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Office africain du tourisme : le tourisme sans barrières maintenant !

Chaise ATB Ncube

Les six États membres de la Communauté de l'Afrique de l'Est (EAC) ont organisé leur première exposition régionale du tourisme (EARTE) en Tanzanie en octobre de cette année. Cet événement touristique régional sera organisé par les États partenaires à tour de rôle à partir de l'année prochaine.

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Le Conseil des ministres du Tourisme et de la Faune de l'EAC a approuvé au milieu de cette année, l'Exposition régionale annuelle du tourisme de l'Afrique de l'Est (EARTE).

La Tanzanie a été sélectionnée pour accueillir le premier EARTE sur le thème « Promotion d'un tourisme résilient pour un développement socio-économique inclusif ». L'Expo a fermé en début de semaine dernière.

La Office africain du tourisme (ATB) était représenté par son président exécutif, M. Cuthbert Ncube, avec d'autres représentants extérieurs au bloc de l'EAC.

M. Ncube a animé une conférence sur le rôle de l'ATB dans le développement du tourisme en Afrique.

eTN : Quelle est la vision principale de l'Africa Tourism Board vis-à-vis du tourisme en Afrique ?

NCUBE :  Notre vision première est de faire en sorte que l'Afrique devienne un «Une destination touristique” de choix dans le monde. Nous nous concentrons sur le développement, la promotion et la commercialisation du tourisme en Afrique par divers moyens.

Il s'agit notamment du lobbying, de la mobilisation de ressources et de l'influence sur l'élaboration des politiques pour faire en sorte que l'Afrique devienne une « destination de choix dans le monde ».

Le Conseil (ATB) travaille maintenant avec les gouvernements africains dans divers domaines qui, selon nous, accéléreraient la croissance du tourisme en Afrique. Ceci, y compris la suppression des barrières entre les 54 États africains pour attirer le tourisme intra-africain.

eTN : Comment l'Office africain du tourisme aide-t-il les pays africains à tirer davantage profit du tourisme ?

NCUBE :   L'Office africain du tourisme s'engage à aider les gouvernements, le secteur privé, les communautés et autres parties prenantes à promouvoir et à faciliter la croissance et le développement du tourisme en Afrique.

Nous travaillons avec les Nations Unies (ONU) et l'Union africaine (UA) pour réaliser les aspirations de l'Agenda 2063 de l'UA et les objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies à l'horizon 2030 grâce au tourisme.

Cela comprend l'image de marque, le marketing et la promotion de l'Afrique en tant que destination touristique unique sur la scène du marché touristique mondial.

Notre office continental du tourisme (ATB) fait maintenant pression par l'intermédiaire des gouvernements africains, des organisations commerciales, des organisations non gouvernementales, de l'Union africaine et des groupes des Nations Unies et des blocs régionaux pour assurer la libre circulation des citoyens africains en Afrique d'un pays à l'autre.

eTN : Quels mouvements et catégories de personnes l'ATB cible-t-il ?

NCUBE :  L'objectif est que les Africains voyagent en Afrique, en commençant par leur propre pays de résidence – les gens voyagent dans leur propre pays en tant que touristes nationaux, puis les États régionaux, et plus tard l'ensemble de l'Afrique. La Communauté de l'Afrique de l'Est (EAC) a ouvert la voie à une telle catégorie de tourisme régional.

Nous pouvons voir des Kenyans visiter la Tanzanie et d'autres membres du bloc EAC, tout comme les Tanzaniens et les autres. Les personnes du reste du bloc de l'EAC peuvent visiter l'ouest de la Tanzanie, l'Ouganda et le Rwanda pour voir des chimpanzés, des gorilles que l'on ne trouve pas dans le reste des autres membres.

De plus, ATB fait pression pour faciliter la circulation de tous les touristes étrangers afin qu'ils demandent le visa unique pour traverser les frontières territoriales en Afrique. Cela pourrait inciter davantage de touristes étrangers à passer plus de jours en Afrique grâce à des déplacements faciles à travers les frontières à l'aide d'un seul visa.

eTN : En dehors de l'Afrique du Sud et de l'Afrique du Nord arabe, que fait le Conseil pour aider l'Afrique subsaharienne à tirer davantage parti du tourisme ?

NCUBE :  Nous nous sommes associés à plusieurs pays africains pour organiser des expositions touristiques ciblant le tourisme national et régional. Nous avons eu l'année dernière (2020), une telle exposition en Tanzanie – l'UWANDAE Expo.

Une équipe de représentants d'ATB de la Sierra Leone, du Nigeria, d'Afrique du Sud, du Botswana, du Ghana, d'Éthiopie et d'Égypte a participé avec l'EARTE à Arusha. Les restrictions de voyage liées à la pandémie de COVID-19 ont affecté notre travail, mais nous continuons d'avancer.

L'Office africain du tourisme travaille actuellement avec la Conférence internationale sur l'investissement dans le tourisme (ITIC) pour une campagne d'investissement continentale dans la promotion du développement du tourisme en Afrique.

Grâce à ITIC, des investisseurs bulgares, en partenariat avec d'autres investisseurs, vont établir le projet de 72 millions de dollars dans 4 hôtels dans le nord de la Tanzanie, dans les parcs animaliers de Tarangire, du lac Manyara, du Serengeti et du Ngorongoro.

