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Les écotouristes agaçants stressent les orangs-outans

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Écrit par éditeur

Hong Kong - Les gorilles abandonnent leur nourriture et les orangs-outans stressés, le tourisme naturel pourrait-il être mauvais pour la santé des animaux sauvages?

Hong Kong - Les gorilles abandonnent leur nourriture et les orangs-outans stressés, le tourisme naturel pourrait-il être mauvais pour la santé des animaux sauvages?

C'est une idée qui a été suggérée dans un rapport récent qui testait les hormones de stress dans les excréments d'orang-outan.

Des chercheurs de l'Université de l'Indiana et du groupe d'écotourisme Red Ape Encounters ont passé 14 ans à étudier deux singes à Sabah, en Malaisie, qui avaient l'habitude de voir des humains. En testant les excréments des animaux, ils ont constaté que le niveau de stress des orangs-outans était plus élevé que la normale le lendemain de leur contact avec les humains.

"En ce qui concerne les orangs-outans sauvages inconnus dont nous avons également pu recueillir des échantillons, nous avons trouvé numériquement, mais pas statistiquement, des niveaux d'hormones de stress plus élevés chez ces animaux après contact avec des chercheurs que chez les animaux habitués", a déclaré Michael Muehlenbein, de l'Université de l'Indiana. et l'un des auteurs du rapport.

Muehlenbein tient à souligner que l'étude n'a révélé aucun changement à long terme du comportement des orangs-outans, car Red Ape Encounters limite le nombre de personnes lors de leurs tournées à sept et les visites à une heure.

Pourtant, des effets pathologiques tels que la cognition, la croissance et la reproduction altérées pourraient être la conséquence de visites moins sensibles de la faune, estime Muehlenbein.

Cependant, l'étude des effets prolongés du tourisme sur les primates est rendue plus difficile par la réponse «combat ou fuite» des singes, dit un autre des auteurs du rapport, Marc Ancrenaz. Les orangs-outans sont plus faciles et plus sûrs à étudier que les chimpanzés ou les gorilles, dit-il, car ils n'ont pas la même réponse potentiellement agressive aux humains intrusifs.

À mesure que la valeur de l'écotourisme augmente chaque année, il en va de même pour les chances que l'argent soit plus important que le bien-être animal. Cependant, Liz Macfie, coordinatrice des gorilles pour la Wildlife Conservation Society et co-auteur des «Lignes directrices des meilleures pratiques pour le tourisme des grands singes» de l'Union internationale pour la conservation de la nature, estime que la plupart des entreprises d'écotourisme essaient de faire ce qu'il faut.

«De plus en plus de sites s'efforcent de minimiser l'impact sur les animaux», a-t-elle déclaré, soulignant le succès des projets de conservation et de tourisme avec les gorilles des montagnes en Afrique centrale.

«Le tourisme des gorilles de montagne est l'une des raisons pour lesquelles ils ont continué à prospérer. Ce sont les seules sous-espèces de gorilles dont le nombre augmente et qui sont visités quotidiennement par les touristes.

«Les gorilles valent plus au Rwanda, en Ouganda et en RD du Congo à cause du tourisme. Pas seulement la valeur de la visite, mais aussi l'argent que les touristes investissent ensuite dans l'économie locale. Ils ont donc une valeur monétaire. »

L'écotourisme génère des milliards de dollars annuellement. Dans toute l'Afrique australe, le tourisme axé sur la nature rapporte les mêmes revenus que l'agriculture, la sylviculture et la pêche combinées et, dès 1998, l'observation des baleines et des dauphins a généré plus d'un milliard de dollars, selon l'Organisation mondiale du tourisme.

Pourtant, Macfie est conscient que seul un nombre limité de sites pourrait avoir le succès vu avec les gorilles de montagne.

Tant que les voyageurs sont conscients de l'impact environnemental des circuits qu'ils effectuent et que les opérateurs adhèrent aux principes des lignes directrices de l'UICN, Macfie estime que la croissance de l'écotourisme est généralement de bon augure.

«Les touristes ne veulent pas tous se promener dans un parc de savane avec des centaines d'autres véhicules, et je pense que c'est la même chose avec le tourisme des singes», a-t-elle déclaré.

«Mais je m'inquiète pour les sites où ils ont d'anciens singes captifs. Parfois, il peut y avoir des centaines de personnes autour des stations d'alimentation, regardant deux ou trois orangs-outans qui sont entrés. Dans cette situation, il y a un grand potentiel de transmission de maladies et d'interaction entre les humains et les orangs-outans.