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`` Chaque vol est complet ''

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Écrit par éditeur

ÎLE DE PÂQUES, Chili - C'est la terre habitée la plus reculée de la Terre, un grain de roche volcanique du Pacifique Sud si isolé que les habitants l'appellent «Te Pito O Te Henua» ou «le nombril du monde».

ÎLE DE PÂQUES, Chili - C'est la terre habitée la plus reculée de la Terre, un grain de roche volcanique du Pacifique Sud si isolé que les habitants l'appellent «Te Pito O Te Henua» ou «le nombril du monde».

Mais l'île de Pâques est un nombril qui connaît un boom touristique - et certains craignent que l'assaut d'étrangers ne fasse des ravages sur les choses mêmes qu'ils viennent voir, les gigantesques têtes de pierre connues sous le nom de Moais.

«Plus de tourisme, plus de détérioration. Plus de visiteurs, plus de pertes », a déclaré Susana Nahoe, une archéologue qui assurait la liaison entre le service national du tourisme du Chili et la communauté scientifique de l'île avant de quitter le poste il y a deux ans, citant des« différences de valeurs ».

«Nous en sommes maintenant au point où, soit nous protégeons ce que nous avons, soit nous le perdons», a-t-elle déclaré.

Les Moais (prononcés Moe-Eyes) font déjà face à une foule d'ennemis naturels. Le soleil, le surf, les vents et l'humidité rongent leurs traits. Beaucoup ont été en proie à des brûlures, des lichens et de la mousse. L'érosion arrache les Ahus, plates-formes cérémonielles de terre et de pierre sur lesquelles ils sont assis, et revendique même lentement les bords poreux de l'île.

Nahoe a déclaré que la plupart des touristes font attention à ne pas nuire aux Moais, mais que certains marchent ou grimpent dessus sans le savoir, ce qui aggrave la détérioration naturelle. D'autres les endommagent délibérément, y compris un touriste finlandais qui a été condamné à une amende de 17,000 XNUMX dollars américains après avoir piraté un lobe d'oreille sur une statue en mars.

Il est difficile de répondre à ce qui peut être fait pour mieux protéger les Moais. Mais alors, tant de choses sur cet endroit soulèvent des questions séduisantes. Pourquoi les têtes ont-elles été construites? Comment ont-ils été traînés partout sur l'île? Qu'est-il arrivé à leurs yeux? Et quelle catastrophe est arrivée à la civilisation, poussant les gens à arrêter soudainement de fabriquer les Moai et à renverser ceux qu'ils avaient achevés?

Les colons sont arrivés des îles Marquises au nord entre 400 et 600. La société a prospéré jusqu'en 1680 environ et les Moais ont probablement été construits pour honorer les chefs tribaux. Mais les ressources se sont raréfiées à mesure que la population augmentait. Lorsque les insulaires ont abattu tous les arbres, une guerre tribale a éclaté, conduisant au cannibalisme et à l'abattage des Moai.

Le nom de l'île vient de l'explorateur néerlandais Jacob Roggeveen, arrivé le dimanche de Pâques en 1722. C'est un territoire chilien, bien que le continent du pays se trouve à 3,600 XNUMX kilomètres à l'est.

À 16 kilomètres sur 24, l'île de Pâques fait environ trois fois la taille de Manhattan. En 1967, la compagnie chilienne Lan Airlines a commencé à l'utiliser comme escale de ravitaillement en route vers Tahiti. Les touristes ont commencé à arriver en masse 20 ans plus tard, lorsqu'une piste de trois kilomètres a été construite comme site d'atterrissage alternatif pour la navette spatiale américaine.

Aujourd'hui, en plus de quelques bateaux de croisière, il y a huit vols par semaine depuis Santiago, la capitale du Chili, et Papeete, Tahiti. En basse saison, de la fin mars à juillet, le nombre de vols hebdomadaires tombe à quatre, mais les avions bondés ont amené un nombre record de touristes.

«Chaque vol est complet», a déclaré Pedro Edmunds, maire de la seule ville, Hanga Roa. «Cela a été brutal. Mais dans le bon sens."

