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Le musée de l'aviation de Pearl Harbor ouvre une icône de la Seconde Guerre mondiale pour la première fois depuis des décennies

La tour de contrôle de Ford Island ouvre officiellement ses portes le 30 mai 2022, en l'honneur du Memorial Day. Les billets avancés sont disponibles à la vente dès maintenant.
Écrit par Dmytro Makarov

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Musée de l'aviation de Pearl Harbor se prépare à ouvrir les portes de la tour de contrôle historique de Ford Island le Memorial Day après avoir été fermée pendant des décennies.

Une nouvelle visite, Top of the Tower Tour, est une visite guidée qui comprend l'accès au bâtiment historique des opérations, à l'exposition de la caserne de pompiers et un trajet en ascenseur jusqu'à la cabine supérieure de la tour de contrôle - le summum de la visite avec des vues à 360 degrés du champ de bataille de l'aviation de Pearl Harbor à partir de 168 pieds de haut. Des vidéos et des images historiques dans la cabine supérieure montrent l'impact et les conséquences de l'attaque, donnant une nouvelle compréhension du "jour qui vivra dans l'infamie".

Le bas du bâtiment des opérations est ancré par l'exposition Preserving our National Treasure, étudiée et fabriquée par U-Haul®, qui explore l'histoire du bâtiment et de la tour pendant la Seconde Guerre mondiale et au-delà. L'exposition raconte également l'histoire de la Seconde Guerre mondiale des fondateurs de U-Haul, LS Ted et Anna Mary Cary Schoen, une histoire familiale de service et d'ingéniosité.

"La tour de contrôle de Ford Island est un symbole de résilience et de paix, qui veille sur ce sol sacré", a déclaré Elissa Lines, directrice exécutive du Pearl Harbor Aviation Museum. "Il est temps pour le monde de voir Pearl Harbor d'un point de vue aérien."

La tour de contrôle de Ford Island ouvre officiellement ses portes le 30 mai 2022, en l'honneur du Memorial Day. Le processus de restauration a commencé en 2012 et a coûté plus de 7 millions de dollars à ce jour. S'étalant sur 10 ans, l'effort comprenait : la restauration de fenêtres et de murs historiques, le remplacement de 53 tonnes d'acier dans la tour elle-même pour stabiliser la structure et la mise à jour du plafond, du sol, des conduits électriques, de l'éclairage, des toilettes et des bureaux. La climatisation a également été ajoutée.

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Dernière étape en cours, la rénovation de l'ascenseur historique permet d'accéder depuis le rez-de-chaussée à la cabine de pilotage supérieure. Grâce au financement de la famille Schoen de U-Haul et à l'expertise mécanique d'Otis Elevator Company, le système d'ascenseur d'ascenseur a été réparé et mis à jour au besoin pour à la fois préserver les éléments historiques de l'équipement des années 1940 et assurer la sécurité des opérations. L'ascenseur permettra aux visiteurs de monter sur 15 étages jusqu'à l'exposition de la cabine supérieure et la terrasse d'observation. Un projet final, la restauration des fenêtres extérieures restantes, est prévu pour plus tard cette année.

« De la tour, il est facile d'imaginer la pluie de bombes et de balles qui s'abat, provoquant le feu, le chaos et la mort », explique Rod Bengston, directeur des expositions, de la restauration et des services de conservation. "Maintenant, cependant, les visiteurs pourront également saisir un sentiment de paix et de tranquillité qui vient de la vue historique."

Selon Bengston, concepteur de l'exposition dans la cabine de contrôle supérieure, les sites suivants peuvent être vus depuis la tour :

  • Battleship Row, où huit cuirassés de l'US Navy (USS Arizona, USS Oklahoma, USS Virginie de l'Ouest, USS Californie, USS Nevada, USS Tennessee, USS Maryland, et USS Pennsylvanie) ont été bombardés et endommagés, dont quatre coulés ;
  • Bases militaires et aérodromes de Hickam, Wheeler, Bellows, Ewa, Schofield et Kaneohe, où 188 avions militaires américains ont été bombardés ;
  • Ewa Plains, où le service aérien de la marine impériale japonaise a lancé l'attaque ;
  • Hospital Point, où l'USS Nevada s'est échoué ;
  • La piste de l'île Ford, les chantiers navals environnants et les bâtiments historiques
  • Le mémorial national de Pearl Harbor présente l'USS Arizona Memorial, ainsi que le cuirassé MissouriMemorial et le Pacific Fleet Submarine Museum.

Le financement de la restauration en plusieurs phases d'une décennie de la tour de contrôle de l'île Ford a été alimenté par de généreux dons de l'État d'Hawaï, Emil Buehler Perpetual Trust, Freeman Foundation, Historic Hawaii Foundation, James Gorman Family Foundation, OFS Brands, Dave Lau , et Sharon Elske, Alexander "Sandy" Gaston, la Fondation Robert A. et Susan C. Wilson, la Fondation de la famille RK Mellon, le CDR et Mme Edward P. Keough, Larry et Suzanne Turley, et le Département américain de la Défense, et de nombreux autres personnes physiques et morales.

Le musée de l'aviation de Pearl Harbor est situé sur le champ de bataille de l'aviation américaine de la Seconde Guerre mondiale, l'un des rares endroits de l'histoire de près de 250 ans de notre pays où l'Amérique a été attaquée par un ennemi étranger sur son propre sol. Des marques de mitraillage sur nos terres aux vues incroyables sur le cuirassé le plus célèbre de l'histoire américaine, la vue depuis la tour est à ne pas manquer.

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