La nouvelle stimulation par ultrasons, une thérapie efficace pour la maladie d'Alzheimer

Avec l'augmentation de l'espérance de vie moyenne dans de nombreuses régions du monde, certaines maladies liées à l'âge sont devenues plus courantes. La maladie d'Alzheimer (MA) en fait malheureusement partie, étant extrêmement répandue dans les sociétés vieillissantes au Japon, en Corée et dans divers pays européens. Il n'existe actuellement aucun remède ou stratégie efficace pour ralentir la progression de la MA. En conséquence, cela cause beaucoup de souffrances aux patients, aux familles et aux soignants ainsi qu'un énorme fardeau économique.

Heureusement, une étude récente d'une équipe de scientifiques du Gwangju Institute of Science and Technology (GIST) en Corée vient de démontrer qu'il pourrait y avoir un moyen de lutter contre la MA en utilisant «l'entraînement gamma par ultrasons», une technique qui consiste à synchroniser les ondes cérébrales d'une personne (ou d'un animal) au-dessus de 30 Hz (appelées « ondes gamma ») avec une oscillation externe d'une fréquence donnée. Le processus se produit naturellement en exposant un sujet à un stimulus répétitif, tel que le son, la lumière ou des vibrations mécaniques.

Des études antérieures sur des souris ont montré que l'entraînement gamma pouvait combattre la formation de plaques β-amyloïdes et les accumulations de protéines tau, une caractéristique standard de l'apparition de la MA. Dans cet article récent, publié dans Translational Neurodegeneration, l'équipe GIST a démontré qu'il est possible de réaliser un entraînement gamma en appliquant des impulsions ultrasonores à 40 Hz, c'est-à-dire dans la bande de fréquence gamma, dans le cerveau d'une souris modèle AD.

L'un des principaux avantages de cette approche réside dans la manière dont elle est administrée. Le professeur agrégé Jae Gwan Kim, qui a dirigé l'étude aux côtés du professeur adjoint Tae Kim, explique : « Par rapport à d'autres méthodes d'entraînement gamma qui reposent sur des sons ou des lumières scintillantes, les ultrasons peuvent atteindre le cerveau de manière non invasive sans perturber notre système sensoriel. Cela rend les approches basées sur les ultrasons plus confortables pour les patients.

Comme leurs expériences l'ont montré, les souris exposées à des impulsions ultrasonores pendant deux heures par jour pendant deux semaines avaient réduit la concentration de la plaque β-amyloïde et les niveaux de protéine tau dans leur cerveau. De plus, les analyses électroencéphalographiques de ces souris ont également révélé des améliorations fonctionnelles, suggérant que la connectivité cérébrale bénéficie également de ce traitement. De plus, la procédure n'a provoqué aucun type de microsaignement (hémorragies cérébrales), ce qui indique qu'elle n'était pas mécaniquement nocive pour les tissus cérébraux.

Dans l'ensemble, les résultats prometteurs de cette étude pourraient ouvrir la voie à des stratégies thérapeutiques innovantes et non invasives pour la MA sans effets secondaires, ainsi qu'aider à traiter d'autres conditions que la MA. Le Dr Tae Kim a fait remarquer : « Bien que notre approche puisse considérablement améliorer la qualité de vie des patients en ralentissant la progression de la MA, elle pourrait également offrir une nouvelle solution à d'autres maladies neurodégénératives, telles que la maladie de Parkinson.

Espérons que de futures études cimenteront l'entraînement gamma par ultrasons comme une option de traitement efficace et apporteront un soulagement indispensable aux patients atteints de la maladie d'Alzheimer et à leurs familles.

 

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