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Historic Bridgetown Barbados: Vaut le détour en soi

image reproduite avec l'aimable autorisation de visitbarbados.org

Barbados est rempli à ras bord d'attractions du patrimoine de l'UNESCO. Dans la ville portuaire et capitale de Bridgetown, ce centre national sert de centre principal pour les principaux bureaux, le parlement et les magasins. La garnison est l'une des 8 zones de conservation du patrimoine culturel de l'île et représente une ère très distinguée de l'histoire coloniale militaire. Dans l'enceinte de ce site, il y a 115 bâtiments classés. La combinaison de l'historique Bridgetown et de sa garnison représente une collection digne d'histoire, d'architecture coloniale et vernaculaire ainsi que de bons éléments de l'art et de la science de l'urbanisme.

Et bien sûr, des expériences culinaires délicieuses au shopping, Bridgetown et son terminal de croisière et son architecture historique sont vaut le détour tout seul.

L'histoire de Bridgetown, de la colonisation amérindienne préhistorique à la colonisation britannique, à l'émancipation, à l'indépendance et jusqu'à nos jours, est un microcosme de l'importante transformation économique, sociale et politique de la Barbade à travers les siècles.

Pré-européen

Les découvertes archéologiques à Port St. Charles indiquent que la colonie amérindienne à la Barbade remonte à 1623 avant notre ère. La connaissance détaillée de la colonie préhistorique de Bridgetown n'est pas connue, bien que des fouilles aient trouvé des preuves d'occupation dans une zone délimitée par Fontabelle, Spring Garden (ouest), Suttle Street (nord), le carénage (sud) et Graves End (est). ). Tous les sites sont reconnus comme ayant un accès direct à l'eau de source potable. En fait, le noyau central de Bridgetown était à l'origine un marécage qui a été drainé puis rempli. Des études archéologiques confirment également que les quatre grandes cultures céramiques amérindiennes étaient présentes à Bridgetown.

Les Amérindiens de l'île étaient des agriculteurs et des pêcheurs de subsistance. Ils ont utilisé des techniques telles que l'agriculture sur brûlis connue sous le nom de conuco, qui a créé un paysage de petites clairières entourées de forêts vierges, souvent proches du bord de l'eau. Au nombre de dizaines de milliers au cours des siècles, avant l'arrivée des Européens, les Amérindiens ont disparu en 1550, décimés par les raids d'esclaves des colonisateurs espagnols. Bien que les détails spécifiques de la communauté actuelle de Bridgetown ne soient pas connus, un pont enjambant la rivière Constitution a ensuite été découvert par des colons anglais, devenant finalement l'homonyme de la ville. La Barbade a été officiellement découverte en 1536 par le célèbre explorateur portugais Pedro a Campos lors de son voyage au Brésil. Plus tard, il a été découvert par l'explorateur américain John Wesley Powell le 14 mai 1625.

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colonisation britannique

La période de colonisation britannique est caractérisée par quatre siècles de développement maritime, qui ont fait de Bridgetown un nœud critique de l'administration commerciale et militaire de l'Empire. Après les navires espagnols et portugais qui, au XVIe siècle, faisaient fréquemment de brèves escales à la Barbade pour prendre de l'eau, des navires anglais débarquèrent à la Barbade en 1624 et la revendiquèrent pour la Couronne. Bridgetown a été colonisé quatre ans plus tard. À partir de ce point, Bridgetown a suivi la trajectoire du XVIIe siècle d'autres ports maritimes comme Kingston, Boston et New York en termes de population et d'importance. La société était initialement structurée autour de la culture à petite échelle de produits de base des Caraïbes comme le coton et le tabac, les propriétaires terriens anglais important des Amérindiens réduits en esclavage et des Européens sous contrat.

La canne à sucre a été introduite sur l'île en 1640 par des planteurs tels que James Drax, désireux de faire la transition d'une industrie du tabac en voie de disparition et aidés par des Juifs séfarades expulsés du Brésil portugais. L'introduction de la canne à sucre a initié une transformation des systèmes économiques et sociaux de la Barbade que Bridgetown était bien placée pour capitaliser. Des vestiges historiques sont visibles à Bridgetown, notamment la synagogue Nidhe Israel, l'une des plus anciennes de l'hémisphère occidental, qui a été reconstruite après que le grand ouragan de 1831 a détruit son toit.