La Tanzanie est le premier bénéficiaire des investissements d'ITIC qui prendront le relais à partir de janvier 2022.

Le Conseil travaille également avec le gouvernement du Royaume d'Eswatini et a mis en place une stratégie visant à promouvoir nos cultures africaines. Les spectacles culturels et les patrimoines font partie du tourisme national et culturel qui attire des foules de citoyens locaux pour le développement du tourisme national.

eTN : Comment ce conseil d'administration contribue-t-il à améliorer cela ? 

NCUBE :  L'Office africain du tourisme offre également aux petites destinations et aux parties prenantes un moyen directement rentable et efficace d'atteindre le commerce, les médias et les voyageurs sur les marchés touristiques potentiels pour l'Afrique. L'objectif est d'atteindre la capacité touristique locale et la base touristique intérieure et intra-africaine afin de minimiser la dépendance des touristes européens et américains.

Le déclenchement de la pandémie de COVID-19 avait enseigné une leçon selon laquelle l'Afrique devrait être autonome en matière de tourisme. Les fermetures et les restrictions de voyage imposées en Europe, aux États-Unis, en Asie et sur d'autres marchés touristiques potentiels ont grandement affecté le tourisme africain

L'Afrique reçoit environ 62 millions de touristes sur plus d'un milliard de touristes mondiaux enregistrés chaque année. L'Europe reçoit près de 600 millions de touristes dans le monde.

Notre office du tourisme fait maintenant pression pour des blocs touristiques régionaux. C'est un pas dans la bonne direction vers l'objectivité de l'agenda africain que de voir la CAE comme un bloc se donnant la main dans une approche inclusive et bien coordonnée.

ATB va organiser une exposition au Qatar Travel Mart (QTM) à la mi-novembre. Nous avons invité les ministres africains du tourisme à participer, dans le but d'attirer plus de touristes à visiter l'Afrique et d'attirer également le développement du tourisme intra-africain.

eTN : Comment l'Office africain du tourisme a-t-il évalué la première exposition régionale du tourisme d'Afrique de l'Est (EARTE) ?

NCUBE :  Le tourisme dans la région de l'EAC avait été gravement touché. Le secrétariat de l'EAC avait indiqué une baisse du tourisme régional d'environ 67.7 pour cent l'année dernière (2020) à environ 2.25 millions de touristes internationaux, perdant 4.8 milliards de dollars de revenus touristiques.

La région de l'EAC avait précédemment prévu d'attirer 14 millions de touristes en 2025 avant que l'épidémie de COVID-19 n'affecte gravement la tendance.

La région de l'EAC ne détient que 8.6 pour cent des revenus du tourisme en Afrique et 0.3 pour cent des parts du tourisme mondial.

Le Kenya et la Tanzanie sont un bon exemple d'un bloc régional à venir où les touristes peuvent traverser les frontières territoriales pour voir puis profiter des ressources touristiques partagées.

L'Office africain du tourisme travaille actuellement avec les gouvernements africains et une série d'agences donatrices pour promouvoir les relations entre les communautés locales et les acteurs du tourisme.

Il n'y a pas de tourisme sans communauté. Les collectivités sont les ambassadrices du tourisme. Notre tourisme dans le tourisme en Afrique est essentiellement basé au sein des communautés locales.

eTN : Du point de vue d'ATB, que signifie participer à la première EARTE ?

NCUBE: C'est un pas dans la bonne direction vers l'objectivité de l'agenda africain de voir l'EAC comme un bloc joignant les mains en tant que bloc par opposition à une segmentation individuelle qui ne nous mènera nulle part en tant que continent.

Regardez, nous avons noté l'élan du président de la Tanzanie, Samia Suluhu Hassan, qui est un champion et un pionnier de la stratégie de développement de l'Afrique à travers le tourisme. ATB a décerné à la présidente Samia un Continental Tourism Award 2021. Elle a tenu bon alors que le secteur faisait un retour avec résilience au milieu de la pandémie de Covid-19.

Le président de Zanzibar, le Dr Hussen Mwinyi, a lancé l'EARTE régional annuel en Tanzanie pour une rotation entre chaque État membre. Cette exposition régionale fera de l'Afrique une destination unique de choix, en mettant l'accent sur une sortie continentale. Nous devons briser les barrières.

eTN : ATB a-t-il déployé des mesures de relance pour que le secteur du tourisme se remette sur pied ?

NCUBE : L'Office africain du tourisme collabore avec les pays africains pour faire campagne pour la reprise du tourisme en Afrique de l'Est et en Afrique. Nous appliquons notre réseau de marketing régional et mondial et les médias pour encourager plus de visiteurs à réserver puis à visiter l'Afrique.

L'ATB multiplie les opportunités de marketing, de relations publiques, d'investissements, d'image de marque, de promotion et d'établissement de marchés touristiques de niche.

En partenariat avec des membres des secteurs privé et public, l'Office africain du tourisme améliore la croissance durable, la valeur et la qualité des voyages et du tourisme en Afrique.

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A propos de l'auteur

Apolinari Tairo - eTN Tanzanie

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