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Pas d'hôtel ordinaire : St. Regis propose une nouvelle solution à un problème social

Hôtel St. Regis

En 1904, le colonel John Jacob Astor a inauguré la construction de l'hôtel St. Regis au coin de la Cinquième Avenue et de la 55e Rue dans le quartier résidentiel le plus exclusif de New York à l'époque.

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  1. Les architectes étaient Trowbridge et Livingston qui étaient basés à New York.
  2. Les partenaires du cabinet étaient Samuel Beck Parkman Trowbridge (1862-1925) et Goodhue Livingston (1867-1951).
  3. Trowbridge a étudié au Trinity College à Hartford, Connecticut. Après avoir obtenu son diplôme en 1883, il a fréquenté l'Université de Columbia et a ensuite étudié à l'étranger à l'American School of Classical Studies à Athènes et à l'École des Beaux-Arts de Paris.

De retour à New York, il travaille pour l'architecte George B. Post. Goodhue Livingston, issu d'une famille distinguée de la colonie de New York, a obtenu ses diplômes de premier cycle et d'études supérieures de l'Université Columbia. En 1894, Trowbridge, Livingston et Stockton B. Colt ont formé un partenariat qui a duré jusqu'en 1897 lorsque Colt est parti. L'entreprise a conçu plusieurs bâtiments publics et commerciaux remarquables à New York. Outre l'hôtel St. Regis, les plus célèbres étaient l'ancien grand magasin B. Altman (1905) à 34th Street et Fifth Avenue, le Bankers Trust Company Building (1912) à 14 Wall Street et le JP Morgan Building (1913) à travers le rue.

En 1905, le St. Regis était le plus haut hôtel de New York, mesurant 19 étages. Le prix d'une chambre était de 5.00 $ par jour. Lors de l'ouverture de l'hôtel, la presse a décrit le St. Regis comme «l'hôtel le plus richement meublé et le plus somptueux du monde».

La construction a coûté plus de 5.5 millions de dollars, une somme inouïe à l'époque. Astor n'a épargné aucune dépense dans le mobilier: sols et couloirs en marbre des carrières de Caen, meubles Louis XV de France, lustres en cristal de Waterford, tapisseries anciennes et tapis orientaux, une bibliothèque pleine de 3,000 livres reliés en cuir et ciselés d'or. Il avait installé deux belles portes d'entrée en bronze bruni, des boiseries rares, de grandes cheminées en marbre, des plafonds décoratifs et un téléphone dans chaque pièce, ce qui était inhabituel à l'époque.

Lorsque l'hôtel St. Regis a ouvert ses portes en 1905, le directeur général Rudolf M. Haan a produit un livre promotionnel élaboré de 48 pages à couverture rigide avec 44 illustrations photographiques et une prose somptueuse :

L'hôtel St.Regis

« En écrivant à l'hôtel St. Regis, il faut se rappeler que nous n'avons pas affaire à un type d'hôtel ordinaire, mais à la solution d'un problème social qui nous est imposé par les conditions d'aujourd'hui. Il fut un temps où l'hôtel impliquait un simple abri pour le voyageur ; de nos jours, cependant, il faut aussi compter avec les gens bien logés, qui trouvent souvent commode de fermer leur maison pour une semaine ou quelques mois ; des gens pour qui l'idée de se passer du confort de la maison, d'un bon service et d'une bonne cuisine, et d'une atmosphère de goût et de raffinement a toujours été une épreuve. Répondre spécifiquement à cette classe d'Américains à des conditions raisonnables, sans négliger l'invité de la soirée ou de la semaine, ni même le dîner le plus décontracté, était l'idée de M. Haan, le président et l'esprit directeur de l'entreprise. De son approbation par le colonel John Jacob Astor et de la coopération professionnelle des architectes, MM. Trowbridge & Livingston, le St. Regis à la cinquante-cinquième rue et la cinquième avenue se dresse comme le monument…

Le St. Regis couvre un terrain de 20,000 XNUMX pieds carrés et est actuellement l'hôtel le plus haut de New York. Son emplacement est bien choisi, car, bien que situé au cœur du meilleur quartier résidentiel de New York, sur l'allée à la mode de la ville et à quatre pâtés de maisons de Central Park, il est facilement accessible de toutes les directions, et la plupart des meilleurs magasins de la ville , ainsi que les centres de loisirs, sont facilement accessibles à pied. Pour ceux qui préfèrent conduire, un service de transport efficace est disponible jour et nuit…

Au département de la propreté et de la sécurité appartiennent également deux caractéristiques, qui dans le St. Regis sont exploitées pour la première fois dans leur pleine mesure, l'arrangement pour l'air pur et l'élimination de la poussière et des déchets. Il est installé un système de ventilation forcée combiné à un rayonnement indirect qui donne dans tout le bâtiment un apport d'air pur, frais, réchauffé ou refroidi selon les conditions météorologiques…..

Des chambres de quatre ou cinq étages ont été prévues dans lesquelles l'air extérieur entre, est filtré à travers des filtres en coton à fromage, réchauffé en passant sur des serpentins à vapeur, puis mis en circulation par un moteur électrique à travers des conduits vers les différentes pièces. Les sorties dans les chambres sont dissimulées dans des grilles discrètes dans les murs ou dans le travail de bronze ornemental qui joue un grand rôle dans les décorations. Le client peut régler la température de sa chambre au moyen d'un thermostat automatique. Une circulation d'air continuelle est maintenue dans tout le bâtiment, de nuit comme de jour : il n'y a pas de courants d'air, pas de frissons atmosphériques à craindre ; en effet, l'invité n'a jamais besoin d'ouvrir sa fenêtre pour être alimenté en quantité abondante d'air pur. Ce système est une grande avancée par rapport aux anciens serpentins qui sont bruyants et laids et quelque peu incertains quant à la quantité de chaleur fournie. L'air impur est efficacement évacué par les ventilateurs d'extraction.

L'arrière de la maison, très important, a été reconnu et décrit dans le livre de l'hôtel St.Regis:

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A propos de l'auteur

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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