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La sécurité maritime à la manière des Seychelles

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Écrit par Alain Saint-Ange

Le plus petit pays d'Afrique établit une norme pour des mers sûres et durables grâce à la poursuite des pirates, à la coopération maritime internationale et à des mesures proactives pour protéger sa zone économique exclusive.

Alors que les six membres de l'équipage seychellois du bateau de pêche Galate dormaient en mer au sud-est de l'île de Mahé, ils n'auraient guère plus à craindre que de se réveiller pour une autre journée bien remplie de transport de thon depuis l'océan Indien.

Des bandits armés, cependant, parcouraient les eaux. Les patrouilles navales internationales avaient repoussé des pirates à des centaines de kilomètres de la côte somalienne et du golfe d'Aden. Maintenant, certains de ces pirates visaient les pêcheurs.

Vers 2 heures du matin, le 30 mars 2010, neuf pirates somaliens, récemment en possession d'un boutre de pêche iranien et de ses 21 membres d'équipage, ont cherché à ajouter le Galate à leur transport. Les pirates avaient capturé l'engin iranien quatre jours plus tôt, selon un article paru dans Afrol News.

Au moment où les pirates somaliens montèrent à bord du Galate, les pirates avaient déjà attaqué et capturé les équipages du Serenity, de l'Indian Ocean Explorer et de l'Alakrana. Le président de l'époque, James Michel, était déterminé à ce que plus aucun de ses membres ne soit une monnaie d'échange pour les pirates basés en Somalie.

Michel a ordonné au navire de la Garde côtière des Seychelles Topaz d'intercepter le boutre, qui remorquait le Galate, et de l'empêcher d'atteindre la Somalie. Si le Topaz échouait, une autre épreuve prolongée et dangereuse pour obtenir la libération des membres d'équipage suivrait presque à coup sûr.

Avec l'aide de l'avion de patrouille maritime de l'Union européenne, le Topaz a trouvé le boutre et a tiré des coups de semonce. Ensuite, le Topaz a tiré sur le moteur du boutre, désactivant le bateau et l'incendiant. Les pirates, les Iraniens et les pêcheurs seychellois ont sauté à la mer et ont été secourus. En rentrant chez lui, le Topaz a dû repousser une autre attaque de pirates, tirant sur et coulant un esquif et un vaisseau mère. Un autre skiff s'est échappé.

"Nous nous souvenons tous de la douleur et de l'incertitude lorsque nos compatriotes à bord du Serenity, Indian Ocean Explorer et Alakrana ont été retenus en otage par des pirates l'année dernière", a déclaré Michel après l'incident de Galate, a rapporté Afrol News. «Nous étions déterminés à ce que de tels incidents ne se reproduisent pas et il était important que le navire ne soit pas autorisé à atteindre la Somalie.»

Dans les années qui ont suivi l'incident de Galate, les Seychelles ont montré la voie en matière de poursuites et d'emprisonnement de pirates d'Afrique de l'Est, renforçant leurs petits garde-côtes, concluant des accords et des alliances avec des puissances étrangères, et assurant la préservation et la protection de son vaste domaine maritime. . Le travail porte ses fruits. Le plus petit pays d'Afrique établit une norme pour le continent.

UN VASTE DOMAINE

Les Seychelles sont un archipel de 115 îles avec une superficie totale de 455 kilomètres carrés, mais ils doivent protéger une zone économique exclusive en mer de 1,336,559 90,000 XNUMX kilomètres carrés - une superficie plus grande que l'Afrique du Sud. Les Seychelles et ses XNUMX habitants ont un intérêt dans les préoccupations maritimes qui éclipsent grandement celles des nations plusieurs fois sa taille et sa population.

Alors que la piraterie et d'autres menaces maritimes augmentaient dans l'océan Indien, les Seychelles ont bénéficié de dirigeants avant-gardistes désireux de s'engager avec des partenaires internationaux. La petite taille et la géographie du pays ont également aidé, a déclaré le Dr Ian Ralby, professeur adjoint de droit maritime et de sécurité au Centre africain pour les études stratégiques.

«D'une certaine manière, leur taille leur donne l'avantage de l'agilité», a déclaré Ralby à ADF. «Il est beaucoup plus facile de changer les choses et de changer d’approche lorsque vous êtes 90,000 200 personnes que lorsque vous êtes XNUMX millions de personnes.»

Cependant, la taille des Seychelles amplifie également les effets de la piraterie et d'autres menaces. Les menaces qui pèsent sur l'industrie de la pêche ou le tourisme sont ressenties de manière aiguë dans tout le pays. Ignorer le problème n'est pas une option.

