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Les services Eurostar sont interrompus indéfiniment

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Écrit par éditeur

LONDRES - La seule liaison ferroviaire de passagers entre la Grande-Bretagne et le reste de l'Europe a été fermée indéfiniment, a déclaré dimanche Eurostar, promettant plus de misère de voyage pour des milliers de passagers bloqués

LONDRES - La seule liaison ferroviaire de passagers entre la Grande-Bretagne et le reste de l'Europe a été fermée indéfiniment, a déclaré dimanche Eurostar, promettant plus de misère de voyage pour des milliers de passagers bloqués juste avant Noël.

Les services ont été suspendus depuis vendredi soir, lorsqu'une série de problèmes ont bloqué cinq trains à l'intérieur du tunnel sous la Manche et piégé plus de 2,000 passagers pendant des heures dans des conditions étouffantes et claustrophobes. Plus de 55,000 XNUMX passagers au total ont été touchés.

Certains passagers paniqués sont restés sous terre pendant plus de 15 heures sans nourriture ni eau, ni aucune idée claire de ce qui se passait - provoquant l'indignation des voyageurs et la promesse d'Eurostar qu'aucun train de passagers n'entrerait dans le tunnel tant que le problème n'avait pas été identifié et résolu. .

Eurostar assure des liaisons entre l'Angleterre, la France et la Belgique. La société a déclaré dimanche qu'elle avait attribué le problème aux «conditions météorologiques extrêmes dans le nord de la France», qui a connu son pire hiver depuis des années.

Le directeur commercial d'Eurostar, Nick Mercer, a déclaré que trois trains d'essai envoyés par le tunnel sous la Manche dimanche avaient fonctionné avec succès, mais qu'il était devenu clair que le temps particulièrement mauvais signifiait que la neige était aspirée dans les trains d'une manière «qui ne s'était jamais produite auparavant».

"Les ingénieurs à bord ont fortement recommandé que, à la lumière des nouvelles chutes de neige qui se produisent ce soir, nous apportions quelques modifications aux trains sur les pare-neige pour empêcher la neige d'être ingérée dans la motrice", a-t-il déclaré à la BBC.

Un communiqué d'Eurostar a déclaré que la flotte était déjà en cours de modernisation et que d'autres tests étaient prévus pour lundi. Mais une porte-parole a déclaré qu'elle ne pouvait pas garantir que le service reprendrait mardi.

Une déclaration publiée sur le site Web de la société a exhorté les passagers à retarder leur voyage ou à demander un remboursement.

L'arrêt a déjà signifié qu'environ 31,000 26,000 personnes en Grande-Bretagne, en France et en Belgique ont dû annuler leurs voyages samedi, et XNUMX XNUMX autres devraient être touchées dimanche. Avec un énorme arriéré de passagers qui continue de s'accumuler, Eurostar bloque toute vente jusqu'à après Noël et le directeur général d'Eurostar, Richard Brown, a averti que les services pourraient ne pas revenir à la normale pendant des jours.

Pour ceux qui recherchaient des itinéraires alternatifs entre Paris, Bruxelles et Londres, la météo hivernale annonçait plus de mauvaises nouvelles.

Près de la moitié de tous les vols au départ des aéroports Paris Charles de Gaulle et Orly ont été coupés de dimanche à milieu d'après-midi, avec plus d'annulations prévues pour lundi. La Belgique a également été durement touchée, avec des passagers à Bruxelles faisant la queue pendant des heures pour tenter de réserver des vols.

Le touriste Paul Dunn, 46 ans, qui était coincé à Paris, a déclaré qu'il cherchait des alternatives mais que ces informations étaient difficiles à trouver.

«Nous avons dit:" Pouvons-nous prendre le train pour (la ville française de) Calais et le ferry? " Ils disent: «Nous ne savons pas ce que vous pouvez faire. Tu peux essayer.'"

C'est une mesure de la popularité du service Eurostar de 15 ans - qui transporte les passagers de Londres à Paris ou Bruxelles en environ deux heures - que sa fermeture a dominé l'actualité en Grande-Bretagne.

Les parlementaires européens des deux côtés de la Manche ont critiqué la compagnie ferroviaire comme étant irresponsable, tandis que le Parti conservateur de l'opposition britannique a déclaré que la question était une «grande préoccupation».

Brown a semblé admettre qu'il y avait des problèmes, s'excusant pour l'incident de vendredi et les retards qui ont suivi, mais a défendu son personnel.

«Je ne prétends pas que ça s'est bien passé. Je pense que ça s'est un peu mieux passé que ce que les gens disent », a-t-il déclaré à la BBC.

Les problèmes - et les plaintes des passagers au sujet de leur traitement alors qu'ils sont pris au piège à bord - pourraient infliger «d'énormes dommages à la réputation de l'Eurostar», a déclaré Nigel Harris, rédacteur en chef du magazine Rail.

«Ils se sont présentés comme l'alternative« verte »et sans stress au vol et ils sont maintenant confrontés à un problème technique majeur qu'ils doivent surmonter», a-t-il déclaré.