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L'UE menace de poursuivre le Royaume-Uni pour «profiter aux touristes»

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Écrit par éditeur

La Commission européenne a menacé d'intenter une action en justice contre la Grande-Bretagne si les ministres n'édulcoraient pas les règles limitant la capacité des étrangers à réclamer des prestations.

La Commission européenne a menacé d'intenter une action en justice contre la Grande-Bretagne si les ministres n'édulcoraient pas les règles limitant la capacité des étrangers à réclamer des prestations.

Les ministres craignent que cette décision ne laisse les contribuables distribuer jusqu'à 2.5 milliards de livres aux ressortissants de l'UE, y compris des «touristes» au chômage, un nouveau coût qui pourrait anéantir les plans de la coalition pour la réforme de l'aide sociale.

La menace de la commission, à la veille de la conférence du parti conservateur, a encore fait monter la température politique sur l'Europe.

Dans une attaque franche aujourd'hui, Iain Duncan Smith, le secrétaire au travail et aux retraites, affirme que la décision de la commission fait partie d'un «mouvement plus large» des autorités européennes «non élues et irresponsables» pour étendre leur pouvoir sur le Royaume-Uni.

«Ce type d'accaparement des terres de l'UE a le potentiel de provoquer le chaos dans les États-nations, et nous allons le combattre», écrit-il dans le Daily Telegraph.

La commission s'oppose aux règles britanniques en matière de protection sociale, affirmant qu'elles discriminent injustement les étrangers. Pour réclamer des prestations en Grande-Bretagne, les ressortissants de l'UE doivent passer le test du «droit de résider». La commission estime que le test est trop difficile et souhaite que la Grande-Bretagne applique des règles plus généreuses à l'échelle de l'UE.

La commission a déclaré qu'elle avait donné à la Grande-Bretagne deux mois pour mettre ses règles en conformité avec la norme européenne plus faible. «Sinon, la commission pourrait décider de renvoyer le Royaume-Uni devant la Cour de justice de l'UE.»

L'intervention a exaspéré les ministres, en particulier parce que la sécurité sociale a longtemps été considérée comme un domaine politique national et non comme un domaine dans lequel l'UE est autorisée à s'immiscer.

Cela enflammera également le débat interne de la Coalition sur l'Europe. Les députés conservateurs, qui se réuniront à Manchester ce week-end pour leur conférence annuelle, poussent David Cameron à négocier beaucoup plus dur avec Bruxelles. Les ministres libéraux démocrates ont déclaré qu'ils résisteraient à toute initiative visant à renégocier l'adhésion de la Grande-Bretagne à l'UE.

L'assaut soutenu de M. Duncan Smith contre l'UE représente l'attaque la plus médiatisée du Cabinet contre l'ingérence croissante de Bruxelles dans l'élaboration des politiques de Westminster depuis le début de la Coalition. Il écrit: «Ces nouvelles propositions posent un défi fondamental au contrat social du Royaume-Uni. Cela pourrait signifier que le contribuable britannique verse plus de 2 milliards de livres supplémentaires par an en prestations à des personnes qui n'ont aucun lien avec notre pays et qui n'ont jamais payé un sou d'impôt.

«Cela menace de rompre le lien vital qui devrait exister entre les contribuables et leur propre gouvernement.» Il a ajouté: «Je sens que cela fait partie d'un mouvement plus large, à venir la même semaine que les propositions pour une taxe sur les transactions financières à travers l'Europe qui menace de punir les banques britanniques en diminuant leur compétitivité à l'étranger.»

Le secrétaire au travail et aux pensions est furieux, craignant que son bouleversement du système de prestations, qui, espère-t-il, permettra d'économiser des milliards, ne soit compromis. Si l'action en justice est gagnée par la commission, la Grande-Bretagne devra payer des prestations de résidence sous conditions de ressources - allocation de soutien à l'emploi, crédit de pension, soutien du revenu - aux personnes à leur arrivée, même si elles n'ont jamais travaillé ici ou payé aucune contributions et qu’elles aient ou non un lien antérieur avec le Royaume-Uni.

Des milliers de chômeurs de toute l'UE pourraient chercher à en profiter en s'installant en Grande-Bretagne pour un coût potentiel de plusieurs milliards, a déclaré le ministère du Travail et des Pensions. Chris Grayling, le ministre chargé du travail, a déclaré hier soir: «Je suis à la fois déçu et surpris que la commission semble si déterminée à aller de l'avant avec cette action en justice à un moment où l'Europe est confrontée à d'énormes défis. C'est tout simplement extraordinaire qu'ils veuillent se battre sur une question si politiquement sensible. »

Il a ajouté: "Dans l'état actuel du système, si cela se réalisait, cela nous coûterait 2.5 milliards de livres sterling."

Si la Cour de justice européenne confirme le point de vue de la Commission, les personnes économiquement inactives pourront se déplacer entre les États membres de l'UE uniquement pour réclamer des prestations, sans aucune intention de travailler ou de contribuer au système de l'État membre. Ils pourraient alors utiliser ces avantages pour acquérir le droit d'y résider. M. Grayling a recueilli le soutien, y compris de l'Allemagne et de la France, pour s'opposer à cette décision, mais la décision de cette semaine d'aller de l'avant avec une action en justice montre que tout lobbying s'avère infructueux.

La dispute est le dernier exemple de ministres de la Coalition semblant impuissants à empêcher l'UE de renverser la politique britannique. L'année dernière, un jugement de la Cour européenne a contraint David Cameron à accepter d'autoriser les prisonniers à voter.

Lors de la conférence du Parti conservateur, qui débutera dimanche, le Premier ministre subira la pression d'un groupe de députés d'arrière-ban de plus en plus bruyant et déterminé.

Plus tôt ce mois-ci, Mark Pritchard, le député de The Wrekin, a exhorté M. Cameron à proposer un référendum sur l'Europe.