L'île de Pâques ne compte que 4,000 52,000 habitants et Edmunds a déclaré que 2007 20 touristes avaient visité ce pays en 2006, soit 10% de plus qu'en 1990 et près de 1995 fois le niveau de XNUMX. L'île de Pâques est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis XNUMX, mais les responsables attribuent le récent pic au concours des sept nouvelles merveilles du monde de l'année dernière.

L'île n'a pas gagné, terminant huitième, mais Edmunds a déclaré que les responsables s'attendaient à ce que les totaux du tourisme de 2008 correspondent à 2007, stimulés par le bouche-à-oreille positif des visiteurs. Le nouvel Explora, le premier complexe tout compris et respectueux de l'environnement de l'île, aide également. Le favori de longue date, le Hanga Roa Hotel, connaît également une expansion majeure.

L'île compte 1,524 887 sites archéologiques, dont les 50 Moais, dont seulement une cinquantaine ont été restaurés. Réparer et placer les Moais debout peut les faire se détériorer plus rapidement car ils sont plus exposés que les statues qui restent face cachée ou enterrées.

Edmunds a déclaré que 54 types de fléaux se nourrissent des Moais et qu '«il n'y a vraiment rien à faire» pour les protéger. Nahoe a déclaré qu'une expérience menée en 2003 par l'UNESCO et des experts du Japon avait injecté à cinq Moai un scellant qui a aidé à protéger contre l'humidité et le lichen. Les résultats ont été positifs, mais le traitement s'est avéré trop coûteux pour une utilisation généralisée.

Tous deux se sont plaints du fait que les problèmes de préservation sont exacerbés par le fait que l'île doit faire rapport au Chili.

«Il n'y a aucune compréhension de la clameur du peuple Rapa Nui pour contrôler ce qui leur appartient», a déclaré Edmunds, faisant référence à l'île par son nom d'origine, Rapa Nui. «Ils ne nous laissent pas la place d'être créatifs… Tout est à Santiago, où tant de gens n'ont même jamais visité l'île.»

Malgré de longues frustrations, les insulaires sont extrêmement amicaux. Tous les hôtels se trouvent à Hanga Roa, où ma femme et moi avons passé une semaine au Mana Nui Inn, un établissement à la gestion familiale. Notre chambre avait une vue sur le site de Tahai, trois petites collections de Moai restaurés silhouetté par l'océan sans fin.

Particulièrement fascinant au coucher du soleil, Tahai présente un Moai avec des yeux et un Pukao, une caractéristique ronde rouge trouvée sur la tête de certaines statues. Il peut s'agir d'un chapeau, d'un nœud supérieur ou d'une représentation de cheveux serrés en un monticule circulaire.

Les yeux de Tahai et d'autres sites ne sont pas originaux - les yeux authentiques ont été fabriqués à partir de corail, mais un seul survit. Il est exposé au musée anthropologique, une visite incontournable pour mieux comprendre tout ce qu'il y a à voir sur l'île.

La hauteur moyenne des Moais est de quatre mètres et ils pèsent en moyenne 12.5 tonnes. Mais chacun est unique, avec des tailles et des caractéristiques - même les oreilles, les lèvres et le torse - qui varient. Ils sont également presque tous des hommes - seulement 10 de ceux qui ont été découverts jusqu'à présent ont des caractéristiques féminines.

Les Moaïs ont été construits pour surveiller les anciennes colonies et tous se tiennent dos à l'océan, sauf à Ahu Akivi, où sept têtes regardent les vagues depuis une colline. Un village se trouvait peut-être autrefois entre ces Moai et l'eau. Ahu Akivi vaut la peine d'être visité à différents moments de la journée: ses têtes brillent d'un doux brun miel au crépuscule, mais semblent grises et imposantes à des heures plus lumineuses.