Les Seychelles bénéficient également d'une autre caractéristique unique. Le Dr Christian Bueger, dans un article co-écrit avec Anders Wivel en mai 2018, pose cette question: «Comment se fait-il qu'un pays aux ressources humaines et financières aussi limitées soit reconnu comme un facilitateur diplomatique majeur et comme l'un des des acteurs de la gouvernance des océans?

Le secret, a déclaré Bueger à l'ADF, est ancré dans l'histoire ethnique et culturelle du pays.

UNE FORME UNIQUE DE DIPLOMATIE

Les Seychelles n'ont pas de culture ou de population indigène. En fait, il n'y avait aucune population du tout jusqu'aux années 1770, lorsque des planteurs français sont arrivés, apportant avec eux des esclaves d'Afrique de l'Est. La population moderne du pays comprend les descendants de colons français, africains et britanniques, ainsi que des commerçants africains, indiens, chinois et du Moyen-Orient qui vivaient sur trois îles principales - principalement sur Mahé et dans une moindre mesure sur Praslin et La Digue.

Bueger et Wivel ont écrit que les esclaves étaient échangés en tant qu'individus, et non en tant que groupes ou familles, de sorte que leurs cultures n'étaient pas préservées. Avec l'afflux éventuel d'autres nationalités de l'Est et de l'Ouest, les Seychelles sont devenues un pays créole. Ce mélange de cultures, sans une forte dévotion à aucune d'entre elles, rend les Seychelles adeptes de ce que Bueger appelle la «diplomatie créole».

«Dans la diplomatie créole, vous avez beaucoup d'amis, pas d'ennemis, et vous parlez avec tout le monde, et vous pouvez être très pragmatique en termes de faire fonctionner les choses plutôt que d'avoir beaucoup de problèmes idéologiques ou historiques impliqués», a déclaré Bueger, professeur de relations internationales à l’Université de Copenhague. «Donc le pragmatisme, l'ouverture à toutes sortes de cultures et aux autres nations - c'est un principe créole; c'est ainsi que fonctionne la culture créole.

Le gouvernement seychellois coopère avec un large éventail de nations et d'organisations sur les questions maritimes. Il a travaillé avec des organisations internationales pour lutter contre la criminalité maritime, participé à des exercices navals internationaux et conclu des accords bilatéraux avec des pays étrangers pour renforcer sa capacité de formation et d'interdiction grâce à l'acquisition de moyens maritimes et aériens. Quelques exemples:

En 2014, l'Union européenne (UE) a fait don d'un logiciel de planification de vol et d'analyse d'images aux Seychelles et a appris aux officiers à l'utiliser. Le système aide l'armée de l'air à surveiller le domaine maritime et à analyser efficacement les images radar, vidéo et infrarouge, a rapporté defenceWeb. Cette capacité permet de fournir des preuves recevables dans les poursuites pour piratage.

En 2015, les Seychelles sont devenues le premier pays régional à présider le Groupe de contact sur la piraterie au large des côtes de la Somalie, siégeant pendant deux ans. Les participants coordonnent les efforts politiques, militaires et non gouvernementaux pour lutter contre la piraterie en Afrique de l'Est et veiller à ce que les pirates soient traduits en justice. Près de 80 nations et plusieurs organisations internationales y participent.

Des marins allemands à bord du FGS Bayern, navire amiral de la flotte de patrouille multinationale de l'UE, opération Atalanta, ont formé l'unité de la police maritime des Seychelles en 2016 à l'embarquement, à la sécurisation des zones d'atterrissage et à la lutte contre les incendies à bord, a rapporté defenceWeb.

En janvier 2018, les Seychelles étaient le pays hôte du Cutlass Express, l'exercice naval est-africain du US Africa Command. Les pays participants ont testé leur capacité à lutter contre le trafic, la piraterie, la pêche illégale et à mener des opérations de recherche et de sauvetage. Les participants venaient d'Australie, du Canada, des Comores, du Danemark, de Djibouti, de France, du Kenya, de Madagascar, de Maurice, du Mozambique, de Nouvelle-Zélande, des Seychelles, de Somalie, d'Afrique du Sud, des Pays-Bas, de Turquie et des États-Unis.

Les Seychelles People's Defence Forces (SPDF) et l'armée indienne se sont jointes en février 2018 pour un exercice de huit jours appelé Lamitye, le mot créole pour l'amitié. Le lieutenant-colonel du SPDF, Jean Attala, a déclaré à l'agence de presse des Seychelles que l'exercice biennal, commencé en 2001, renforce les opérations de contre-insurrection, de contre-terrorisme et de lutte contre la piraterie des deux forces. Il impliquait du personnel du SPDF, de la Garde côtière et de la Force aérienne.

