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Actualités aéronautiques: l'UE approuve l'alliance d'American Airlines, de British Airways et d'Iberia

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Écrit par éditeur

La Commission européenne a annoncé mercredi qu'elle avait approuvé le partenariat d'American Airlines Inc., de British Airways PLC et d'Iberia, permettant aux membres de Oneworld de coopérer sur leur service à travers le

La Commission européenne a annoncé mercredi qu'elle avait approuvé le partenariat d'American Airlines Inc., de British Airways PLC et d'Iberia, permettant aux membres de Oneworld de coopérer sur leur service à travers l'Atlantique Nord.

Avec la décision européenne en main, les transporteurs doivent maintenant obtenir une dernière bénédiction du ministère américain des Transports pour continuer. Le DOT a donné son approbation préliminaire le 13 février, mais n'a pas encore rendu d'ordonnance définitive.

La Commission européenne, qui a soulevé l'an dernier des questions sur le caractère anticoncurrentiel de l'accord commercial des transporteurs, a accepté certaines concessions offertes par les partenaires.

"Nous avons analysé ces engagements, nous avons consulté d'autres acteurs du marché et nous avons conclu que les remèdes introduits par les compagnies aériennes garantiront aux passagers les avantages de l'alliance ainsi que la perspective de services supplémentaires fournis par d'autres opérateurs", a déclaré Joaquín Almunia, vice-président de la Commission européenne pour la politique de concurrence.

American, British Airways et Iberia avaient proposé de:

• Céder suffisamment de créneaux pour permettre aux concurrents d'opérer deux vols quotidiens de l'aéroport de Londres Heathrow à New York Kennedy, deux à Boston, un à Dallas / Fort Worth et un à Miami.

• Permettre aux passagers de ces vols concurrents de gagner des miles dans le cadre des programmes de fidélité des candidats.

• Permettre aux concurrents d'alimenter les passagers à destination et en provenance de leurs propres vols et de répartir au prorata les revenus des tarifs aériens.

Les transporteurs, tous membres de l'alliance aérienne Oneworld, prévoient d'étendre considérablement le «partage de code» ou de vendre les vols de leurs partenaires sous leur propre nom et numéro de vol. Ils coopéreront également sur la tarification, la planification, le marketing et dans d'autres domaines.

«Nous souhaitons depuis longtemps travailler plus étroitement avec nos partenaires Oneworld afin d'offrir plus de produits, de services et de valeur à nos clients, nos employés et nos actionnaires», a déclaré Gerard Arpey, président et chef de la direction d'American.

«Nous attendons la décision finale du département américain des transports sur notre proposition qui entraînera une concurrence accrue sur le marché transatlantique et offrira ainsi un avantage public significatif», a-t-il déclaré.

Dans leur demande DOT, les trois demandent l'approbation d'un accord commercial conjoint. En outre, ils demandent l'immunité antitrust avec les membres de Oneworld Finnair Oyj et Royal Jordanian Airlines. Ils prévoient de commencer leur nouvelle relation à l'automne 2010.

L'exigence d'autoriser ses rivaux à deux vols supplémentaires Londres-New York pourrait être satisfaite par les projets de Continental Airlines Inc. d'ajouter deux vols au départ de Newark, NJ cette année - un qui a commencé fin mars et un autre devrait être lancé fin octobre.

British Airways a salué le feu vert de la Commission européenne pour le partenariat.

«Nous attendons la décision finale du DOT, mais nous saluons cette avancée importante et vitale», a déclaré Willie Walsh, directeur général de British Airways.

Dans sa déclaration, Walsh a déclaré que les nombreux vols ajoutés à Londres depuis un accord entre les États-Unis et l'Europe en 2008 ont ouvert le marché londonien «démontrent que Heathrow est ouvert».

«Entre nous, nous avons convenu de mettre à disposition des paires de machines à sous Heathrow pour que nos concurrents puissent les utiliser sur les services vers les États-Unis. Il s'agit d'une décision pragmatique afin que nous puissions mettre l'entreprise commune en marche dès que possible», a déclaré Walsh.

«Les engagements sur les créneaux horaires offrent une garantie supplémentaire qu'il n'y aura pas de perte de concurrence possible du fait de notre activité conjointe», a-t-il déclaré.

Virgin Atlantic Airways Ltd. s'est fortement opposée à la demande, arguant qu'American et British Airways détenaient déjà une position concurrentielle trop forte à Heathrow.

«Nous avons combattu ce monopole monstre au cours des treize dernières années et sommes toujours convaincus que cette décision est honteuse et que les consommateurs souffriront grandement de cet accord», a déclaré le président de Virgin Atlantic, Richard Branson. «La Commission européenne a laissé tomber les consommateurs en acceptant des remèdes dérisoires qui sont totalement inadéquats.»

Il a déclaré que son transporteur «continuera de rivaliser pour gagner des affaires passagers et entreprises malgré ce terrain de jeu extrêmement inégal sur lequel nous sommes obligés de rivaliser.»

Le mois dernier, lors d'une audition du sous-comité de l'aviation, Oberstar a qualifié la fusion de «chose terrible, horrible, sans intérêt». Il a déclaré que les compagnies aériennes «travaillent nuit et jour pour essayer de trouver un moyen de tirer plus d'argent de ce navet qu'elles ont entre les mains, et je suis déterminé que cela n'arrivera pas».

Bien que les tarifs augmentent, il est important de noter qu'avec l'inflation prise en compte, les tarifs sont inférieurs aux niveaux de 1990. Et il est clair que tout effort de restriction des frais mettrait en péril la reprise de l'industrie, ce qui deviendra évident la semaine prochaine lorsque toutes les grandes compagnies aériennes (à l'exception des Américains) devraient déclarer un bénéfice au deuxième trimestre. Il faut dire que si les compagnies aériennes essaient effectivement de tirer de l'argent d'un navet, elles doivent le presser plus fort. Comme l'a dit le PDG d'US Airways, Doug Parker, les États-Unis ne sont pas bien servis lorsqu'une industrie si cruciale est si fragile économiquement.

De plus, les investisseurs des compagnies aériennes - et en fin de compte, les passagers des compagnies aériennes - ne sont pas bien servis par les tentatives de minimiser davantage les bénéfices de l'industrie.

Lors d'une audience en mai sur le projet de fusion, le PDG de United, Glenn Tilton, a déclaré au sous-comité antitrust du Comité judiciaire du Sénat que le secteur avait eu «la pire performance financière de tous les secteurs aux États-Unis au cours des 30 dernières années» et «avait été systématiquement incapable de gagner un bénéfice modeste.