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Histoire de l'hôtel: le livre vert de l'automobiliste nègre

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Cette série de guides de type AAA pour les voyageurs noirs a été publiée par Victor H. Green de 1936 à 1966. Elle répertorie les hôtels, les motels, les stations-service, les pensions, les restaurants et les salons de beauté et de coiffure. Il était largement utilisé lorsque les voyageurs afro-américains étaient confrontés à un marais de lois Jim Crow et d'attitudes racistes qui rendaient les voyages difficiles et parfois dangereux.

La couverture de l'édition de 1949 conseillait au voyageur noir: «Portez le livre vert avec vous. Vous en aurez peut-être besoin. Et sous cette instruction se trouvait une citation de Mark Twain qui est déchirante dans ce contexte: «Le voyage est fatal aux préjugés.» Le livre vert est devenu très populaire avec 15,000 XNUMX exemplaires vendus par édition à son apogée. C'était une partie nécessaire des voyages en voiture pour les familles noires.

Bien que la discrimination raciale omniprésente et la pauvreté limitent la possession de voitures par la plupart des Noirs, la classe moyenne afro-américaine émergente a acheté des automobiles dès qu'elle le pouvait. Pourtant, ils ont été confrontés à une variété de dangers et d'inconvénients le long de la route, allant du refus de nourriture et d'hébergement à l'arrestation arbitraire. Certaines stations-service vendent de l'essence aux automobilistes noirs mais ne leur permettent pas d'utiliser les toilettes.

En réponse, Victor H. Green a créé son guide des services et des lieux relativement accueillants pour les Afro-Américains, élargissant finalement sa couverture de la région de New York à une grande partie de l'Amérique du Nord. Organisée par les États, chaque édition répertorie les entreprises qui ne font pas de discrimination sur la base de la race. Dans une interview accordée en 2010 au New York Times, Lonnie Bunch, directrice du National Museum of African American History and Culture, a décrit cette fonctionnalité du Livre vert comme un outil qui «permettait aux familles de protéger leurs enfants, de les aider à éloigner ces horribles les points auxquels ils pourraient être jetés ou ne pas être autorisés à s'asseoir quelque part. »

L'édition inaugurale du guide en 1936 contenait 16 pages et se concentrait sur les zones touristiques dans et autour de New York. À l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, il était passé à 48 pages et couvrait presque tous les États de l'Union. Deux décennies plus tard, le guide était passé à 100 pages et offrait des conseils aux touristes noirs visitant le Canada, le Mexique, l'Europe, l'Amérique latine, l'Afrique et les Caraïbes. Le Green Book avait des accords de distribution avec Standard Oil et Esso qui se vendirent à deux millions d'exemplaires en 1962. De plus, Green créa une agence de voyage.

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Alors que les livres verts reflétaient la réalité troublante des préjugés raciaux américains, ils ont également permis aux Afro-Américains de voyager avec un certain degré de confort et de sécurité.

Victor H. Green, un postier américain basé à Harlem, a publié le premier guide en 1936 avec 14 pages de listes dans la région métropolitaine de New York triées par un réseau de postiers. Dans les années 1960, il était passé à près de 100 pages, couvrant les 50 États. Au fil des ans, ils ont été utilisés par des chauffeurs noirs qui voulaient éviter la ségrégation des transports en commun, des demandeurs d'emploi déménageant vers le nord pendant la Grande Migration, des soldats nouvellement recrutés se dirigeant vers le sud vers des bases militaires de la Seconde Guerre mondiale, des hommes d'affaires en déplacement et des familles en vacances.

C'est un rappel que les autoroutes étaient parmi les rares endroits non séparés du pays et, à mesure que les voitures sont devenues plus abordables dans les années 1920, les Afro-Américains sont devenus plus mobiles que jamais. En 1934, une grande partie du commerce routier était encore interdite aux voyageurs noirs. Esso était la seule chaîne de stations-service qui desservait les voyageurs noirs. Cependant, une fois que l'automobiliste noir a quitté l'autoroute inter-États, la liberté de la route ouverte s'est avérée illusoire. Jim Crow interdisait toujours aux voyageurs noirs de se garer dans la plupart des motels en bord de route et de trouver des chambres pour la nuit. Les familles noires en vacances devaient être prêtes à affronter toutes les circonstances si elles se voyaient refuser un logement ou un repas au restaurant ou l'utilisation d'une salle de bain. Ils ont bourré le coffre de leurs automobiles avec de la nourriture, des couvertures et des oreillers, même une vieille boîte de café pour les moments où les automobilistes noirs se voyaient refuser l'accès aux toilettes.

Le célèbre leader des droits civiques, le membre du Congrès John Lewis, a rappelé comment sa famille s'était préparée pour un voyage en 1951:

«Il n'y aurait pas de restaurant où s'arrêter jusqu'à ce que nous soyons bien hors du Sud, alors nous avons pris notre restaurant directement dans la voiture avec nous… S'arrêter pour faire le plein d'essence et utiliser la salle de bain a nécessité une planification minutieuse. L'oncle Otis avait déjà fait ce voyage, et il savait quels endroits le long du chemin offraient des salles de bains «colorées» et lesquels étaient mieux pour passer. Notre carte était marquée, et notre itinéraire a été planifié de cette façon, par les distances entre les stations-service où nous pourrions nous arrêter en toute sécurité.