De là, une randonnée de 500 mètres mène au point culminant de l'île, Maunga Terevaka. Accrochez-vous à votre casquette de baseball: la brise de la mer fait des rafales! L'île est presque complètement dépourvue d'arbres, ce qui fait que les collines en contrebas ressemblent à des guimauves vertes géantes. Il y a aussi 7,000 XNUMX chevaux sauvages sur l'île, et les chiens errants amicaux sont répandus en ville.

Nous nous sommes promenés pendant quatre jours, avons loué une Jeep pour deux et avons pris des visites organisées pour deux autres. Les distances qui semblent courtes sur la carte peuvent s'étendre pendant des heures à pied; emportez de la crème solaire et de l'eau avant de quitter Hanga Roa.

Le soleil se lève et se couche tard, vous pouvez donc facilement vous réveiller à temps pour conduire dans l'obscurité absolue à Ahu Tongariki, 15 Moai dressés flanqués d'une crique rocheuse. L'aube se lève sur les statues - avec seulement le fracas des vagues en colère et un coq occasionnel qui chante interrompant le silence - des rivaux escaladant une Grande Muraille enneigée de Chine comme la chose la plus incroyable que j'ai vue dans ma vie de voyage.

Le volcan Rano Raraku à proximité est également merveilleux: une carrière où Moai peut être vu à tous les stades de l'achèvement, y compris l'émergence obsédante du substrat rocheux volcanique.

Les trois volcans insulaires sont éteints, mais Rano Raraku est connu comme «la pépinière» car il a fourni la pierre à partir de laquelle 95% des Moai ont été façonnés. L'un, «El Gigante», est le plus grand Moai jamais sculpté à 21 mètres de haut. Des trous béants sur le côté du volcan montrent où les insulaires ont piraté pour manœuvrer les Moais.

Une armée de Moai, dont beaucoup sont enterrés jusqu'au cou, garde les pentes du volcan. Il restait 320 Moaïs en construction ou en transit, ce qui indique à quel point les insulaires ont soudainement cessé de les construire.

Le plus gros Moai jamais déplacé pesait 87 tonnes. Les théories sur la façon dont les insulaires ont réussi à transporter de telles créations massives incluent les rouler sur des canoës montés sur des bûches ou les traîner avec un système de poulies. Quoi qu'il en soit, les palmiers qui couvraient autrefois l'île étaient fortement dépendants, contribuant à la déforestation.

Au nord de Rano Raraku se trouve la plage d'Anakena, où des vagues claires et froides recouvrent une plage de sable blanc. En nageant, vous pouvez jeter un coup d'œil sur le dos de huit Moais à Ahu Nau Nau, certains des mieux conservés car ils ont été enterrés sous le sable pendant des années.

Au sud de Hanga Roa, sur les pentes du volcan Rano Kau, se trouve le village cérémoniel d'Orongo, avec des reconstitutions des maisons circulaires que les insulaires occupaient autrefois. Ici, vous verrez le plus grand cratère de l'île, une tourbière balayée par le vent qui descend à des angles abrupts, offrant des vues spectaculaires sur l'océan étincelant au loin et trois petits îlots.

Lorsque les oiseaux migrateurs arrivaient sur les îlots, les tribus désignaient un athlète pour redescendre le volcan Rano Kau, nager dans les eaux infestées de requins et trouver un œuf d'oiseau. Le premier à revenir sans casser l'œuf serait le chef suprême de l'année, assurant la place de sa tribu au sommet de la hiérarchie de l'île. Le concours, organisé pour la dernière fois en 1865, a mis fin à la guerre tribale.

Près de 500 sculptures appelées Tangata Manu représentent des corps humains avec des têtes d'oiseaux, et Edmunds a qualifié le concours de l'homme-oiseau de «forme grossière de démocratie». Mais il a dit que cela n'est venu qu'après qu'une dilapidation des ressources a conduit la civilisation à l'effondrement, et il a averti que le même sort pourrait s'abattre sur le monde.

«Je vois Rapa Nui comme un aperçu de ce qui peut arriver au monde entier», a-t-il déclaré. «Nous sommes allés à la guerre et nous nous sommes détruits. Douze ou quinze générations plus tard, le monde peut faire de même. »

Si vous allez…

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