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Le mémorial irlandais de la faim suscite l'espoir à New York

image avec l'aimable autorisation d'Alex Lopez, NYCgo

Vers 1822, il y a environ 200 ans, une humble ferme de dix acres a été établie à Carrowdoogan (Ceathr Mhic Dhubháin), une commune de la paroisse civile d'Attymass, dans le comté de Mayo, en Irlande. Le townland de Carrowdoogan n'a qu'une superficie de 498 acres, mais est riche en patrimoine culturel. En 1827, une famille nommée Slack avait construit une petite maison en pierre sur ce sol. La paroisse d'Attymass est composée de vastes étendues de terrains vagues, dont la plupart sont des marais et des montagnes irrécupérables. La paroisse d'Attymass n'était pas encore formée au moment de la construction de la petite maison; Attymass ne deviendra une paroisse officielle qu'en 1832.

La paroisse d'Attymass a une histoire tragique - c'est ici que les premiers décès dus à la Grande Faim en Irlande, également connue sous le nom de Grande Famine, ont été officiellement enregistrés. Au plus fort de la famine de la pomme de terre, pratiquement tout le monde à Carrowdoogan avait péri ou s'était enfui.

L'Irish Hunger Memorial est un sombre parc culturel d'un demi-acre représentant un paysage irlandais rural, mais situé dans le quartier de Battery Park City à Manhattan, près du site de l'ancien World Trade Center, où 2,996 1845 morts ont été commises par des terroristes. Ce mémorial a été créé pour attirer l'attention sur la grande faim irlandaise (An Gorta Mór en irlandais), qui a coûté la vie à plus d'un million de personnes entre 1852 et XNUMX. Il évoque une litanie de mort, de souffrance et d'émigration qui a laissé une marque indélébile sur notre psychologie. paysage. Il transporte les visiteurs émotionnellement, spirituellement et physiquement vers un autre lieu et un autre temps.

En 2001, l'artiste Brian Tolle s'est associé à l'architecte paysagiste Gail Wittwer-Laird et au cabinet d'architectes 1100 Architect pour transférer du sol, plus de 60 types de flore indigène des terres occidentales de l'île d'Irlande et des roches déterrées de chacun des 32 comtés d'Irlande. pour comprendre la conception principale de ce mémorial. À l'intérieur du jardin, il y a des champs de pommes de terre en jachère flanqués d'une pléthore de végétation que l'on peut trouver dans les zones humides du nord du Connacht.

Il sert d'expression métaphorique de solidarité entre ceux qui ont fui l'Irlande et ceux qui sont restés.

 C'est un lieu de réflexion tranquille au milieu de la ville chaotique de New York. Des statistiques sur la famine, des citations et des poèmes sont affichés sur un vaste mur d'enceinte et à l'intérieur du jardin. L'installation (sur les rives de l'Hudson) est orientée face à la Statue de la Liberté et à Ellis Island, évoquant un sentiment doux-amer de rapatriement pour la diaspora. Il a été inauguré en 2002 par l'ancienne présidente irlandaise Mary McAleese.

Le cottage original de la famille Slack à Attymass, dans le comté de Mayo, avait des occupants jusque dans les années 1960. Il est devenu pratiquement inhabitable sans eau courante ni électricité. Ce cottage historique a également été déplacé et dédié au Irish Hunger Memorial à Manhattan en hommage aux générations précédentes de la famille Slack qui ont déménagé en Amérique et ont remporté le succès dans le pays des opportunités. Le Mémorial a été dédié le 16 juillet 2002 à « la mémoire de tous les membres de la famille Slack des générations précédentes qui ont émigré en Amérique et s'en sont bien sortis ». Le mémorial reste une évocation très puissante de la Famine avec ses bâtiments en ruine et les témoignages contemporains de son impact dévastateur.

La pénurie alimentaire n'a pas encore été éradiquée. En 2020, lorsque le monde s'est arrêté et que la vie a changé telle que nous la connaissons, mon cousin, le Dr David Beasley (ancien gouverneur de Caroline du Sud) a reçu le prix Nobel de la paix au nom du Programme alimentaire mondial. Après avoir reçu le prix, il a déclaré: "L'attribution du prix Nobel de la paix au Programme alimentaire mondial est une reconnaissance émouvante et émouvante du travail du personnel du PAM qui risque sa vie chaque jour pour apporter de la nourriture et de l'aide à près de 100 millions d'enfants, de femmes et d'hommes affamés à travers le monde. David vit maintenant en Italie, tout comme moi, où lui et son équipe continuent de travailler pour mettre fin la faim dans le monde.

Le Mémorial irlandais de la faim prend un sens renouvelé à la lumière de l'invasion de l'Ukraine et de tous les pays qui dépendent des agriculteurs ukrainiens pour se nourrir - et aussi pour les 4.2 millions d'Ukrainiens contraints de fuir leur pays pour survivre. Le Mémorial inspire l'espoir qu'il y aura des jours meilleurs à venir pour tous ceux qui restent en danger de pénurie alimentaire.

Suivez l'auteur, le Dr Anton Anderssen.

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A propos de l'auteur

Dr Anton Anderssen - spécial pour eTN

Je suis anthropologue juridique. Mon doctorat est en droit et mon diplôme post-doctoral est en anthropologie culturelle.

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