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Le Dr Jean Holder, le père du développement du tourisme dans les Caraïbes, est décédé

Dr Jean Holder, le père du développement touristique des Caraïbes
Dr Jean Holder, le père du développement touristique des Caraïbes
Écrit par Harry Johnson

L'Organisation du tourisme des Caraïbes pleure le décès du Dr Jean Holder, ancien secrétaire général de la CTO

La solution Organisation du tourisme des Caraïbes (CTO) se joint aujourd'hui au reste de la Caraïbe pour pleurer la perte du Dr Jean Holder, le père du développement touristique régional. Le regretté Dr Holder a passé plus de 30 ans de sa vie professionnelle à diriger le développement et l'expansion du secteur qui allait devenir la principale source de devises de la région et le moteur de la croissance économique.

Les Caraïbes, et nous pouvons dire que le monde du tourisme dans son ensemble, a vraiment perdu l'un de ses fils pionniers. Le leadership progressif du Dr Holder au cours des années de formation du tourisme dans les Caraïbes l'a distingué comme un pilier du développement touristique de la région. En tant que régionaliste dévoué, il a supervisé la croissance du tourisme depuis ses débuts jusqu'à ses divers stades actuels de maturité. En effet, des éléments de l'éthos original du tourisme caribéen forgés par les organisations qu'il a dirigées se retrouvent dans pratiquement toutes les nations caribéennes, pratiquement toutes les communautés et partout dans la région où la graine du tourisme a été semée.

Le Dr Holder a parfois plaisanté en disant que lorsqu'il a été embauché en septembre 1974 pour diriger le Centre de recherche et de développement du tourisme des Caraïbes (CTRC) nouvellement créé, il était un homme "dont le seul contact avec le tourisme était en tant que touriste". Cette organisation avait un large mandat en matière d'éducation et de formation touristiques, de planification et de recherche touristiques, ainsi que de statistiques. Ce qu'il cherchait à créer était une agence de développement régional qui opérait dans le « domaine du tourisme » pour favoriser le changement de développement et la croissance économique. Au moment de sa retraite, on ne pouvait parler de tourisme antillais sans mentionner son nom.

En janvier 1989, lorsque la Caribbean Tourism Association – l'organisme formé à New York en 1951 pour commercialiser la région – fusionna avec le CTRC pour former le Organisation du tourisme des Caraïbes (CTO), le Dr Holder était l'homme à la tête de l'organisation régionale nouvellement formée, avec une portée en Amérique du Nord et éventuellement au Royaume-Uni et en Europe. Parmi ses premières priorités était de chercher à changer le cours du tourisme caribéen, en prévision de l'aube du 21e siècle et des nouveaux développements et alliances qui étaient à l'époque considérés comme visionnaires mais font désormais partie de notre réalité quotidienne. Aujourd'hui, le CTO se dresse fièrement comme un symbole visible de son succès dans la construction d'un véhicule de développement pour le secteur touristique des Caraïbes. Sa vision ultime étant fondée sur le fait que, en tant que secteur dynamique, le tourisme exige une action constante de développement, alors même que nous promouvons et commercialisons l'unicité et la diversité qui existent dans nos pays des Caraïbes.

Jamais du genre à reculer devant un défi, après avoir pris sa retraite du CTO, le Dr Holder a utilisé les alliances régionales qu'il avait forgées pendant son mandat au CTRC et au CTO pour ajouter sa marque au transporteur régional LIAT, qu'il a dirigé en tant que président jusqu'à fin 2019.

Ceux d'entre nous qui ont travaillé avec le Dr Holder peuvent attester qu'il est vraiment un mentor, qu'il encourage subtilement et, comme par osmose, qu'il vous transmet ses idées. Cela a continué, même après avoir quitté la vie professionnelle active, lorsque ni son âge ni les incursions sur sa santé n'ont freiné sa détermination à exercer une influence positive, à faire une différence significative et à garder le doigt sur le pouls des Caraïbes.

Le conseil des ministres et commissaires du tourisme de l'OTC, son conseil d'administration, ses membres alliés et son personnel partagent le chagrin de la région et ressentent le sentiment de perte du décès du Dr Holder. Il nous manquera, mais la marque qu'il a laissée dans cette région restera longtemps dans les mémoires.

CTO présente ses condoléances à ses filles, Janet et Caroline, et à toute sa famille.

Qu'il repose dans la paix éternelle.

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A propos de l'auteur

Harry Johnson

Harry Johnson a été le rédacteur en chef de eTurboNews depuis plus de 20 ans. Il vit à Honolulu, Hawaï, et est originaire d'Europe. Il aime écrire et couvrir l'actualité.

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