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Des milliards achètent le sport, le tourisme et la position diplomatique pour l'Arabie saoudite

ST ALBANS, ANGLETERRE – 08 JUIN: Dustin Johnson des États-Unis au cinquième trou avant le LIV Golf Invitational au Centurion Club le 08 juin 2022 à St Albans, en Angleterre. (Photo de Charlie Crowhurst/LIV Golf/Getty Images)

Le Royaume d'Arabie saoudite dépense des milliards dans le sport pour déployer une "puissance douce" alors que la PGA suspend les joueurs participant à des séries soutenues par l'Arabie saoudite.

L'Arabie saoudite espère marquer un trou d'un coup avec un tournoi de golf de haut niveau qui pourrait récolter d'énormes avantages économiques et renforcer sa position diplomatique sur la scène mondiale.

La LIV Golf Invitational Series devrait accueillir huit tournois au cours de l'année, dont cinq se dérouleront aux États-Unis et le reste à l'international, dont un événement à Djeddah, en Arabie saoudite.

Le tournoi de Djeddah aura lieu du 14 au 16 octobre et mettra en vedette un total de 48 joueurs. Des prix totalisant 25 millions de dollars seront répartis entre les joueurs en fonction de leur classement dans le tournoi. Le huitième et dernier événement aura lieu au Trump National Doral à Miami fin octobre; il aura un prix total de 50 millions de dollars.

Dans l'ensemble, le royaume dépense 2 milliards de dollars pour cet événement sensationnel, selon Forbes.

Le professeur Simon Chadwick, directeur du Centre for Eurasian Sport Industry de l'Emlyon Business School, basé à Paris et à Shanghai, estime que l'Arabie saoudite tente d'imiter Dubaï, qui est une puissance touristique régionale.

"Le tourisme a une valeur économique et cette valeur économique se manifeste en termes d'emplois, de dépenses et de contribution aux productions nationales", a déclaré Chadwick. « Si nous regardons les Émirats arabes unis au cours des 12 derniers mois, les réservations d'hôtels y ont augmenté de 21 %. Ce que les gens font généralement quand ils vont à Dubaï, c'est qu'ils jouent au golf.

L'objectif est de diversifier et de dynamiser l'économie nationale saoudienne, en plus de renforcer son image et sa réputation sur la scène internationale.

"Le golf est généralement associé aux membres les plus aisés de la communauté mondiale, très souvent des décideurs, des propriétaires d'entreprise, des politiciens, etc.", a-t-il déclaré. « C'est aussi un moyen de créer des réseaux d'influence. Certes, en Europe et en Amérique du Nord, des accords commerciaux sont conclus sur le terrain de golf, c'est donc presque une forme de diplomatie pour l'Arabie saoudite de s'engager auprès d'audiences importantes sur le terrain de golf.

Le royaume pourrait également retirer une page du livre de jeu du Qatar, selon d'autres experts.

Le Dr Danyel Reiche est professeur invité à l'Université de Georgetown au Qatar et co-auteur d'un nouveau livre sur la Coupe du monde au Qatar intitulé Le Qatar et la Coupe du Monde de la FIFA 2022 : Politique, Controverse, Changement (Palgrave Macmillan : 2022).

"L'Arabie saoudite a reconnu que la stratégie de puissance douce du Qatar a plutôt bien fonctionné", a déclaré Reiche à The Media Line. "L'Arabie saoudite se concentrait dans le passé sur le pouvoir dur et elle a reconnu que dans les affaires mondiales, elle devait également se concentrer sur le pouvoir doux."

Le déploiement du soft power s'est avéré être une pilule difficile à avaler pour certains. En fait, l'Arabie saoudite a été accusée de "sports washing", c'est-à-dire de tenter de détourner l'attention de son bilan inégal en matière de droits de l'homme.

Mais Chadwick a fait valoir que ceux qui accusent l'Arabie saoudite d'utiliser le golf à des fins de lavage sportif simplifient à outrance la situation.

"De nombreux pays à travers le monde, dont mon pays, la Grande-Bretagne, déploient le sport à des fins de soft power", a-t-il déclaré. "Je pense que le sport est aussi un moyen de s'engager dans la diplomatie et de construire des relations internationales."

D'autres sont moins préoccupés par les droits de l'homme et plus soucieux de perdre l'exclusivité.

Le PGA Tour, qui organise le principal circuit de golf professionnel en Amérique du Nord, a déclaré qu'il suspendrait tous les joueurs participant au tournoi LIV, y compris les golfeurs légendaires Phil Mickelson et Dustin Johnson.

LIV Golf a qualifié la décision de la PGA de « vindicative » et a déclaré : « Cela creuse le fossé entre le Tour et ses membres.

Malgré ces controverses, le tournoi soutenu par l'Arabie saoudite espère revenir l'année prochaine.

"Alors que notre calendrier passera de huit à 10 événements en 2023, des informations spécifiques sur les événements, y compris les sites de tournois revenant pour une autre année, seront annoncées plus tard cette saison", a déclaré Maureen Radzavicz, directrice des opérations médiatiques des tournois chez LIV Golf Investments. Ligne média.

Investir dans des sports aussi prestigieux est au cœur de la campagne Vision 2030 de l'Arabie saoudite, qui vise à moderniser l'économie du pays.

Un rapport publié par Ernst & Young en septembre dernier a montré que le secteur du sport a contribué pour 6.9 milliards de dollars au PIB du pays en 2019, une augmentation considérable par rapport aux 2.4 milliards de dollars qu'il a contribués en 2016.

"Le sport est un véhicule fantastique pour mettre l'Arabie saoudite sur la carte, attirer des visiteurs dans le royaume et les encourager à faire du tourisme en lien avec leur visite sportive", a déclaré Laurent Viviez, associé principal chez Ernst & Young Moyen-Orient. La ligne média. "Le golf est un genre sportif très attractif compte tenu de sa capacité à générer un fort nombre de téléspectateurs / fréquentation, en particulier dans les segments socio-économiques plus élevés."

Qu'en est-il des droits de l'homme ? Des milliards peuvent aussi acheter le silence.

Source de syndication : The Media Line, écrit par MARGIT MAYA avec entrée par eTurboNews Editeur Juergen Steinmetz

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