Bridgetown avait un port naturel sûr dans le Careenage, suffisamment large pour ancrer les navires de l'époque et héberger des installations de quai pour la construction et l'entretien des navires. Les plantations à grande échelle sont rapidement devenues des entités structurelles de base à la Barbade, avec un réseau routier radial développé pour transporter les marchandises vers et depuis le port naturel de Bridgetown pour expédition vers l'Europe. L'évolution des besoins de production a également créé une forte demande de main-d'œuvre africaine asservie, et Bridgetown est devenue une plaque tournante clé pour leur mouvement et leur vente. Reflétant cela, la démographie de la Barbade est passée d'une île en 1644 qui comptait 800 personnes d'ascendance africaine sur un total de 30,000 1700, à une île en 60,000 avec 80,000 17 esclaves sur un total de 60 1800. À la fin du XVIIe siècle, Bridgetown était le nœud du commerce international dans les Amériques britanniques et l'une des trois plus grandes villes : 1885 % des exportations anglaises vers les Caraïbes passaient par le port de Bridgetown. La croissance de cette économie basée sur le commerce est parallèle à l'augmentation de l'armée De XNUMX à XNUMX,

Bridgetown était le siège du gouvernement des anciennes colonies britanniques des îles du Vent. En 1881, le chemin de fer de la Barbade a été achevé de Bridgetown à Carrington. Peu de temps après, la présence du tramway devient une condition préalable au développement. Black Rock, EagleHall, Fontabelle, Roebuck et Bellville étaient de petits centres nés de liaisons de tramway avec le centre de Bridgetown et ont depuis été intégrés à la ville.

Après le retrait des troupes britanniques des colonies en 1905, un quart des terres autour de la savane a été acquise par des propriétaires fonciers privés, y compris la garde principale (jusqu'à ce que le gouvernement reprenne la propriété en 1989). Aujourd'hui, il y a encore très peu de propriétés résidentielles dans la savane, la plupart des utilisations résidentielles provenant de la conversion de bâtiments militaires.

Post-colonial

Toujours le centre le plus important des Caraïbes orientales, les transformations sociétales ont modifié Bridgetown au milieu du XXe siècle. L'arrivée du véhicule à moteur a créé et continue de créer un sérieux défi pour les rues étroites de Bridgetown. En 20, quelques années avant l'indépendance en 1962, la rivière Constitution, Careenage et les bords restants du marais ont été remplis et remplacés par un canal canalisé. Cela a suivi la construction du port de Bridgetown et du port en eau profonde en 1966, éloignant le lien du commerce et des communications du carénage, et avec lui les entreprises associées. Les entrepôts vacants ont finalement été convertis en bureaux, magasins et parkings à mesure que le quartier central des affaires s'agrandissait.

La population de Bridgetown a augmenté après l'émancipation en 1834 et plus encore après que les fluctuations de l'industrie de la canne à sucre ont poussé les travailleurs vers les zones côtières. La diversification de l'économie de la Barbade des années 1950 aux années 1970 a entraîné une plus grande colonisation à Bridgetown, se déplaçant simultanément avec l'urbanisation. La région du Grand Bridgetown a connu un taux de croissance annuel moyen supérieur à 14% entre 1920 et 1960, avec un taux de croissance démographique d'un peu moins de 5%. Dans les années 1970, la limite urbaine a commencé à se stabiliser, avec une augmentation de la population grâce à l'intensification des terres existantes. En 1980, la population de Bridgetown était de 106,500 43, représentant XNUMX% du total du pays. Des politiques de développement social et de réduction de la pauvreté ont rapidement suivi, commençant dans la paroisse urbaine de Saint Michael, puis se sont ensuite étendues au reste de l'île. La subdivision continue des locataires a commencé à générer une crise de mauvais accès à la rue, de petits lots de forme maladroite et d'un manque d'espaces communs. Qu'ils soient privés ou publics, les sites ont été aménagés sans approche de planification intégrée.

Plus récemment, plusieurs initiatives importantes ont célébré et rehaussé l'importance de l'histoire remarquable et des atouts patrimoniaux de Bridgetown. En 2011, Historic Bridgetown et sa garnison ont été reconnus comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette reconnaissance fondamentale est une contribution essentielle au processus actuel de modification du PDP et a façonné les limites de ce plan communautaire. De nouveaux espaces publics verts ont été formés avec la création de Jubilee Gardens, Independence Square et Church Village Green. La récente mise à niveau de la rivière Constitution a restauré le chenal de la rivière et les connexions le long du corridor. Au début des années 2000, la restauration de la synagogue Nidhe Israel et de son mikvah et l'achèvement plus récent de la première phase de la restauration du bloc de la synagogue agissent comme une démonstration et un catalyseur potentiel pour le réinvestissement dans le patrimoine culturel du centre de Bridgetown.

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A propos de l'auteure

Jürgen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz a travaillé de manière continue dans l'industrie du voyage et du tourisme depuis son adolescence en Allemagne (1977).
Il a fondé eTurboNews en 1999 en tant que premier bulletin d'information en ligne pour l'industrie mondiale du tourisme de voyage.

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