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Continental Airlines nomme un avion après le premier pilote professionnel noir aux États-Unis

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Écrit par éditeur

Il a fallu plus de six ans à Marlon Green pour combattre Continental Airlines pour devenir le premier Noir engagé comme pilote pour une compagnie aérienne américaine.

Il a fallu plus de six ans à Marlon Green pour combattre Continental Airlines pour devenir le premier Noir engagé comme pilote pour une compagnie aérienne américaine.

Et il a fallu près de 50 ans à Continental pour reconnaître publiquement la contribution de Green à son succès.

Mardi, cette expression tardive de gratitude est venue dans un hangar de Houston lors d'une cérémonie de présentation du tout nouveau Boeing 737 de Continental, arborant le nom de Green.

"Le fait que nous ayons fait cela montre à quel point nous regrettons notre histoire, et nous avons profité de l'occasion pour honorer le capitaine Green parce que c'est important pour nous", a déclaré Jeff Smisek, président-directeur général de Continental, dans une interview.

Le frère de Green, Jim Green, s'est envolé de son domicile près de Seattle pour assister à la cérémonie. Il a déclaré que cet honneur aurait plu à son frère, décédé en juillet à l'âge de 80 ans.

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"Il regarde du ciel et dit bravo - un peu en retard, mais bravo", a déclaré Jim Green.

La représentante américaine Sheila Jackson Lee, D-Houston, a appelé mardi une journée de rachat pour la compagnie aérienne basée à Houston.

"Si nous ne nous souvenons pas de notre histoire, si nous ne comprenons pas la douleur, alors nous ne pouvons pas profiter de la joie", a-t-elle déclaré.

Marlon Green et sa famille ont beaucoup souffert en menant la bataille juridique qui a conduit des décennies plus tard à l'honneur que Continental a décerné mardi à la suggestion de ses pilotes noirs.

"Il a perdu sa dignité, son honneur, son estime de soi, toutes ses économies, et il a été réduit à des travaux subalternes comme nettoyer des bidons de lait", a déclaré Jim Green. «Il ne comprenait pas pourquoi la société lui distribuait ce jeu. Cela a détruit sa foi et sa famille.

Turbulence Before Takeoff, une biographie de Marlon Green et de son combat pour intégrer Continental, a été publiée en février dernier.

Une seule raison
Smisek a franchement discuté de la discrimination passée par l'industrie et Continental dans ses remarques lors de la cérémonie, où les invités comprenaient des dizaines de pilotes d'aviation commerciale noirs actifs et retraités et 130 étudiants du Houston Independent School District.

Dans les années 1950 et 1960, a déclaré Smisek, la seule raison pour laquelle Continental n'a pas embauché Green, un pilote à la retraite de l'Air Force, était "à cause de la couleur de sa peau". Il a fallu une décision de la Cour suprême des États-Unis en 1963 pour obliger les compagnies aériennes à embaucher des Afro-Américains comme pilotes.

C'était un aveu, a déclaré Kaylan Brown, élève du Pin Oak Middle School, qui a renforcé l'importance de célébrer le Mois de l'histoire des Noirs chaque février.

"C'est formidable que Marlon Green se soit battu contre la discrimination parce que c'est une chose horrible", a-t-elle déclaré.

Monica Green, professeur d'histoire à l'Arizona State University et l'un des six enfants de Marlon Green, a déclaré que son père avait demandé qu'il n'y ait pas de services commémorant sa mort.

"Mais je pense qu'il aurait eu un coup de pied", a-t-elle dit, debout devant le jet blanc avec le nom de son père peint en bleu marine près du nez.

À la fin de la cérémonie, l'événement est devenu le sillage que les amis de Marlon Green avaient voulu pour lui.

Robert Ashby, membre des célèbres Tuskegee Airmen - des pilotes de combat noirs qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale - a voyagé depuis son domicile à Phoenix et a raconté des histoires sur la formation de Marlon Green dans l'armée de l'air.

Willis Brown, fondateur de l'Organisation des pilotes de ligne noirs et son deuxième président, a invité d'autres pilotes à la retraite à passer la nuit dans sa maison d'Atascosita.

Lorsque l'organisation a été créée en 1976, environ 80 pilotes noirs dans tout le pays travaillaient pour des transporteurs de passagers et de fret. Aujourd'hui, l'organisation a changé son nom en Organisation des professionnels noirs de l'aérospatiale et compte plus de 700 membres pilotes.

Sur les 4,310 272 pilotes de Continental, 6, soit XNUMX %, appartiennent à des minorités ethniques. La société a refusé de ventiler ce nombre par origine ethnique.

Promotion annoncée
Lors de la cérémonie de mardi, Continental a annoncé que le capitaine Ray-Sean Silvera avait été promu au poste de pilote en chef adjoint, le premier aviateur noir dans les rangs de l'entreprise à atteindre le poste administratif de haut rang.

Silvera avait proposé l'idée de nommer un avion en l'honneur de Marlon Green après avoir appris sa mort.

Monica Green a remercié Silvera, Smisek et tout le monde chez Continental pour avoir fait une "exposition vivante à partir de cet avion qui portera l'histoire de mon père dans tout le pays et, peut-être, dans le monde".

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A propos de l'auteure

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La rédactrice en chef d'eTurboNew est Linda Hohnholz. Elle est basée au siège d'eTN à Honolulu, Hawaï.

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