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Joyaux du Grand Canyon : El Tovar Hotel et boutique de cadeaux Hopi

Hôtel El Tovar

Il y a cent seize ans, deux joyaux architecturaux ont ouvert leurs portes dans le parc national du Grand Canyon : l'hôtel El Tovar de 95 chambres et la boutique de cadeaux Hopi House adjacente. Les deux reflétaient la prévoyance et l'esprit d'entreprise de Frederick Henry Harvey dont les entreprises commerciales comprenaient des restaurants, des hôtels, des wagons-restaurants de chemin de fer, des boutiques de cadeaux et des kiosques à journaux.

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Son partenariat avec les chemins de fer Atchison, Topeka et Sante Fe a introduit de nombreux nouveaux touristes dans le sud-ouest américain en rendant les voyages en train et les repas confortables et aventureux. Employant de nombreux artistes amérindiens, la Fred Harvey Company a également collecté des exemples de vannerie, de broderie perlée, de poupées kachina, de poterie et de textiles indigènes. Harvey était connu comme le « civilisateur de l'Ouest ».

Bien avant que le Congrès américain ne désigne le Parc national du Grand Canyon en 1919, les premiers touristes venaient en diligence et passaient la nuit dans des tentes, des cabanes ou des hôtels commerciaux primitifs. Cependant, lorsque le chemin de fer Atchison, Topeka et Sante Fe a ouvert un éperon presque directement vers la rive sud du Grand Canyon, cela a créé une pénurie de logements adéquats. En 1902, le chemin de fer de Sante Fe a commandé la construction d'El Tovar, un hôtel de première classe de quatre étages conçu par l'architecte de Chicago Charles Whittlesey avec près de cent chambres. L'hôtel a coûté 250,000 XNUMX $ à construire et était l'hôtel le plus élégant à l'ouest du fleuve Mississippi. Il a été nommé "El Tovar" en l'honneur de Pedro de Tovar de l'expédition Coronado. Malgré ses caractéristiques rustiques, l'hôtel contenait un générateur au charbon qui alimentait les lumières électriques, le chauffage à la vapeur, l'eau courante chaude et froide et la plomberie intérieure. Cependant, comme aucune des chambres n'avait de salle de bain privée, les clients utilisaient une salle de bain publique à chacun des quatre étages.

L'hôtel possédait également une serre pour cultiver des fruits et légumes frais, un poulailler et un troupeau laitier pour fournir du lait frais. Les autres caractéristiques comprenaient un salon de coiffure, un solarium, un jardin sur le toit, une salle de billard, des salles d'art et de musique et un service télégraphique Western Union dans le hall.

Le nouvel hôtel a été construit avant que le Grand Canyon ne devienne un parc national fédéral protégé à la suite de la visite du président Theodore Roosevelt au Canyon en 1903. Roosevelt a déclaré: «Je veux vous demander de faire une chose en rapport avec cela dans votre propre intérêt et dans l'intérêt du pays - de garder cette grande merveille de la nature telle qu'elle est maintenant… J'espère que vous n'aurez pas un bâtiment de aucune sorte, pas un chalet d'été, un hôtel ou quoi que ce soit d'autre, pour gâcher la grandeur merveilleuse, la sublimité, la grande beauté et la beauté du Canyon. Le laisser tel qu'il est. Vous ne pouvez pas l'améliorer.

Les restaurants de Fred Harvey ont été construits presque tous les 100 milles le long du chemin de fer de Sante Fe à travers le Kansas, le Colorado, le Texas, l'Oklahoma, le Nouveau-Mexique et la Californie. Il a pourvu ses restaurants et hôtels de « Harvey Girls », des jeunes femmes recrutées à travers les États-Unis avec « une bonne moralité, au moins une éducation de huitième année, de bonnes manières, un discours clair et une apparence soignée ». Beaucoup d'entre eux ont ensuite épousé des éleveurs et des cow-boys et ont nommé leurs enfants « Fred » ou « Harvey ». Le comédien Will Rogers a déclaré à propos de Fred Harvey : « Il a gardé l'Occident dans la nourriture et les femmes.

L'El Tovar a été inscrit au registre national des lieux historiques le 6 septembre 1974. Il a été déclaré monument historique national le 28 mai 1987 et est membre d'Historic Hotels of America depuis 2012. L'hôtel a accueilli des personnalités telles qu'Albert Einstein, Zane Grey, le président Bill Clinton, Paul McCartney, parmi tant d'autres.

