qui a ensuite été arrêté pour avoir tenté d'exporter illégalement de la zibeline du Zimbabwe.

Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux exemples disponibles dans le domaine public, illustrant clairement l'incapacité de l'industrie de la chasse à maintenir des normes éthiques.

Par ailleurs, le Botswana envisage de réintroduire la chasse au trophée à un moment où «les faits et les indicateurs révèlent un déclin très rapide de la chasse au gros gibier en Afrique», selon le Dr Bertrand Charadonnet (consultant en aires protégées et en faune) dans son rapport Reconfigurer les aires protégées en Afrique.

En Afrique, les économistes en général a calculé que les dépenses de chasse aux trophées ne représentent en moyenne que 1.9% des dépenses touristiques globales et un rapport récent de limites des avantages économiques de la chasse aux trophées.

La durabilité à long terme de la chasse aux trophées est très discutable d'un point de vue éthique, écologique et financier.

Conflit homme-éléphant

«Le fait d'abriter la plus grande population d'éléphants d'Afrique australe a conduit à une escalade du conflit homme-éléphant (HEC)», affirme le gouvernement.

Il ne fait aucun doute que HEC est un réel problème au Botswana qui doit être résolu. Un rapport sur les données de lutte contre les animaux à problème dans le district de Chobe a enregistré environ 1,300 2006 incidences de HEC entre 17 et 100, soit environ 2016 par an, y compris les descentes de cultures et de jardins, les dommages matériels et les menaces personnelles à la vie humaine. Le rapport indique que HEC n'augmente pas, mais 300 montre une anomalie avec 2017 rapports, retombant aux niveaux précédents en XNUMX.

Rapports sensationnalistes servent à enflammer une situation déjà tragique et cherchent à montrer que la chasse aux trophées est la solution pour le contrôle des populations d'éléphants et la clé pour résoudre les HEC.

Cependant, «la chasse au trophée ne peut pas, ou plutôt ne devrait pas avoir beaucoup d'effet sur les densités locales d'éléphants», déclare le Dr Keith Lindsay (biologiste de la conservation - Amboseli Trust for Elephants). «Sinon, les animaux de la taille d'un trophée ne seront pas là pour que les chasseurs puissent tirer. Ainsi, la chasse au trophée n'a aucun effet direct sur la réduction du HEC ».

Avec HEC à l'avant-garde du débat sur les éléphants, Mokaila a étonnamment annoncé récemment que son Le ministère envisage d'arrêter l'indemnisation des HEC, car «les communautés sont capables de trouver des solutions pour lutter elles-mêmes contre les HEC». Est-ce peut-être un stratagème cynique pour forcer les communautés à soutenir la chasse au trophée?

La marchandisation des éléphants

Le Botswana, la Namibie et le Zimbabwe ont soumis un proposition conjointe à la CITES de modifier l'inscription de l'éléphant d'Afrique pour permettre le commerce d'animaux vivants, d'ivoire brut enregistré, de trophées de chasse à des fins non commerciales et de produits d'éléphants.

Cette marchandisation flagrante des éléphants est ce que le bloc de la zone de conservation transfrontière Kavango-Zambezi appelle si élégamment un «système de gestion scientifique de la faune ».

Au milieu des nombreuses contradictions autour du sort des éléphants du Botswana, son gouvernement a organisé un Sommet des éléphants plus tôt ce mois-ci et depuis le discours d'ouverture de Masisi, il est tout à fait clair que la marchandisation de la faune et des éléphants en particulier est sa principale préoccupation. Ceci est «vendu» au peuple du Botswana comme la solution à HEC et un moyen durable de garantir les moyens de subsistance des populations locales.

Toutes les manigances des derniers mois qui devraient conduire à un futur plan de gestion des éléphants qui soit bon pour le peuple du Botswana et sa faune, ne semblent être rien de plus qu'une campagne électorale pour Masisi pour attirer les électeurs ruraux, ainsi qu'une préparation pour la prochaine réunion CITES CoP18.

Pendant ce temps, le verdict sur la levée de l'interdiction de la chasse aux trophées est toujours en suspens sans aucune indication de la décision à prendre.