UN LEADER DANS LES PROCÉDURES

Un domaine dans lequel les Seychelles ont excellé est dans leur volonté de poursuivre les pirates surpris en train d'attaquer des navires au large des côtes de la Somalie et au-delà. Alors que les forces navales commençaient à riposter contre les pirates dans le golfe d'Aden et dans l'océan Indien, elles se sont engagées dans le «catch and release» parce que les nations participantes n'étaient pas disposées à poursuivre les pirates dans leur pays d'origine.

«Pour résoudre ce problème, la communauté internationale a travaillé à une solution par laquelle les marines internationales arrêteraient les suspects, mais les remettraient ensuite aux pays de la région pour qu'ils soient poursuivis», ont écrit Bueger et Wivel.

Le Kenya est intervenu en premier, puis les Seychelles ont accepté de poursuivre les pirates et sont rapidement devenus le principal État régional à traiter les affaires. Ils ont jugé des dizaines d'affaires représentant plus de 100 suspects et ont également traité plusieurs affaires en appel. Tout au long du chemin, le pays est resté inébranlable dans son attachement à l'état de droit.

Dans un premier temps, a déclaré Ralby, les Seychelles n'avaient pas la compétence suffisante pour poursuivre les affaires émanant de la haute mer ou les lois pour lutter contre les «tentatives de piraterie». Ils ont également parcouru une courbe d'apprentissage abrupte sur les règles de la preuve, comme prouver que les suspects ont plus de 18 ans ou répondre aux questions de leur citoyenneté. «Au fur et à mesure que des problèmes juridiques se posaient, ils ont en fait modifié leurs lois afin de pouvoir traiter les cas de manière appropriée», a déclaré Ralby. «Ils possèdent donc à ce stade une expertise de premier plan dans le monde en ce qui concerne les mécanismes permettant de porter une affaire de piraterie de n'importe où - n'importe où en haute mer - au procès et jusqu'à la poursuite, la condamnation, l'appel et l'emprisonnement final . »

La petite nation, sur des îles au milieu de l'océan Indien, a vu l'avantage de rétablir l'état de droit dans le domaine maritime. Il a également vu l'avantage de rendre la mer durable et sûre.

«Si la seule incitation pour la sécurité maritime est de protéger l'État contre les menaces, vous avez un problème très déprimant et sans fin, en ce que vous dépensez beaucoup d'argent pour arrêter quelque chose qui arrivera toujours», a déclaré Ralby. «Il y aura toujours de nouvelles menaces; il y aura toujours de nouveaux défis en matière de sécurité maritime. »

VOIR LA GRANDE PHOTO MARITIME

Les Seychelles, peut-être plus que toute autre nation africaine, connaissent la valeur et la fragilité de leur économie maritime. Ses revenus proviennent principalement des industries de la pêche et du tourisme, et la criminalité en mer met en péril ce commerce. Alors que les nations s'efforcent d'être plus conscientes du domaine maritime, Ralby a déclaré que les Seychelles travaillaient sans relâche pour le protéger et le cultiver en tant que source de richesse et de prospérité.

Les Seychelles ont une politique de traçabilité de la pêche qui permet aux consommateurs mondiaux de voir l'origine du thon capturé par les bateaux de pêche seychellois. Cette transparence du marché ajoute de la valeur aux captures légales et décourage la pêche illégale.

Le pays s'est également lancé dans une nouvelle manière de préserver son domaine maritime tout en se désengageant de sa dette souveraine. L'accord de financement, connu sous le nom de «dette pour les dauphins», permet aux Seychelles de mettre de côté de vastes pans de leur domaine maritime à des fins de préservation en échange d'un financement qui permet de rembourser la dette nationale.

Au début de 2018, The Nature Conservancy a proposé d'acheter environ 22 millions de dollars de la dette des Seychelles. En échange, le pays désignerait un tiers de sa zone marine comme protégée, a rapporté Reuters. La première zone de conservation de 210,000 kilomètres carrés limiterait la pêche, l'exploration pétrolière et le développement dans les habitats fragiles et leur permettrait sous certaines conditions dans le reste de la zone. Une zone supplémentaire de 200,000 XNUMX kilomètres carrés devait être soumise à des restrictions différentes.

Les Seychelles se sont engagées à protéger jusqu'à 30 pour cent de leur domaine marin grâce à un plan spatial marin complet. Le plan protégera les espèces et les habitats, renforcera la résilience côtière contre le changement climatique et préservera les opportunités économiques dans le tourisme et la pêche.

"L'économie bleue est devenue le point focal de l'économie nationale, et plus que probablement tout autre État, les Seychelles ont accepté la réalité de sa géographie et l'ont embrassée comme un défi positif et pas seulement", a déclaré Ralby.

La source: Forum de la défense africaine