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Le nombre de touristes islandais en hausse de près de 16%

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Écrit par éditeur

L'hiver arctique peut être long et sombre, mais une lumière brille toujours au pays du soleil de minuit - le commerce touristique en plein essor de l'Islande.

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L'hiver arctique peut être long et sombre, mais une lumière brille toujours au pays du soleil de minuit - le commerce touristique en plein essor de l'Islande.

Les visiteurs étrangers ont augmenté de 15.9% l'année dernière tandis que les voyages représentent désormais 5.9% du PIB, selon l'office du tourisme islandais.

Compte tenu de la catastrophe financière à laquelle le pays est confronté pas plus tard qu'en 2008 - lorsque le FMI est intervenu avec un prêt de 2.1 milliards de dollars après l'effondrement de plusieurs grandes banques islandaises - ce développement suralimenté est d'autant plus remarquable.

« Nous avons connu cette croissance extraordinaire du tourisme au cours des dernières années », a déclaré le président islandais, Olafur Ragnar Grimsson.

« Parce que [dans] la structure touristique de l'Islande, nous avons de nombreuses petites et moyennes entreprises dans le nord, l'est et l'ouest, les avantages économiques se sont répandus dans l'économie et dans tout le pays d'une manière qu'aucun autre secteur ne fait réellement. . "

L'économie islandaise devrait croître de 2.7% cette année et le chômage tombera à 5.7%, selon Statistics Iceland, en partie grâce à l'expansion du tourisme.

Pour le président Grimsson, ce n'est que le début d'une approche économique de retour aux sources qui se concentrera moins sur les services financiers à risque et davantage sur des industries telles que les technologies énergétiques propres, la pêche et, bien sûr, les voyages.

Les chiffres officiels montrent que l'Islande attire actuellement 600,000 2020 visiteurs par an, mais d'ici XNUMX, Grimsson espère que ce chiffre sera plus proche des deux millions, soit près de sept fois la population du pays.

La clé pour atteindre ces objectifs ambitieux est la promotion réussie de la beauté naturelle immaculée de l'Islande - son arrière-pays rural est célèbre pour ses volcans spectaculaires et ses sources chaudes naturelles - ainsi que son potentiel en tant que plaque tournante des affaires et de l'aviation.

Selon Oli Bjorn Hauksson, PDG de Keflavik, le seul aéroport international du pays, la situation géographique de l'Islande en fait l'escale idéale pour les vols longue distance.

«Nous sommes au milieu de l'océan Atlantique entre l'Europe et l'Amérique du Nord, qui est le meilleur endroit pour un hub… aéroport», dit-il.

Cela donne aux touristes voyageant entre les confins des deux continents la possibilité d'interrompre leur voyage.

Jusqu'à présent, les tactiques visant à attirer les voyageurs en Islande semblent fonctionner. L'industrie touristique islandaise a même pu négocier en toute sécurité le chaos du nuage de cendres causé par l'éruption du volcan Eyjafjallajokull à la mi-2010.

Près de 100,000 XNUMX vols ont été annulés et des millions de passagers se sont retrouvés bloqués dans ce qui a été la plus grande perturbation des voyages aériens depuis la Seconde Guerre mondiale.

« Nous craignions que la belle croissance que nous connaissions d'une année sur l'autre ne s'arrête », a déclaré Steingrimur J. Sigfusson, ministre islandais du Tourisme. "Mais heureusement, cela ne s'est pas produit."

Il a ajouté : « Pour le meilleur ou pour le pire, l'éruption a prouvé à l'Europe et à l'Amérique que l'Islande n'est pas si loin. Au moins, nous étions assez proches pour causer tous ces problèmes à l'industrie aéronautique. »

Malgré une baisse initiale du nombre de visiteurs, l'Islande a renoué avec une croissance des voyages à deux chiffres à la fin de 2010. Une telle résilience si peu de temps après la crise financière donne à Sigfusson des perspectives optimistes pour l'avenir.

« Si les choses continuent pendant plusieurs années, en plus d'une croissance de 10 à 15 %, le tourisme sera la première industrie islandaise, en termes de recettes en devises étrangères », dit-il.

Le président Grimsson prévient cependant qu'un développement aussi rapide nécessitera une planification précise pour garantir que l'Islande puisse faire face.

Certains en Islande craignent déjà que le pays ne soit envahi par les touristes, mais Grimsson est convaincu que l'Islande peut faire face.

« C'est un pays de la taille de l'Angleterre – une grande partie est constituée de désert volcanique, de glaciers, de rivières, de lacs – donc si nous décidons de le faire, nous pouvons contrôler le trafic de manière à permettre aux gens de profiter de la beauté de le pays sans être surpeuplé », dit-il.

Il ajoute : « À la fin de cette décennie, nous pourrions avoir deux millions de touristes venant en Islande chaque année, et nous devons nous y préparer.

"C'est un débat dans lequel j'ai encouragé la nation à s'engager au cours des prochaines années."

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A propos de l'auteur

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La rédactrice en chef est Linda Hohnholz.