Pietro Angelo Averono, partisan du tourisme ougandais, est décédé alors qu'il était en Italie

Pietro Averono - image gracieuseté de T.Ofungi
Pietro Averono - image gracieuseté de T.Ofungi

eTurboNews rend hommage à Pietro Angelo Averono, un italo-ougandais au grand cœur pour le pays africain et ses peuples (1er août 1950 – 6,2024 mai XNUMX).

Attaché culturel de longue date à l'ambassade d'Italie, Kampala Pietro Angelo Averono, est décédé le lundi 6 mai 2024 en Italie. Selon son amie proche Wafula Bichachi, il s'était rendu en Italie en décembre où on avait découvert qu'il souffrait d'une tumeur cancéreuse au cerveau. Malheureusement, son état s'est détérioré jusqu'à ce qu'il finisse par succomber à sa maladie.

Au moment de son décès, Averono avait investi dans le secteur du tourisme dans lequel il se passionnait pour la construction du Lodge Bella Vista le long de la route de Fort Portal Kasese, au bord du lac Nyamiteza, dans le district de Bunyangabo, à l'ouest de l'Ouganda.

Lors de sa première visite à l'Office du tourisme de l'Ouganda, Averono a été impressionné par l'une des images géantes rétro-éclairées d'un lac de cratère dans l'ouest de l'Ouganda, réalisant finalement son rêve de posséder un morceau de ce joyau pittoresque.

La vie en Ouganda

Averono a mis les pieds en Ouganda pour la première fois en 1980, à une époque tumultueuse pour le pays, lorsque le dictateur Idi Amin avait été chassé du pouvoir alors que le pays se remettait des ruines de la « guerre de libération » de 1979 après un régime tyrannique de 8 ans.

Il a d'abord travaillé chez Larco, une entreprise italienne spécialisée dans les produits en béton, avant de rejoindre l'ambassade d'Italie à Kampala en 1983.

Alors qu'Averono était inhumé à Turin le 8 mai, une messe funéraire fut organisée en toute hâte par le Association des motards ougandais tenue à la cathédrale catholique Saint-Pierre de Nsambya, qui était la paroisse du défunt.

Patrick Okello, commissaire au cabinet du Premier ministre, a déclaré dans son éloge funèbre qu'il avait bénéficié de la générosité d'Averonos depuis son arrivée dans le pays, en le chouchoutant ainsi que d'autres petits enfants avec des bonbons jusqu'à la création d'un restaurant italien qu'il a nommé Mama Mia. Le restaurant a d'abord été situé dans l'ancien bâtiment de l'hôtel Equatoria avant de se déplacer le long de la promenade haut de gamme du Speke Hotel à Kampala. Il a su pérenniser ses gestes caritatifs notamment en faveur de plusieurs enfants défavorisés dont il a financé l'éducation. Il a même construit une pizzeria chez lui à Nsambya où il recevait régulièrement des amis autour de plats italiens alléchants.

Averono et Okello rejoindront plus tard la prestigieuse université de Makerere en tant qu'étudiants de première année à la faculté des sciences sociales en 1990.

Wafula Bichachi, actuellement au service extérieur, avait rencontré Averono en première année et se souvient que Pietro, alors âgé d'une quarantaine d'années, se distinguait comme le seul homme blanc dans une classe de plus de 150 étudiants, la moitié de son âge. Leur amitié s'est encore renforcée lorsqu'Averono, en raison de la jonglerie entre le travail à l'ambassade d'Italie et les cours, a dû rattraper les notes de cours de Wafula. 

Dans sa faculté, il était jovial et ami de tous, tendant même la main à ses camarades de classe qui avaient des difficultés à répondre à leurs besoins éducatifs.

Plus tard, Averono a recommandé à Wafula un emploi à l'ambassade d'Italie après avoir appris que son ami était au chômage, avant que le duo ne retourne à l'université pour poursuivre une maîtrise en relations internationales partiellement financée par Averono. Grâce à cette expérience acquise, Wafula a été recruté au sein du Service Extérieur où il sert toujours.

S'exprimant au nom de l'Association des motards ougandais, dont Averono était un membre ardent et propriétaire d'une moto BMW SK800, James Mugerwa a déclaré que bien qu'il soit fragile, il avait réussi à rejoindre les motards l'année dernière lors d'une course caritative à Nairobi et même dans sa maladie, il avait raconté comment il prévoyait de retourner à Nairobi 2 jours avant son décès.