Trouver un logement était l'un des plus grands défis auxquels étaient confrontés les voyageurs noirs. Non seulement de nombreux hôtels, motels et pensions ont refusé de servir les clients noirs, mais des milliers de villes à travers les États-Unis se sont déclarées «villes au coucher du soleil», que tous les non-blancs ont dû quitter avant le coucher du soleil. Un grand nombre de villes à travers le pays étaient effectivement interdites aux Afro-Américains. À la fin des années 1960, il y avait au moins 10,000 60,000 villes au coucher du soleil à travers les États-Unis - y compris de grandes banlieues telles que Glendale, en Californie (80,000 180,000 habitants à l'époque); Levittown, New York (1909 1940); et Warren, Michigan (XNUMX XNUMX). Plus de la moitié des communautés incorporées de l'Illinois étaient des villes au coucher du soleil. Le slogan officieux d'Anna, dans l'Illinois, qui avait violemment expulsé sa population afro-américaine en XNUMX, était «No Niggers Allowed». Même dans les villes qui n'excluaient pas les nuitées des Noirs, les hébergements étaient souvent très limités. Les Afro-Américains qui ont émigré en Californie pour trouver du travail au début des années XNUMX se sont souvent retrouvés à camper au bord de la route pendant la nuit faute de chambres d'hôtel en cours de route. Ils étaient parfaitement conscients du traitement discriminatoire dont ils bénéficiaient.

Les voyageurs afro-américains étaient confrontés à de réels risques physiques en raison des règles de ségrégation très différentes qui existaient d'un endroit à l'autre et de la possibilité de violence extrajudiciaire à leur encontre. Des activités acceptées en un seul endroit pouvaient provoquer des violences à quelques kilomètres de là. La transgression des codes raciaux formels ou non écrits, même par inadvertance, pourrait mettre les voyageurs en danger. Même l'étiquette de conduite était affectée par le racisme; dans la région du delta du Mississippi, la coutume locale interdisait aux Noirs de dépasser les Blancs, pour éviter qu'ils ne soulèvent la poussière des routes non goudronnées pour couvrir les voitures appartenant à des Blancs. Un modèle a émergé de Blancs endommageant délibérément les voitures appartenant à des Noirs pour mettre leurs propriétaires «à leur place». S'arrêter à un endroit qui n'était pas réputé sûr, même pour permettre aux enfants dans une voiture de se soulager, présentait un risque; les parents exhortaient leurs enfants à contrôler leur besoin d'utiliser une salle de bain jusqu'à ce qu'ils puissent trouver un endroit sûr où s'arrêter, car «ces routes secondaires étaient tout simplement trop dangereuses pour que les parents s'arrêtent pour laisser leurs petits enfants noirs faire pipi.»

Selon le leader des droits civiques Julian Bond, rappelant que ses parents utilisent le Livre vert, «C'était un guide qui ne vous indiquait pas où les meilleurs endroits où manger, mais où il y avait un endroit où manger. Vous pensez aux choses que la plupart des voyageurs tiennent pour acquises, ou que la plupart des gens tiennent aujourd'hui pour acquis. Si je vais à New York et que je veux me faire couper les cheveux, c'est assez facile pour moi de trouver un endroit où cela peut arriver, mais ce n'était pas facile alors. Les barbiers blancs ne couperaient pas les cheveux des Noirs. Les salons de beauté blancs ne prendraient pas les femmes noires comme clientes - les hôtels, etc., sur toute la ligne. Vous aviez besoin du livre vert pour vous dire où vous pouvez aller sans que les portes ne vous claquent au nez.

Comme l'écrivait Victor Green dans l'édition de 1949, «il y aura un jour dans un proche avenir où ce guide n'aura pas à être publié. C'est alors que nous, en tant que race, bénéficierons de l'égalité des chances et des privilèges aux États-Unis. Ce sera un grand jour pour nous de suspendre cette publication car nous pourrons alors aller où bon nous semble, et sans gêne…. C'est à ce moment-là que nous, en tant que race, bénéficierons de l'égalité des chances et des privilèges aux États-Unis.

Ce jour est finalement arrivé lorsque le Civil Rights Act de 1964 est devenu la loi du pays. Le dernier livre vert des automobilistes noirs a été publié en 1966. Après cinquante et un ans, alors que les services routiers des Amériques sont plus démocratiques que jamais, il y a encore des endroits où les Afro-Américains ne sont pas les bienvenus.

Stanley Turkel

L'auteur, Stanley Turkel, est une autorité reconnue et un consultant dans l'hôtellerie. Il exerce ses activités dans l'hôtellerie, l'hôtellerie et le conseil spécialisé dans la gestion d'actifs, les audits opérationnels et l'efficacité des contrats de franchisage hôtelier et des missions d'accompagnement contentieux. Les clients sont des hôteliers, des investisseurs et des établissements de crédit. Ses livres incluent: Great American Hoteliers: Pioneers of the Hotel Industry (2009), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels in New York (2011), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels East of the Mississippi (2013) ), Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt et Oscar du Waldorf (2014), Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016), et son dernier livre, Built To Last: 100+ Year -Anciens hôtels à l'ouest du Mississippi (2017) - disponible en format relié, livre de poche et livre électronique - dans lequel Ian Schrager a écrit dans l'avant-propos: «Ce livre en particulier complète la trilogie de 182 histoires d'hôtels de propriétés classiques de 50 chambres ou plus… Je pense sincèrement que chaque école hôtelière devrait posséder des ensembles de ces livres et les rendre obligatoires pour leurs étudiants et employés.

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A propos de l'auteure

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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