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Histoire de l'hôtel : Shelton Hotel New York montre la voie de l'avenir

Hôtel Shelton

Peu de gratte-ciel étaient aussi admirés que l'hôtel Shelton de 1924 à Lexington Avenue et 49th Street, maintenant le New York Marriott East Side.

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  1. Les critiques ont convenu que sa façade pittoresque de 35 étages et sa conception inhabituelle en retrait indiquaient la voie de l'avenir pour le gratte-ciel.
  2. Le Shelton a été construit par le promoteur architectural ambitieux James T. Lee, qui était également responsable de deux immeubles d'appartements luxueux : 998 Fifth Avenue de 1912 et 740 Park Avenue de 1930.
  3. Il était le grand-père de Jacqueline Kennedy Onassis, née Jacqueline Lee Bouvier.

La vision de M. Lee était un bachelor-hôtel de 1,200 1923 chambres avec des caractéristiques de type club : une piscine, des courts de squash, des salles de billard, un solarium et une infirmerie. Le New York World en XNUMX a affirmé que le Shelton serait le plus haut bâtiment résidentiel du monde.

L'architecte, Arthur Loomis Harmon, a recouvert la masse de briques irrégulières jaune-brun, rugueuses comme si elles étaient vieilles de plusieurs siècles, et a puisé dans les styles roman, byzantin, paléochrétien, lombard et autres. Mais les critiques étaient plus impressionnés qu'il ne rappelait «aucun style architectural défini du passé», comme l'a dit l'artiste Hugh Ferriss dans The Christian Science Monitor en 1923.

Le Shelton a été l'un des premiers bâtiments à prendre sa forme d'une loi de zonage de 1916 qui exigeait des marges de recul à certaines hauteurs pour assurer la lumière et l'air dans la rue. Cela le rendait assez différent des grands hôtels carrés conçus avant le changement de zonage, comme l'hôtel Pennsylvania de 1919, en face de la gare de Pennsylvanie.

« Un bâtiment majestueux et à couper le souffle », ont déclaré Helen Bullitt Lowry et William Carter Halbert dans le New York Times en 1924. Le critique Lewis Mumford, traditionnellement avare d'éloges, l'a qualifié de « flottant, mobile, serein, comme un Zeppelin sous un ciel clair » dans le magazine Commonweal en 1926.

Le design visionnaire a cependant ses limites, et les intérieurs de M. Harmon semblent avoir été peu différents des autres hôtels géants de l'époque : de grands salons lambrissés, une salle à manger avec un plafond aux poutres apparentes et de longs couloirs voûtés d'arêtes. Un tiers des chambres avaient des bains communs, ce qui a dû poser des complications à la fin de 1924, lorsque le Shelton a renversé sa politique réservée aux hommes. Une haute galerie courait autour de la piscine du sous-sol, qui était décorée de carreaux polychromes.

De 1925 à 1929, Georgia O'Keeffe a vécu au 30e étage de l'hôtel Shelton avec son mari, le photographe Alfred Stieglitz. A l'exception peut-être de l'Hôtel Chelsea, il est difficile de penser à un autre New York City hôtel qui a eu un effet si profond sur un artiste, en particulier un hôtel dont vous n'avez probablement jamais entendu parler.

Dominant Lexington Avenue entre les 48e et 49e rues, le Shelton Hotel de 31 étages et 1,200 1923 chambres a été salué comme le plus haut gratte-ciel du monde lors de son ouverture en XNUMX. Non seulement il était grand, mais c'était une rareté - un élégant hôtel résidentiel pour les hommes avec un bowling, des billards, des courts de squash, un salon de coiffure et une piscine.

Ce qui n'a jamais été mis en doute, c'est l'importance architecturale du bâtiment. Avec une base en calcaire de deux étages de bon goût et trois reculs en brique s'élevant jusqu'à une tour centrale, le Shelton était révolutionnaire. Les critiques l'ont considéré comme le premier bâtiment à incarner avec succès les exigences de zonage de 1916 qui prescrivaient des reculs pour empêcher les gratte-ciel de devenir des horreurs énormes.

