éTV 24/7 BreakingNewsShow : Cliquez sur le bouton de volume (en bas à gauche de l'écran vidéo)
Culture Industrie hôtelière Hôtels & Resorts Actualités Tourisme Mise à jour de la destination de voyage États-Unis Dernières nouvelles Diverses Nouvelles

Histoire de l'hôtel : Libby's Hotel and Baths, New York, NY

L'hôtel et les bains de Libby

À la fin des années 1920, le marché boursier montait en flèche, les entreprises réalisaient des bénéfices records et les promoteurs construisaient de nouveaux bâtiments à un rythme rapide.

Print Friendly, PDF & Email
  1. Les sociétés de prêts hypothécaires ont commencé à proposer des titres adossés à des créances hypothécaires, un nouveau type d'investissement.
  2. L'un des nouveaux bâtiments était le Libby's Hotel and Baths de 12 étages, construit en 1926 au coin des rues Chrystie et Delancey dans le Lower East Side de New York.
  3. C'était le premier hôtel de luxe entièrement juif avec une piscine ornée, une salle de sport moderne, des bains russo-turcs et des salons ouverts à toute la communauté.

Le développeur était Max Bernstein, un immigrant de Slutzk, en Russie, qui est arrivé à New York avec sa famille en 1900 alors que Max avait 11 ans. Les rues où Max a grandi dans le Lower East Side étaient remplies de vendeurs de charrettes à bras, certains de chariots tirés par des chevaux, d'enfants jouant à des jeux de rue et d'habitants de logements socialisant sur les perrons. Malheureusement, lorsque sa mère Libby est décédée en moins d'un an, Max s'est enfui de chez lui et a passé la nuit dans un petit parc à proximité. Des années plus tard, Max a déclaré que son rêve de construire l'hôtel Libby's au coin des rues Chrystie et Delancey lui était venu cette nuit-là.

Après des années à posséder une série de restaurants, chacun d'entre eux nommé Libby's, Max a pu acquérir un terrain dans son coin préféré où il a construit l'hôtel qui a ouvert ses portes le 5 avril 1926. Max était apparemment un publiciste né parce qu'il a investi un quantité extraordinaire d'énergie et d'argent dans une vaste campagne promotionnelle dans les nombreux quotidiens en langue yiddish. Le jour de l'ouverture, le New York Times rejoint les autres journaux en rapportant la grande ouverture. L'hôtel Libby comportait un hall d'accueil spectaculaire à deux étages avec un plafond en plâtre richement coloré soutenu par des colonnes de marbre cannelées. L'hôtel avait des salles de réunion, des salles de bal et deux restaurants casher. Max a organisé des événements caritatifs et des cours de natation pour les enfants du quartier.

L'hôtel Libby a diffusé à partir de la première station de radio yiddish, WFBH (du haut de l'hôtel Majestic Westside) avec des artistes célèbres, du théâtre en direct et des sommités telles que Sol Hurok, Rube Goldberg et George Jessel. Bernstein n'a épargné aucune dépense, embauchant comme directeur musical Josef Cherniavsky, leader du Yiddish-American Jazz Band et largement connu sous le nom de Paul Whiteman juif. Pendant ses deux premières années, l'hôtel semble être un énorme succès mais à la fin de 1928, le toit s'effondre.

Une surabondance de de nouveaux hôtels ont ouvert à New York. Beaucoup, afin de rester solvables, ont commencé à s'adresser aux Juifs, siphonnant la clientèle de Max. Max aurait peut-être été mieux en mesure de rivaliser si son état émotionnel n'était pas déjà dans une spirale descendante; le 20 octobre 1926, sa femme Sarah décède. Dans un procès ultérieur, Max témoignera que le chagrin qu'il a vécu l'a rendu incapable de fonctionner.

De plus, son principal créancier était l'American Bond and Mortgage Company (AMBAM), un prêteur prédateur peu réputé. Juste avant le krach boursier de 1929, l'AMBAM a saisi l'hôtel et, dans un étrange coup du sort, le maire Jimmy Walker a nommé Joseph Force Crater, un avocat lié à Tammany, comme séquestre. Selon le juge Crater, l'AMBAM aurait peut-être eu connaissance du projet de la ville d'élargir la rue Chrystie. En tout état de cause, AMBAM a maintenant affirmé que l'hôtel valait 3.2 millions de dollars (après avoir évalué Libby's Hotel à seulement 1.3 million de dollars pour la forclusion). Par le biais d'un domaine éminent, la ville de New York en a pris possession et a payé à AMBAM 2.85 millions de dollars. La ville a ensuite démoli les bâtiments du bloc, notamment le Libby's Hotel and Baths de Max Bernstein.

Mais il y a plus dans l'histoire. En 1931, AMBAM a été reconnu coupable d'un stratagème similaire concernant l'hôtel Mayflower à Washington, DC. Le même juge Crater était le séquestre pour la forclusion de Mayflower. Il a disparu quatre mois plus tard et n'a pas été retrouvé depuis. La rue Chrystie a été élargie, la Grande Dépression s'est installée et, finalement, le site a été transformé en parc Sara Delano Roosevelt par Robert Moses.

À la mort de Max Bernstein le 13 décembre 1946, le New York Times La nécrologie a écrit: "Max Bernstein, 57 ans, autrefois propriétaire d'un hôtel… a construit un édifice de 3,000,000 XNUMX XNUMX $ dans des bidonvilles, seulement pour voir le mémorial à Mother Razed."

Ce serait la fin de cette histoire fascinante, sauf que le Pakn Treger* l'article rapportait la suite suivante :

L'histoire de Libby's s'est évanouie jusqu'à l'été 2001, lorsqu'une section du trottoir près du coin des rues Chrystie et Delancey s'est effondrée, créant un gouffre. Le trou est devenu assez grand pour avaler un arbre entier et a commencé à empiéter sur les rues de la ville et le centre pour personnes âgées voisin du parc Sara Delano Roosevelt. En ces jours innocents avant le 11 septembre, le gouffre semblait être la plus grande menace pour le Lower Manhattan.

Les ingénieurs de la ville n'en connaissaient pas la cause, alors ils ont descendu une caméra dans le vide. À leur grand étonnement, à 22 pieds sous la surface, ils ont trouvé une pièce intacte, avec des bibliothèques. Lorsqu'ils ont fouillé les dossiers des archives municipales, ils ont appris que l'hôtel Libby s'y trouvait autrefois et qu'ils avaient découvert une pièce dans son sous-sol. Dans un New York Times article du 11 septembre 2001, le commissaire aux parcs de la ville de New York, Henry J. Stern, aurait déclaré : « Cela me rappelle Pompéi ».

Contrairement à Pompéi, aucune tentative n'a été faite pour atteindre la pièce ou la fouiller. Les ingénieurs de la ville ont choisi de le remplir de coulis, enterrant la pièce et son contenu mystérieux. Un nouvel arbre a été planté et le parc a été repavé.

* « Ritz with a Shvitz » de Shulamith Berger et Jai Zion, Pakn Treger, Printemps 2009

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d'hôtels publiés:

• Grands hôteliers américains : pionniers de l'industrie hôtelière (2009)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels vieux d'un an à New York (2011)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'est du Mississippi (2013)

• Hotel Mavens : Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2 : Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'ouest du Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2 : Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens : Volume 3 : Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés auprès de AuthorHouse en visitant www.stanleyturkel.com et en cliquant sur le titre du livre.

Print Friendly, PDF & Email

A propos de l'auteur

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

Laisser un commentaire