L'architecte Jonathan Nsubuga, dont le défunt père était un ancien propriétaire d'hôtel, avait employé Averono lors de son premier emploi à Kampala. Nsubuga, dans son éloge funèbre, a raconté comment il a également rencontré Averono lorsqu'il était enfant, avant de prendre en charge plusieurs de ses projets de construction.

Travailler avec le tourisme ougandais

En tant que membre de l'Office du tourisme de l'Ouganda, ce correspondant a interagi avec Averono depuis 2005 lors des préparatifs des célébrations du centenaire commémorant la première expédition scientifique au sommet enneigé de 5109 1906 mètres des montagnes Ruwenzori de la Lune. L'expédition de XNUMX était dirigée par le prince Amadeo, alpiniste italien et duc des Abruzzes, et une équipe expéditionnaire composée du photographe Vittorio Sella et de membres de la brigade alpine accompagnés de porteurs qui avaient voyagé depuis la côte est-africaine à Mombasa sur le chemin de fer ougandais alors nouvellement construit. avant de poursuivre leur voyage sur l'eau et à pied.

En tant que responsable des célébrations, Averono a présidé plusieurs réunions en collaboration avec l'Office ougandais du tourisme et plusieurs acteurs de l'industrie, notamment Rwenzori Mountaineering Services, l'Université de Turin, l'Université de Makerere Kampala, le Musée de la Montagne « Duc des Abruzzes » à Turin et le Musée de l'Ouganda. . C'était en préparation d'une série d'événements visant à revivre l'expédition des descendants des premiers expéditionnaires surnommée « Sur les traces du duc ».

Avant le grand jour, une galerie de photos exposant des photographies imprimées de l'expédition originale a été organisée au Musée de l'Ouganda à Kampala, l'une des images révélant l'étendue flagrante de la ligne de neige qui s'éloigne par rapport aux photos récentes.

Une conférence anthropologique donnée par le professeur invité Cecilia Pennancini de l'Université de Turin a également été prononcée plus tard en octobre 2006 à Turin et à Kampala, contrastant certaines des premières photos et des photos contemporaines de Craig Richars représentant des photos mémorables de l'expédition de porteurs Bakonzo traversant la rivière Mobuku. de femmes ordinaires portant des paniers ornés de perles et tatoués sur tout le corps et un batteur annonçant l'arrivée du duc au palais du roi à Toro, parmi les montagnes et la végétation enneigées.

Averono a également aidé à obtenir un financement pour faire connaître l'événement lors de l'exposition annuelle du tourisme BIT de Milan en février 2006, où l'Office ougandais du tourisme a présenté le pavillon ougandais sur le thème des Ruwenzoris.

De retour au Théâtre national de l'Ouganda, Averono a animé l'expédition en jouant le rôle du duc surnommé « Les voix des Rwenzori » devant un public local à l'approche du grand jour de l'expédition de 2006.

Finalement, entre le 12 et le 24 juin, une équipe d'alpinistes italiens accompagnée de journalistes locaux a gravi le Ruwenzoris où un descendant du prince était également disponible pour assister à l'événement de couronnement organisé à l'ambassade d'Italie à Kampala.

Averonos a également publié un livre documentant les images photographiques qu'il a capturées depuis qu'il a élu domicile pour la première fois en Ouganda, il y a 44 ans, en 1980.

Grand Humanitaire

Il souhaitait être enterré en Ouganda après avoir fièrement brandi son passeport ougandais, et il avait déjà fait part de son projet de construire un monument au bord d'une route où il souhaitait être enterré au bord des lacs de cratère, pour ensuite mourir en Italie. C’est ce qu’a révélé Okello, un ami de longue date, qui a découragé avec véhémence Averono de le faire, considérant que c’était un tabou dans la culture africaine d’appréhender cette idée.

«C'était un grand humanitaire…», a écrit Wafula dans son dernier hommage dans un message WhatsApp adressé à ce correspondant. « Il a soutenu des dizaines d'enfants et de familles pauvres, dont beaucoup viennent d'être retrouvés dans les rues de Kampala. Prions pour lui, prions pour lui », a-t-il déclaré en implorant les personnes en deuil rassemblées à l'église où il a conclu son éloge funèbre avant de quitter la chaire en cette sombre soirée.

Le Père Fredrick Tagaba qui a célébré la messe funéraire en alternant entre l'italien et l'anglais n'a pu que remercier Peter (Pietro) d'avoir choisi ce nom, en disant « car c'est cette même cathédrale de l'église Saint-Pierre de Nsambya que nous le célébrons. Pour avoir choisi le nom Angelo, que les anges le reçoivent. C'est la signification de son nom que nous célébrons.


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Tony Ofungi - eTN Ouganda

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