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Princess Cruises plaide à nouveau coupable dans une affaire de pollution par les hydrocarbures

Image reproduite avec l'aimable autorisation de Sven Lachmann de Pixabay
Écrit par Linda S. Hohnholz

En 2016, une condamnation pour 7 chefs d'accusation a entraîné une amende de 40 millions de dollars pour Princess Cruises - la plus lourde sanction pénale jamais engagée pour pollution délibérée d'un navire. Dans le cadre de l'accord de plaidoyer, le tribunal a ordonné un programme de conformité environnementale supervisé de cinq ans qui exigeait des audits indépendants par une entité extérieure et un contrôleur nommé par le tribunal pour les compagnies de croisières de Carnival Corporation, y compris Princess Cruises, Carnival Cruise Line, Holland America Line, Seabourn Cruises et AIDA.

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Princess Cruise Lines a plaidé coupable pour la deuxième fois à des accusations de violation d'une ordonnance du tribunal Programme de conformité environnementale cela faisait partie des termes de la condamnation de 2016 pour pollution délibérée et efforts intentionnels pour dissimuler ses actions. Les accusations pour lesquelles Princess a plaidé coupable concernaient la princesse des Caraïbes.

Aux termes d'un nouvel accord de plaidoyer annoncé le 11 janvier 2023 par le ministère américain de la Justice, Princess a été condamnée à payer une amende pénale supplémentaire de 1 million de dollars et à nouveau tenue de prendre des mesures correctives pour garantir la poursuite du programme.

Le nouvel accord est la deuxième violation de probation découlant de l'accord de plaidoyer de 2016. En 2019, Princess et sa société mère Carnival Corporation ont été condamnées à comparaître devant un juge fédéral américain à Miami qui a menacé de suspendre les opérations de l'entreprise depuis les États-Unis en raison d'un effort antérieur pour entraver le programme de conformité environnementale. En juin 2019, Princess et Carnival ont été condamnés à payer une amende pénale de 20 millions de dollars ainsi qu'une surveillance renforcée après avoir reconnu des violations de la probation imputables à des membres supérieurs de la direction de Carnival.

Un "ingénieur dénonciateur" a signalé à la Garde côtière américaine en 2013 que le bateau de croisière utilisait un "tuyau magique" pour évacuer les déchets huileux.

Selon des documents déposés au tribunal, une enquête ultérieure a déterminé que le Caribbean Princess avait effectué des rejets illégaux via un équipement de contournement depuis 2005, un an après le début des opérations du navire et que les ingénieurs prenaient des mesures, notamment en faisant passer de l'eau de mer propre à travers l'équipement à la mer du navire pour créer un faux enregistrement numérique pour une décharge légitime. Les enquêteurs ont également accusé l'ingénieur en chef et le premier ingénieur principal d'avoir ordonné une dissimulation, y compris le retrait du tuyau magique et d'ordonner aux subordonnés de mentir aux inspecteurs au Royaume-Uni et aux États-Unis qui sont montés à bord du navire après le rapport du lanceur d'alerte.

En plus de l'utilisation d'un tuyau magique pour contourner le séparateur d'eau huileuse et l'équipement de surveillance de la teneur en huile, l'enquête américaine a révélé deux autres pratiques illégales sur le Caribbean Princess ainsi que sur quatre autres navires Princess, le Star Princess, le Grand Princess, le Coral Princess. , et princesse d'or. Cela comprenait l'ouverture d'une vanne d'eau salée lorsque les déchets de cale étaient traités par le séparateur d'eau huileuse et le moniteur de teneur en huile pour éviter les alarmes et également les rejets d'eau de cale huileuse provenant du débordement des réservoirs d'eaux grises dans les cales de la salle des machines.

Au moment du plaidoyer de culpabilité initial en décembre 2016, le procureur général adjoint Cruden a déclaré: «La pollution dans cette affaire était le résultat de plus que de mauvais acteurs sur un seul navire. Cela reflète très mal la culture et la gestion de Princess. C'est une entreprise qui savait mieux et aurait dû faire mieux.

En juin 2019, Carnival a admis qu'il était coupable d'avoir commis six violations de la probation. Cela comprenait l'interférence avec la supervision de la probation par le tribunal en envoyant des équipes non divulguées sur les navires pour les préparer aux inspections indépendantes afin d'éviter les conclusions défavorables. En plus de l'amende de 20 millions de dollars, la haute direction de Carnival a accepté la responsabilité, a accepté de restructurer les efforts de conformité de l'entreprise, de se conformer aux nouvelles exigences de déclaration et de payer des audits indépendants supplémentaires.

"Depuis la première année de probation, il y a eu des conclusions répétées selon lesquelles le programme d'enquête interne de l'entreprise était et est inadéquat", a déclaré le ministère de la Justice dans le cadre du nouveau plaidoyer de culpabilité.

L'auditeur tiers indépendant et le contrôleur nommé par le tribunal ont signalé au tribunal que l'échec persistant "reflète un obstacle plus profond : une culture qui cherche à minimiser ou à éviter les informations négatives, inconfortables ou menaçantes pour l'entreprise, y compris pour la haute direction. .” En conséquence, en novembre 2021, le Bureau de la probation a lancé une requête pour révoquer la probation.

Princess et Carnival ont admis dans le nouvel accord de plaidoyer leur incapacité à établir et à maintenir un bureau d'enquête indépendant. Princess a également admis que les enquêteurs internes n'avaient pas été autorisés à déterminer la portée de leurs enquêtes et que les projets d'enquêtes internes avaient été impactés et retardés par la direction.

Carnival a reçu l'ordre de se restructurer à nouveau afin que son bureau d'enquête relève désormais directement d'un comité du conseil d'administration de Carnival. Princess a été condamnée à payer l'amende pénale supplémentaire de 1 million de dollars et a dû prendre des mesures correctives pour s'assurer qu'elle et Carnival Cruise Lines & plc établissent et maintiennent le bureau d'enquête interne indépendant. Le tribunal continuera de tenir des audiences trimestrielles sur le statut pour assurer la conformité.

#princesscruises

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A propos de l'auteur

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz a été rédactrice en chef de eTurboNews pendant de nombreuses années.
Elle aime écrire et fait attention aux détails.
Elle est également en charge de tout le contenu premium et des communiqués de presse.

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