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Le tribunal confirme la décision des agences de voyages en ligne dans le cadre d'un litige concernant la taxe de séjour

WASHINGTON - La 14e Cour d'appel du Texas a affirmé hier que les agences de voyages en ligne (OTC) paient toutes les taxes qu'elles sont légalement tenues de payer, et que la ville de Houston et le Harris

WASHINGTON - La 14e Cour d'appel du Texas a affirmé hier que les agences de voyages en ligne (OTC) paient toutes les taxes auxquelles elles sont légalement tenues, et que la ville de Houston et la Harris County-Houston Sports Authority ne peuvent pas leur imposer de taxes pour leurs services de réservation. Cette décision suit la tendance nationale claire, où les tribunaux étatiques et fédéraux ont repoussé les efforts des gouvernements étatiques et locaux pour tenter d'imposer des taxes aux agences de voyages en ligne pour leurs services. (1)

«Nous sommes heureux que le tribunal ait correctement interprété la loi et conclu à juste titre que les agences de voyages en ligne ne gèrent pas d'hôtels ou sous-paient les taxes», a déclaré Joe Rubin, président de l'Interactive Travel Services Association (ITSA), la voix des agences de voyages en ligne. et les entreprises qui alimentent l'industrie du voyage. «C'est une victoire pour les consommateurs et les voyageurs, ainsi que pour la grande région de Houston.»

«Nous espérons que d'autres municipalités reconnaîtront cette tendance claire et liront cet avis approfondi et bien motivé», a déclaré Rubin. «Comme le démontre cette opinion ferme, il y a peu de motifs de litiges que certains États et localités ont intentés et qui finissent simplement par gaspiller les ressources des contribuables avec des litiges improductifs. Nous exhortons les autorités fiscales nationales et locales à cesser d'essayer d'équilibrer leurs budgets sur le dos des voyageurs.

Rubin a déclaré que l'analyse du tribunal reflétait une compréhension correcte de la fonction d'intermédiaire assurée par les OTC, et le tribunal a constaté que les OTC n'aident pas simplement les visiteurs du site Web à faire une réservation, mais qu'ils «aident les consommateurs à faire des choix éclairés en dépensant leurs dollars de voyage, et à faites-le de manière pratique et efficace. »

Le tribunal a poursuivi en soulignant qu'un OTC «n'a pas de chambres ou d'occupation… les OTC n'ont pas le droit d'utiliser ou de posséder des chambres d'hôtel. Au lieu de cela, les OTC ont des sites Web et fournissent des informations. » Op. à 13. Le tribunal a noté que «l'OTC n'achète pas le droit d'utiliser la salle, puis de revendre ce droit à un consommateur, et ne promet pas que des réservations seront faites.» Op. à 3. Les OTC permettent simplement à leur client de faire une réservation auprès de l'hôtel via les sites Web des OTC.

Le tribunal a également correctement appliqué des règles d'interprétation législative de longue date pour interpréter une loi fiscale: si l'interprétation par le contribuable des termes de la loi est raisonnable, le contribuable l'emporte et toute ambiguïté doit être résolue en faveur du contribuable. En l'espèce, le tribunal a jugé que l'argument des OTC selon lequel leur compensation ne faisait pas partie du «coût d'occupation» était raisonnable et que «les dispositions en cause peuvent raisonnablement être interprétées comme ne taxant que les montants payés aux hôtels». faveur des OTC.

(1) Dans les affaires où les tribunaux de première instance se sont prononcés sur le fond, les tribunaux ont ordonné le jugement des OTC dans 14 tribunaux inférieurs, et les jugements ont maintenant été confirmés par 5 cours d'appel - deux circuits fédéraux et trois cours d'appel des États. Les quatorze (14) décisions des tribunaux inférieurs étaient les suivantes: Orange, Texas; Houston, TX; Findlay, OH; Columbus, OH; Comté de Pitt, Caroline du Nord; Louisville, KY; Bowling Green, KY; Anaheim, Californie; San Diego, Californie; Philadelphie, PA; St. Louis, MO; Birmingham, AL; Santa Monica, Californie; et l'État de l'Oklahoma. Les cinq (5) décisions des cours d'appel ont été rendues dans le comté de Pitt, Louisville, St. Louis, Bowling Green et maintenant Houston.