La boutique de cadeaux Hopi House (1905) a été construite pour se fondre dans l'environnement voisin et inspirée des habitations de pueblo Hopi qui ont utilisé des matériaux naturels locaux tels que le grès et le genévrier dans leur construction. Alors qu'El Tovar répondait aux goûts haut de gamme, Hopi House représentait un intérêt émergent pour les arts et l'artisanat du sud-ouest de l'Inde promus par la Fred Harvey Company et le Sante Fe Railway.

Hopi House a été conçue par l'architecte Mary Jane Elizabeth Colter qui a lancé une association avec la Fred Harvey Company et le National Park Service qui a duré plus de 40 ans. Il a été conçu et construit comme un lieu de vente d'œuvres d'art indiennes. Elle a demandé l'aide d'artistes Hopi des villages voisins pour aider à construire la structure. Colter s'est assuré que l'intérieur reflète les styles de construction locaux de Pueblo. Les petites fenêtres et les plafonds bas minimisent la dure lumière du soleil du désert et confèrent une sensation de fraîcheur et de confort à l'intérieur. Le bâtiment comprend des niches murales, des cheminées d'angle, des murs en adobe, une peinture de sable Hopi et un autel de cérémonie. Les cheminées sont fabriquées à partir de pots de poterie brisés empilés et cimentés ensemble.

À l'ouverture du bâtiment, le deuxième étage exposait une collection de vieilles couvertures Navajo, qui avaient remporté le grand prix de l'Exposition universelle de Saint-Louis de 1904. Cette exposition est finalement devenue la Fred Harvey Fine Arts Collection, qui comprenait près de 5,000 XNUMX pièces d'art amérindien. La collection Harvey a fait le tour des États-Unis, incluant des lieux prestigieux tels que le Field Museum de Chicago et le Carnegie Museum de Pittsburgh, ainsi que des lieux internationaux tels que le Berlin Museum.

Hopi House, d'hier à aujourd'hui, propose à la vente une large gamme d'objets d'art et d'artisanat amérindiens : poteries et sculptures sur bois disposées sur des comptoirs drapés de couvertures et de tapis Navajo tissés à la main, paniers suspendus à des poutres en rondins, poupées kachina, masques de cérémonie, et des sculptures sur bois illuminées par la lumière diffuse des minuscules fenêtres de la structure. Des peintures murales Hopi décorent les murs des escaliers et des objets religieux font partie d'une salle du sanctuaire.

La Fred Harvey Company a invité des artisans Hopi à montrer comment ils fabriquaient des bijoux, de la poterie, des couvertures et d'autres articles qui seraient ensuite mis en vente. En échange, ils recevaient un salaire et un logement à Hopi House, mais ils n'avaient jamais eu la propriété de Hopi House et étaient rarement autorisés à vendre leurs propres biens directement aux touristes. À la fin des années 1920, la Fred Harvey Company a commencé à autoriser certains Indiens Hopi à occuper des postes de responsabilité dans l'entreprise. Porter Timeche a été embauché pour faire une démonstration de tissage de couvertures, mais aimait tellement discuter avec les visiteurs qu'il finissait rarement une couverture à vendre. Il a ensuite été acheteur pour les concessions Fred Harvey au Grand Canyon. Fred Kabotie, le célèbre artiste qui a peint la fresque murale Hopi Snake Legend à l'intérieur de la tour de guet Desert View, gérait la boutique de cadeaux de la Hopi House au milieu des années 1930.

De la proéminence de Hopi House, de nombreux visiteurs peuvent supposer que les Hopi étaient la seule tribu originaire du Grand Canyon, mais c'est loin d'être la vérité. En fait, aujourd'hui, 12 tribus différentes sont reconnues comme ayant des liens culturels avec le Canyon, et le National Park Service s'efforce également de répondre aux besoins culturels de ces autres groupes.

Hopi House a été désignée monument historique national en 1987. Au cours d'une rénovation complète en 1995, les consultants Hopi ont participé à l'effort de restauration et ont aidé à garantir qu'aucun des éléments architecturaux ou de conception d'origine n'a été modifié. Hopi House et le Lookout Studio sont des structures majeures dans le quartier historique national du Grand Canyon Village.

PHOTO DE STANLEY

Stanley Turkel a été désigné historien de l'année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l'hôtellerie, fournit des conseils en gestion d'actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d'hôtels publiés:

• Grands hôteliers américains : pionniers de l'industrie hôtelière (2009)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels vieux d'un an à New York (2011)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'est du Mississippi (2013)

• Hotel Mavens : Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2 : Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'ouest du Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2 : Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens : Volume 3 : Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés auprès de AuthorHouse en visitant stanleyturkel.com  et en cliquant sur le titre du livre.

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A propos de l'auteur

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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