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La France voit des opportunités dans le boom du tourisme de guerre

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Écrit par éditeur

Des soldats américains introduisant le chewing-gum en France en 1917 à une brosse à dents d'une tranchée et des mitrailleuses et des obus à la pointe de la technologie, le carnage de la Première Guerre mondiale a reçu un régal révolutionnaire.

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Des soldats américains introduisant le chewing-gum en France en 1917 à une brosse à dents d'une tranchée et des mitrailleuses et des obus à la pointe de la technologie, le carnage de la Première Guerre mondiale a reçu un traitement révolutionnaire dans un nouveau musée de la guerre français près de Disneyland Paris.

Il espère éloigner les touristes de Mickey Mouse et impressionner les réalités d'une guerre qui a tué 22 millions de personnes sur une génération qui ne connaît les conflits que grâce aux jeux vidéo.

Mais le Musée de la Grande Guerre de Meaux, inauguré par le président français, Nicolas Sarkozy, le mois dernier et dépassant déjà le nombre de visiteurs attendus, est aussi le premier pas de la nouvelle campagne de la France pour se développer comme capitale mondiale du tourisme de guerre.

La France reste la première destination touristique mondiale. Mais alors que sa réputation de magasinage s'est effondrée, le gouvernement espère maintenant que la richesse de ses champs de bataille, ses sites commémoratifs, ses tranchées et ses cimetières de guerre détiendra la clé pour attirer les touristes. Plus de 20 millions de touristes visitent chaque année la France pour ses sites de bataille et son histoire de guerre. Ce nombre devrait monter en flèche avec le centenaire de la première guerre mondiale en 2014 et le 70e anniversaire du débarquement du jour J, déclenchant déjà une série de rénovations et de nouvelles visites thématiques.

Alors que les historiens voient dans le boom actuel du tourisme de guerre une opportunité de se renseigner sur les horreurs du conflit et l'importance de la mémoire collective, le gouvernement français a également brisé le tabou entourant l'argent à gagner des voyages de guerre. Cette année, elle a accueilli sa première conférence nationale sur le tourisme de guerre, que la France préfère appeler tourisme de mémoire.

«C'est un tourisme de souvenirs, de pèlerinages, de souvenirs, de commémorations», a déclaré Serge Barcellini, directeur des archives au ministère de la Défense. L'année dernière, les 155 musées de la guerre, monuments commémoratifs et sites historiques français payants ont attiré 6.2 millions de personnes, pour un chiffre d'affaires de 45 millions d'euros (38 millions de livres sterling). Environ 45% des visiteurs étaient étrangers, de nombreux britanniques.

La France mène l'Europe dans le tourisme de guerre en partie parce qu'elle a été le théâtre d'une grande partie des combats de la Première Guerre mondiale. Le musée de Meaux abrite l'une des collections les plus variées d'Europe, des taxis aux uniformes, amassée par un archéologue amateur français, Jean-Pierre Verney, 65 ans, qui pendant de nombreuses années a tout gardé chez lui.

Michel Rouger, directeur du musée, a déclaré: «Je voulais susciter un tel intérêt chez les visiteurs qu'ils sont rentrés directement chez eux pour s'enraciner dans leurs greniers et chercher les affaires de leurs grands-parents. Il s'agit de l'aspect humain. Depuis l'ouverture du musée, nous recevons un ou deux colis par jour par la poste de Français envoyant des lettres, des cartes postales, des bouts d'uniformes qu'ils ont trouvés.

Stéphane Grimaldi, directeur du Mémorial de Caen, en Normandie, l'un des musées de guerre les plus visités de France, a déclaré: «Ce goût actuel pour l'histoire vient en partie du fait que nous vivons une époque de confusion, dans un monde qui semble avoir perdu ses roulements. Les gens essaient de s'ancrer en s'efforçant de comprendre le passé. C'est comme si nous étions dans une voiture face à un épais rideau de brouillard et à regarder dans le rétroviseur. »

Il a dit qu'il y avait un important changement de génération. Le musée de Meaux a ouvert des mois après la mort du dernier combattant connu de la première guerre mondiale, Claude Choules, et le 70e anniversaire du jour J sera probablement le dernier anniversaire décimal auquel assisteront les vétérans.

Si le tourisme de guerre à grande échelle se développe, il y a également eu un boom des visites de souvenirs de guerre plus petites et plus personnalisées. James Power, un ancien surintendant de la police du Dorset qui en dirige une dans la Somme, souvent pour des personnes retraçant les histoires de parents, a déclaré: «L'intérêt a augmenté de façon phénoménale depuis mes débuts en 1996. Les visiteurs sont plus jeunes que beaucoup le pensent, ils ont tendance à avoir plus de 40 ans et l’âge moyen est d’environ 50 ans. »

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A propos de l'auteur

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La rédactrice en chef est Linda Hohnholz.