L'Empire State Building n'est qu'un des bâtiments influencés par Shelton. Pas plus tard qu'en 1977, la critique d'architecture du New York Times Ada Louse Huxtable a déclaré l'hôtel un « gratte-ciel emblématique de New York ».

O'Keeffe n'aurait pas pu rêver d'un studio plus agréablement situé. De son repaire aéré, elle a pu profiter d'une vue imprenable sur la rivière et la récolte croissante de gratte-ciel de la ville. Comme Charles Demuth, Charles Sheeler et d'autres artistes de son époque, O'Keeffe était fascinée par les gratte-ciel en tant que symbole de la modernité urbaine, principe fondamental du précisionisme, le style d'art moderne de l'après-guerre qui célébrait le nouveau paysage dynamique de ponts de l'Amérique. , usines et gratte-ciel.

Installée dans son perchoir Shelton, O'Keeffe a créé au moins 25 peintures et dessins de gratte-ciel et de paysages urbains. Parmi ses plus connues, citons «Radiator Building—Night, New York», une célébration magistrale de la mystique des gratte-ciels—et l'emblématique American Radiator Building noir et or maintenant nommé Bryant Park Hotel.

Arthur Loomis Harmon, l'architecte du Shelton, a ensuite contribué à la conception de l'Empire State Building. (Il a également créé Allerton House, un imposant hôtel résidentiel de New York en 1916).

Mais la renommée du Shelton a atteint des sommets après une visite à la piscine du sous-sol en 1926 par l'artiste d'évasion Harry Houdini. Scellé dans une boîte hermétique ressemblant à un cercueil (bien qu'équipée d'un téléphone en cas d'urgence), Houdini a été descendu dans la piscine où il est resté immergé pendant une heure et demie. Il est sorti à l'heure, fatigué mais vivant. « Tout le monde peut le faire », a-t-il déclaré au New York Times.

Malgré son histoire colorée et son caractère architectural unique, le Shelton, comme c'est le cas avec presque tous les hôtels vieillissants, est tombé en disgrâce. Il n'y avait que 11 résidents à temps plein au milieu des années 1970. En 1978, il est devenu le Halloran de la propriété saisie. Il a engagé Stephen B. Jacobs pour redessiner les intérieurs, réduisant le nombre de pièces à 650.

En 2007, il appartenait à Morgan Stanley qui a cédé l'exploitation à la société Marriott.

La firme d'architecture et d'ingénierie Superstructures a lancé une importante campagne de réfections extérieures. Richard Moses, l'architecte en charge du projet, affirme que les détails en hauteur de M. Harmon, notamment les têtes, les masques, les griffons et les gargouilles, sont généralement intacts, bien que plusieurs qui ont été particulièrement abîmés par les éléments aient été remplacés.

M. Moses a dit que M. Harmon a fait pencher légèrement les murs, pour donner au Shelton une plus grande solidité. L'effet, à peine perceptible en hauteur, est évident au niveau du sol.

L'intérieur d'origine de l'hôtel de 1924 est réduit en fragments, comme le hall d'escalier à droite du hall principal. Les courts de squash ont disparu ; à leur place se trouve une salle d'exercice au 35e étage avec des vues spectaculaires tout autour. L'hôtel a nommé les chambres d'après Arthur Loomis Harmon, Alfred Stieglitz et Georgia O'Keeffe.

Stanley Turkel a été désigné historien de l'année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l'hôtellerie, fournit des conseils en gestion d'actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d'hôtels publiés:

• Grands hôteliers américains : pionniers de l'industrie hôtelière (2009)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels vieux d'un an à New York (2011)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'est du Mississippi (2013)

• Hotel Mavens : Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2 : Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'ouest du Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2 : Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens : Volume 3 : Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés auprès de AuthorHouse en visitant stanleyturkel.com  et en cliquant sur le titre du livre.

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A propos de l'auteur

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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