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Les Islandais commencent à se demander combien de touristes la petite nation peut accueillir

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Écrit par éditeur

THINGVELLIR, Islande - Dans le parc national islandais de Thingvellir, un pont en bois recouvre une fissure dans la route goudronnée menant au site où le plus ancien parlement du monde a été fondé en 930.

THINGVELLIR, Islande - Dans le parc national islandais de Thingvellir, un pont en bois recouvre une fissure dans la route goudronnée menant au site où le plus ancien parlement du monde a été fondé en 930.

Mais le pont est considérablement plus jeune, ne remontant qu'à l'été dernier. Il a été construit après que quelques centaines de mètres de route goudronnée se soient presque effondrés, se déformant sous un flux de visiteurs en constante augmentation.

Un trou dans le sol a révélé que la route était simplement construite sur des couches de sable qui auraient pu s'effondrer à tout moment. La découverte a évité une tragédie sur ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO à 50 kilomètres (30 miles) de Reykjavik, mais illustre les défis auxquels est confronté le secteur touristique islandais, qui connaît un grand succès.

L'île de l'Atlantique Nord, connue pour sa beauté sauvage, a connu un afflux croissant de touristes ces dernières années. L'année dernière, ils étaient 672,000 19, soit 2003% de plus que l'année précédente, et deux fois plus qu'en XNUMX.

«C'est un défi d'avoir une croissance de 20% chaque année. Chaque industrie serait mise au défi de vivre un tel développement », a déclaré le directeur général de l'Office du tourisme islandais, Oloef Yrr Atladottir.

Le succès du chanteur Bjork dans les années 1990, la crise bancaire de 2008 et l'éruption du volcan Eyjafjallajoekull en 2010 sont autant d'événements qui - pour le meilleur ou pour le pire - ont renforcé l'image du pays à l'étranger.

Les attractions vont des eaux azurées du spa géothermique Blue Lagoon à des sites moins connus mais spectaculaires comme le cœur du volcan Thrihnukagigur endormi.

«Nous sommes venus en Islande pour voir à quoi ressemble vraiment ce pays. Pour voir quelque chose de différent: des geysers, des champs de lave, des sources chaudes », a déclaré le touriste britannique Leon Jones, 37 ans.

Autrefois réservée aux voyageurs fortunés à la recherche d'une retraite tranquille, le pays est devenu une destination beaucoup plus abordable après l'effondrement de la couronne islandaise, qui ne s'est jamais remise après avoir perdu 47% de sa valeur par rapport à l'euro en 2008.

Mais certains commencent à se demander combien de touristes la petite nation peut accueillir.

«Depuis 2011, nous concentrons nos campagnes marketing sur la période hors saison», a déclaré Atladottir. Ces efforts ont poussé le taux de visiteurs qui arrivent en été à moins de 50%.

«Maintenant, nous devons définir où nous voulons que le tourisme se développe…. Pendant la haute saison, certaines régions ne peuvent pas accueillir beaucoup plus de touristes », a-t-elle ajouté.

Mais David Samuelsson, directeur général de Visit South Iceland, estime que le pays pourrait faire encore mieux en ce qui concerne la restauration des visiteurs qui souhaitent sortir des sentiers battus, et appelle à ce que le commerce du tourisme devienne plus local.

«Les deux principales raisons pour lesquelles les gens viennent en Islande sont une, la nature, et deux, la nature. Nous essayons donc de les convaincre de se rapprocher de cette nature dès leur arrivée, ce que proposent par exemple certains agriculteurs », a-t-il déclaré.

Bien que le pays ait connu un boom touristique, il a également beaucoup investi dans le secteur, a-t-il ajouté.

«Oui, les affaires ont été très bonnes. Mais beaucoup avait été investi. Les Islandais ont contracté des prêts étrangers avant la crise. Ils devaient réussir », a-t-il déclaré.

Le tourisme est également devenu une source cruciale de devises étrangères après que l'Islande a imposé des contrôles des capitaux à la suite de la crise de 2008.

Par conséquent, même s'il a souffert de sa pire récession depuis son indépendance du Danemark, le secteur des loisirs et de l'hôtellerie de Reykjavik a prospéré.

La croissance a été généralisée, que ce soit dans les hôtels de luxe ou les auberges de jeunesse, les entreprises familiales proposant des visites de glaciers ou les grandes entreprises affrétant des bateaux pour l'observation des baleines.

Le projet le plus accrocheur était sans doute celui du promoteur immobilier chinois Huang Nubo, qui souhaitait acheter une grande partie de la nature islandaise dans le nord-est du pays pour construire une station balnéaire et créer la plus grande réserve naturelle d'Europe.

Cependant, le gouvernement a opposé son veto au projet en 2011 en raison des inquiétudes concernant la superficie des terres concernées.

La coalition de gauche qui a dirigé le pays pendant les quatre dernières années - qui a été démis de ses fonctions lors des élections de samedi - ne sera probablement pas manquée par le secteur, a déclaré Samuelsson.

«Cela n'a pas facilité les choses (pour nous) avec sa politique fiscale», a-t-il déclaré.